Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Несколько фантастических рассказов


Несколько фантастических рассказов

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Несколько фантастических рассказов, написанных мной в разное время

0

2

Четыре сезона жизни
(фантастический рассказ)

  Учительница биологии Эя Олеговна начала урок не совсем обычно.
  - Ребята! Назовите главные отличия человека от животных?
  Посыпались ответы. Человек умнее, умеет говорить, делает орудия труда. Cоздал общество, государство, науку, технику, искусство...
  - Ребята, вы забыли самое приятное для нас отличие. Человек живёт гораздо дольше любого животного. Какая главная задача для живого существа? Родить потомство. А после этого особь довольно быстро умирает. Будто организм развивается по некой программе, которая сначала заставляет воспроизвести себя, а потом включает механизм самоуничтожения. Чтобы освободить место для более молодых представителей вида. У человека вначале функционирует та же жизненная программа. Но после её завершения люди не умирают. Потому что эта программа у них заменяется совсем другой. Так что смерть надолго отступает.

  Эя Олеговна поправила на лбу золотистый локон. Сидящий у окна Алексей смотрел на неё во все глаза. Какая она красивая!
  Увы, такое порой случается... Алёша месяц назад влюбился в свою учительницу. Мальчик очень боялся, что она об этом случайно узнает...
 
  Эя Олеговна поймала восхищённый взгляд. Надо сделать вид, что ничего не замечаешь... Так легко посмеяться над первым юношеским чувством - даже совершенно того не желая...
  Так же, много лет назад, на неё, свою учительницу, смотрел другой мальчик. Как они похожи! Ничего удивительного - прадед и правнук!
  Внезапно, сама не понимая, что делает, Эя Олеговна спросила:
  -Алёша! А как поживает твой прадедушка!
  -Нормально! - растерянно ответил Алексей. - Скоро полетит к Веге!
  А сам подумал: "Как мне будет его не хватать!"

  Они подружились, когда Алексей был ещё совсем маленьким. Прадедушка брал его на плечи и бегал по дороге, высоко подпрыгивая. А Алеша визжал от счастья!
  Мальчик рос - и их игры становились всё более сложными. Прадедушка был единственным человеком, с которым Алексей ни разу в жизни не скучал!
  Тут его размышления прервал голос учительницы:
  - Да, Леша, кстати - сколько лет твоему прадедушке?
  - Сто двадцать семь, - удивлённо ответил Алексей.
  - Что в наше время такой возраст? - улыбнулась Эя Олеговна. - Вся жизнь впереди!
  - А теперь представьте себе, что раньше у человека не было шансов дожить до таких лет! Даже восьмидесятилетние считались глубокими стариками! А потом биологи выяснили, что наряду с обычной программой, общей у человека и животных (её назвали программой Развития), есть ещё три другие, заблокированные: Стабилизации, Реорганизации, Сохранения. И их сумели разблокировать! Каждой программе соответствует свой сезон жизни. Вы ещё дети - у вас сезон Развития. Но и став взрослыми, вы «истратите» совсем небольшую часть этого сезона: ведь он длится от ста до двухсот лет! У лёшиного прадедушки, я думаю, сезон Стабилизации.
  - Да, - важно подтвердил Алексей.- Уже три года!
  - И продлится он не меньше пятисот лет. А когда жизненная программа этого сезона исчерпана, начинается сезон Реорганизации. Пару тысяч лет, не меньше. Ну а последний - сезон Сохранения. Сколько он длится, мы пока вообще не знаем - пока никто из достигших этого сезона не умер естественной смертью. Схема каждый раз простая - как только сезон жизни исчерпывает свои возможности и активизируются процессы саморазрушения, начинается следующий сезон.
  - Говорят, что теперь люди перестали болеть! - выкрикнул кто-то с места.
  - Да, именно так! Раньше люди чаще умирали не от старости, а от болезней. Теперь же мы можем погибнуть только от несчастного случая. А они редко происходят!
 
  Эя Олеговна вздохнула. Увы - не всё можно рассказывать детям. Кое-что они узнают потом...
  Ведь после изобретения лекарства от преждевременно старения власть имущие попытались присвоить его себе. Сначала просто скрывали его существование. А потом заговорили, что Земля не выдержит чрезмерного перенаселения и что долгую жизнь должны получить самые лучшие, к которым они в первую очередь причисляли самих себя.
  Но учёные, с которыми пришлось-таки поделиться долгой жизнью, неожиданным образом решили проблему перенаселения.
  Сейчас на Земле жили, нисколько не мешая друг другу, примерно пятьсот миллиардов людей. А могло бы спокойно уместиться и в двадцать раз больше!
 
  День подходил к концу. Эя Олеговна грустно смотрела на заходящее солнце. Как же всё нелепо получилось в её жизни!
  Она долго не выходила замуж. Потом наконец встретила своего, единственного. Яркий, как вспышка, роман. Был назначен день свадьбы. А потом - нелепая смерть Андрея от несчастного случая...
  Братьев и сестёр у неё нет - ни родных, ни двоюродных. Значит и племянников никогда не будет. Кого-нибудь усыновить - просто нереально. Сейчас у любого сироты огромное количество родственников, а они как опекуны имеют безусловное преимущество.
  Никто никогда не назовёт её мамой, бабушкой, прабабушкой. Как нелепо и несправедливо!
  Тогда, после смерти Андрея, она стала буквально таять. Врачи приняли непростое решение: искусственно ускорить смену сезона жизни. Их расчёты оказались верны. Эя Олеговна раньше времени вступила в сезон Стабилизации - и это её спасло.
  Лишь через несколько лет пришло понимание, чем за это пришлось заплатить. Да, она выглядит лет на двадцать пять. Да, она способна дарить радость мужчине и получать её сама. Но никогда у неё не будет детей.
 
Ведь дети рождаются только в самом первом сезоне жизни. В других сезонах их рождение не предусмотрено.

+1

3

Бессмертие для инженера
(фантастический рассказ)

Высшую инженерно-космическую академию Тим выбрал без колебаний. Она давала отличный старт. Её выпускники не знали проблем с трудоустройством и сразу же попадали в сливки общества - вне зависимости от того, кем были до поступления.
Приём документов был очень демократичен. К абитуриенту предъявлялось всего четыре условия: гражданство Республики, диплом о среднем образовании, отсутствие судимостей и серьёзных болезней.
Именно серьёзных. 'Умеренно больные' абитуриенты вполне допускались. Если они становились студентами, их вылечивали уже во время учёбы. Быстро и эффективно.
Сдать документы было легко - а вот поступить очень трудно. Конкурс в Академию был просто фантастический.
Да и во время учёбы расслабляться не стоило: отчислить могли с любого курса.
Но и среди успевающих студентов была жёсткая конкуренция. Академия выдавала дипломы пяти степеней. Правда, даже обладатель диплома пятой степени (наименее престижного) свысока посматривал на выпускников других вузов. А счастливые обладатели более высоких степеней свысока посматривали на него.
Выпускник диплома первой степени был настоящим небожителем. Перед ним были открыты практически все двери.
И главное - он имел право на Бессмертие.
 
Это не было бессмертие в буквальном смысле слова. Никто не гарантировал, что его носитель переживёт Вселенную. Но вот болеть и стареть он переставал. И регенерацию приобретал просто потрясающую.
Да, конечно, обладателя Бессмертия тоже можно было убить. Но сделать это было невероятно трудно. Без применения 'продвинутого' оружия - практически невозможно.
Так что при наличия осторожности и везения счастливчик мог прожить невероятно долго. Хоть несколько миллионов лет...
 
Бессмертие нельзя было купить. Только получить. За очень большие заслуги.
Закончить Академию по первой категории - тянуло ли это на чрезвычайную заслугу?
А вот вы попробуйте, повторите!
 
Тим сразу же решил, что он будет бороться за самый ценный приз - Бессмертие. Он блестяще сдал вступительные экзамены. Но и поступив, не стал расслабляться.
Он учился, стиснув зубы и выбросив из своей жизни всё лишнее. И у него получилось!
Когда были вывешены результаты государственных экзаменов, Тим обнаружил, что завоевал и диплом первой степени, и Бессмертие.
 
Все, получающие Бессмертия, должны заключить с государством дополнительный договор.
Вроде ничего особенного. Согласовывать с властями все вылеты за границу. Соблюдать сдержанность, рассказывая о процедуре получения Бессмертия. Отработать год на особо секретном предприятии.
В общем, очень скромная плата за Бессмертие.
Тим к договорам относился очень серьёзно (этому их тоже в Академии учили!). Но никакого подвоха не обнаружил. Да, некоторые формулировки казались странными. Но по сути всё выглядело 'чисто'.
Так что Тим договор подписал. Получил диплом. Прошёл процедуры, дающие Бессмертие. И полетел к месту отработки.
Этим местом была одна из станций быстрого ремонта звездолётов. Страшно режимная и засекреченная.
Ничего, годик он как-нибудь потерпит. А потом - свобода. И уверенное восхождение по лестнице успеха.
 
Станции быстрого ремонта Республики были предметом зависти всех остальных государств. Они обслуживали звездолёты сколь угодно крупного размера. Делали ремонт очень качественно - и невероятно быстро. Как это обеспечивалось - никто не мог понять.
Теперь, похоже, Тим это узнает...
 
Первая неделя на станции была отведена на адаптацию. На бытовое обустройство. И освоение возможностей Бессмертия.
Это было что-то невероятное! Все недомогания растворились без следа. Голова была невероятно ясная.
А настроение! Никогда у Тима не было такого безоблачно-светлого настроения!
Жизнь была удивительна и прекрасна! Без всяких оговорок!
А потом он погрузился в работу.
 
Тим должен был диагностировать неисправные двигатели, определять причину неполадок, чётко формулировать предложения по их устранению, а затем контролировать, как идёт процесс ремонта.
Работа очень непростая. Но для выпускника Академии с дипломом первой категории - вполне по силам.
Трудно было первый месяц. А потом Тим втянулся, и ему с каждым днём становилось легче и легче работать.
Главное - его никто никогда не торопил. Главным приоритетом было качество. А сроки? Это уж как получится...
И это было очень странно. Если так все работают - как станция ухитряется быстро выполнять все заказы?
Может быть, его работа - всего лишь учебная? А по-настоящему он станет работать позже. Когда научится.
Но, привыкнув производить ремонт качественно, но медленно, он не сможет вот так запросто перейди на быстрый темп работы.
Бессмыслица какая-то...
 
Через четыре месяца Тиму стало как-то неуютно.
Работа уже не вызывала такого интереса. Всё меньше новизны, всё больше рутины...
А после работы...
Бытовые условия были достаточно комфортными. Но замкнутое пространство, ограниченный, преимущественно мужской, коллектив, отсутствие Глобалнета очень утомляли.
Утешало лишь то, что треть времени он уже 'оттрубил'. Позади четыре месяца, впереди восемь, - можно и потерпеть.
Следующие два месяца Тим еле вытерпел. Наконец, шесть месяцев были позади. Половина срока! Но как выдержать вторую половину?
И тут его вызвали к начальнику отдела.
 
Шеф был вежлив и внимателен. Похвалил гостя за успешную работу. И спросил, как его дела. Как настроение? И вообще, нравится ли ему тут?
Тим сказал, что всё нормально. Работа интересная. Условия вполне терпимые. Правда, скучновато... Но, в конце концов, это не имеет большого значения. Терпеть-то осталось всего полгода.
Шеф помрачнел. И, тяжело вздохнув, сказал:
- К сожалению, я сейчас должен вас очень расстроить.
 
Тим напрягся. Неужели что-то не так с Бессмертием? И сказу же об этом спросил.
И был сразу же успокоен. Проблема была совсем в другом.
- Знаете! - осторожно начал шеф. - На самом деле вы отработали не половину срока, а гораздо меньше.
- Как это! - возмутился Тим. - В договоре ведь чётко записано - отработать год! Ни дня больше!
И в подтверждение своих слов полез по внутренний карман за своим экземпляром договора.
- Вот, смотрите! Тут чётко написано. Дата начала отработки... Дата конца отработки... Разница между ними - ровно год!
Но шеф не смутился и даже не удивился.
- Понимаете! - осторожно возразил он, - здесь ведь не написано, что вы должны отработать именно год.
- Позвольте! - удивился Тим, - но разве одно не вытекает из другого?
 
Шеф вздохнул. Было понятно, что сейчас он скажет что-то очень важное.
- В нашу станцию встроена капсула ускоренного времени. Пока снаружи пройдёт год, здесь минует пятьдесят лет.
Тим просто окаменел.
- Так это что, я должен проработать на этой станции пятьдесят лет? Почти всю жизнь?
Шеф смутился:
- Вы драматизируете! У вас ведь есть Бессмертие. Потерпите пятьдесят лет - а потом сотни и тысяч лет в вашем распоряжении!
- Я же за пятьдесят лет на вашей станции с ума сойду!
Тут шеф позволил себе улыбнуться:
- Побочным эффектом Бессмертия является невероятная устойчивость психики. Так что безумие вам ни в каком виде не грозит!
 
Следующая неделя прошла, как в тумане. С одной стороны, с Бессмертием никаких подвохов не было. С другой стороны, провести полвека на этой скучной станции - это настоящий кошмар!
А потом как-то постепенно устаканилось...
Во-первых, Тиму существенно смягчили режим. Оказывается, первые полгода он специально был изолирован от тех, кто знал об ускоренном времени. А теперь в этой изоляции уже не было необходимости.
Оказалось, что на станции и помещений довольно много, и людей просто невероятное количество. Выяснилось, что парней и девушек на станции примерно поровну. Так что и в плане личной жизни кое-какие перспективы имелись...
В общем, улучшение режима позволило продержаться ещё полгода.
Но когда минул год по внутреннему времени с тех пор, как он прибыл на станцию, тоска вернулась снова.
Если бы не это самое ускоренное время, он бы уже был дома!
И Тим решил ещё раз поговорить с шефом.
 
Вопрос был всего лишь один: можно ли как-нибудь сократить срок пребывания на станции.
- Очень легко! - не моргнув глазом, ответил тот. - Добровольно увеличить реальное время работы. Приходить на работу раньше. Уходить позже. Периодически работать в выходные. Сократить дни отпуска. Все такие переработки будут учитываться. И общее время, соответственно, будет уменьшено.
- Нет уж, спасибо! - обиделся Тим. - Ну, отбарабаню я здесь на десяток лет меньше. Невелика разница. Но при этом придётся дополнительно выламываться. А этого как-то не хочется.
- Ну хорошо! - не стал спорить шеф. - Есть ещё один вариант. Но выламываться при этом вам придётся ещё больше.
 
- Периодически в нашей внутренней сети публикуются технические проблемы, которые необходимо решить. Самые важные распределяются среди исполнителей централизованно. А остальные можно решать в инициативном порядке. Вначале, конечно, вам придётся заниматься этим в нерабочее время. Но если предложенные вами идеи понравятся - вас освободят от ремонтных работ и позволят заниматься только своей разработкой. А если вам удастся довести её до эскизного проекта, и этот проект будет принят, - ваша отработка будет погашена. И вы спокойно уедете во внешний мир. Кстати говоря, с гораздо более высоким статусом, чем если бы вы 'оттрубили' пятьдесят лет на ремонтной работе.
 
И Тим решил попробовать сделать собственный проект.
Он выбрал одну из предлагаемых задач: 'Разработка двигателя для спасательного планетарного бота'. И начал над ней работать.
О, как это было непросто!
Нужно было пополнить свои фундаментальные знания. Найти проекты-аналоги. Понять, почему их нельзя использовать в данном случае 'напрямую'. Найти из них самый близкий. Сформулировать изменения, которые следует в него ввести. Предложить способы решения получившихся технических задач. Оформить всё это в виде технического предложения... Подать это предложение в техническую комиссию станции..
В общем, почти год работы по вечерам и выходным. Без отпуска. Увы - ремонтные работы с него никто не снимал.
И так почти целый год. Правда, во внешнем мире прошло не больше недели...
А потом месяц томительного ожидания - примут его предложения или нет?
И какой это был праздник, когда он узнал, что его работа была оценена положительно!
 
Теперь всё было по-другому. Тима освободили от ремонтных работ. Теперь он занимался только своим проектом.
Более того - ему даже двух помощников в помощь дали. Таких же молодых специалистов, каким ещё год назад был он сам...
За два года их маленькая бригада должна была завершить эскизный проект.
Надо сказать, что легче не стало. Тим каждый день работал до позднего вечера. Забыл про слово 'выходной'. Даже и не подумал оформлять очередной отпуск.
И успел!
Техническая комиссия засела за изучение его проекта, а он наконец-таки взял отпуск. Теперь можно было и отдохнуть!
Ещё через месяц он покидал станцию. Победителем!
 
- Теперь у вас свободный доступ на станцию! - сказал на прощание начальник охраны. - В любой момент вы можете прилететь сюда и в любой момент - улететь.
- И зачем, по-вашему, я должен сюда прилетать? - удивился молодой инженер.
- Ну мало ли? Вдруг вам опять захочется что-нибудь спроектировать? Без спешки и авралов?
Тим скептически хмыкнул. Нашли дурака!
- А вот вы зря улыбаетесь! Через месяц внешнего времени с верфи нашей станции сойдёт первый бот с вашим двигателем. Тогда посмотрю, что вы запоёте!
 
Свобода - великая вещь!
Дни отдыха на лучших курортах Солнечной системы летели один за другим. Он сделал это! Он вырвался с постылой станции!
А через месяц к Тиму пришла слава!
Новые спасательные боты вызвали у астронавтов настоящий восторг. При этом все знали, что их главная 'изюминка', - новые двигатели с совершенно потрясающими характеристиками. Созданные совсем молодым инженером. Вчерашним студентом.
 
- Тимофей Петрович!
Тим резко обернулся. Как же ему надоели эти корреспонденты!
Но это был не корреспондент.
Перед ним стоял человек в форме адмирала космического флота.
 
- Что, отдыхаете? - улыбнулся он.
- Имею право! - буркнул Тим.
- Конечно, конечно! - не стал спорить адмирал. - Кстати, слышали новость? Наши учёные решили послать экспедицию к центру Галактики. Уже и звездолёт начали строить. Дело за малым: двигателя подходящего нет. Так что комитет по астронавтике конкурс организовал. На создание нового двигателя.
- Ну и что? - напрягся Тим.
- Мне кажется, вам имеет смысл принять в нём участие.
И молодой инженер понял, что пропал...
 
Начальник охраны встретил его с улыбкой.
- Я же говорил вам, что вы скоро опять к нам прилетите.
Тим хотел сказать в ответ что-то резкое - но неожиданно для себя сам улыбнулся:
- Да вот, решил поработать! Сделать надо много, а времени, как всегда, совсем нет!
 
- И это что, моя каюта? - застыл у дверей молодой инженер.
- Ваша, ваша! Теперь вам первый класс полагается! Как-никак знаменитость!
Тим аккуратно поставил у дверей чемоданы, повесил куртку и сразу же сел за терминал.
Изучать условия конкурса.

+2

4

Неудавшееся вторжение
(фантастический рассказ)

  Конец рабочего дня - приятное время. Особенно в пятницу. Впереди - целых два выходных дня!
  Но для Кати этот вечер был нерадостным. Где-то она простудилась. А болеть так не хотелось!
 
  Далеко-далеко, за гранью нашего пространства, великий завоеватель Гур Пятый Хват вёл военный совет.
  - Армия империи начинает самую славную войну в истории! - заявил он. - Мы вторгнемся в параллельную Вселенную, где живут чудовища невиданного размера и свирепости - и завоюем её! Вопросы есть?
  - Ваше Величество! - осторожно начал один из генералов. - Если чудовища настолько страшны, почему вы уверены, что мы их победим? А вдруг они победят нас?
 
  Катя вздохнула. Нет смысла расстраиваться по поводу простуды - надо с ней бороться!.
  Поэтому после работы Катя сделала небольшой крюк, чтобы заглянуть туда, где ей могли помочь.
 
  Сердце Великого Гура наполнила гордость:
  'Какие у меня смелые генералы! - подумал он. - Не боятся спорить со своим владыкой!'
  И стал терпеливо объяснять:
  - Чудовища хоть и дико большие, но нас не видят. Мы же их видим прекрасно. А главное - они думают несравнимо медленнее нас. Ну как, всё ответил я на ваш вопрос?
  Генерал молча кивнул головой.
 
  У Кати была привычка, которую врачи безусловно назвали бы пороком - хотя представители любой другой профессии даже не сочли бы за недостаток. Она обожала самолечение.
  Нет, с чем-то серьёзным Катя, конечно, обратилась бы к врачам. Но из-за такого пустяка, как простуда вирусного происхождения, идти в поликлинику? Нет уж, увольте!
  Что она, сама себе лекарство подобрать не сможет?
  Поэтому Катя и шла в сторону аптеки.
 
  - Главное наше преимущество, - продолжал император, - в том, что мы нашли надёжный способ маскировки. Вот, взгляните! - и император откинул штору с огромного окна, выходившего на поле парадов.
  Члены совета посмотрели за окно - и обомлели.
  - Ваше величество! - с дрожью в голосе спросил кто-то. - Что это за ужас?
 
  Каждый человек, занимающийся самолечением, делает это по-своему. Кто-то пьет при простуде антигриппин, кто-то - парацетамол или терафлю. Катя признавала только анаферон. Это было проверенное лекарство, которое никогда её не подводило.
  Купив в аптеке упаковку таблеток анаферона, Катя с чувством выполненного долга поехала домой.
 
  На поле лежал бордовый шар немыслимых размеров. Из него торчали сотни синих выростов - каждый размером с крупный дом.
  - Это наш новый пространственный корабль. Его каркас состоит из грубой материи, характерной для мира чудовищ. Внутренние конструкции, приборы, вооружение - из нашей, тонкой, материи. В целях маскировки корабль полностью повторяет один из микроорганизмов того мира. Честно говоря, на уровне грубой материи различий нет вовсе.
  - И что, эта запредельных размеров штуковина в их мире - всего-навсего микроорганизм?
  - Да! - улыбнулся император. - Один из самых мелких.
  - Какой ужас! - подавленно прошептал начальник штаба. - Каких же размеров сами аборигены?
  - Ну, этого никто не может представить. Даже я!
 
  Катя шла к своему дому. Нос не дышал. Горло болело. Голова кружилась.
  - Погодите, гады! - мысленно обращалась девушка к вирусам гриппа. - Вот приду домой, приму таблетку, - и мало вам не покажется!
 
  Три гигантских пространственных крейсера императора Гура гордо поднялись над полем - и внезапно исчезли. В другое измерение перескочили.
 
  Катя села в кресло и раскрыла упаковку анаферона...
 
  Капитан крейсера-разведчика жадно глядел вперёд.
  До чего же чудесен этот новый, неизведаный мир! Скоро он падёт к ногам императора Гура!
  ' Как мудр наш император! - восторженно подумал капитан. - всё предусмотрел - даже маскировку!'
  Вокруг были тысячи... нет, миллионы шаров, как две капли воды похожих на их крейсеры.
  Вот почти все нужные данные собраны. Скоро можно будет возвращаться обратно!
  Вдруг с кораблём стало происходить что-то странное. Его корпус деформировался и вдруг начал разрушаться. Экипаж еле скафандры успел надеть!
  Вот уже корпус распался на несколько частей... Вот уже обломки несёт неизвестно куда.
  К счастью, внутреннее оборудование корабля, состоящее из тонкой материи, было соединено прочными тросами. И оно не разлетелось, а превратилось во что-то вроде объёмной сети, в ячейках которой разместились члены экипажа.
  Это позволяло некоторое время продержаться — ведь с ними были все модули жизнеобеспечения!
  Но возвратиться домой без корабля было невозможно...
  И рассчитывать на помощь других кораблей было бесполезно. Судя по всему, с ними произошло то же самое! 

  Катя решила, что двух таблеток на первый раз будет вполне достаточно.

  Тут вдруг капитан заметил, что к нему по тросу перебирается научный консультант экспедиции. Что хочет сказать этот болтун?
  Но информация оказалась неожиданно интересной. Оказалось, что корабль оказался чересчур похожим на местный исполинский микроорганизм. Вот он и начал размножаться.
  - Причём тут размножение? - удивился капитан. - Наш корабль ведь не разделился, а совсем растворился!
  - А вот так странно они размножаются! Передают свой генетический код клетке-хозяину, и та сама начинает изготовлять новые микроорганизмы!
  - И что же нам делать?
  - Дождёмся появления юных микроорганизмов — и на один из  них перетащим наше оборудование. Он и станет нашим новым кораблём!

   Катя достала две таблетки анаферона и проглотила их. Наступил момент истины!
 
  Вновь появившийся исполинский микроорганизм нашли с огромныи трудом. И с ещё большим трудом перетащили на него оборудование. Но когда растворился и второй корабль, перебраться на третий было уже чуть полегче. Всё=таки какой-то опыт уже появился... А в третий и четвёртый раз это оказалось совсем несложно.

  Катя, хоть и не имела медицинского образования, неплохо представляла, что происходит в организме после приёма анаферона. Анаферон стимулирует синтез интерферона. А интерферон мешает вирусам размножаться!
  Судя по всему, процесс шёл без сбоев. Уже через полчаса Катя почувствовала себя лучше.

  В пятый раз что-то застопорились... Новые микроорганизмы оказались кривыми, косыми и вообще недоделанными. И растворились, так и не успев толком создаться.
  А экипаж остался барахтаться во внешней среде, с тоской ожидая неизбежного конца.
  Смерть первопроходцев была долгой и мучительной.
 
  А у Кати было превосходное настроение. Симптомы простуды почти полностью прошли. Видно, молекулы интерферона хорошо сделали своё дело!
  Девушка даже не догадывалась, что вместе с огромным количеством вирусов гриппа эти молекулы погубили также три крейсера из другой Вселенной. Вместе с их экипажами.
  Но если бы даже Катя об этом знала - вряд ли она пожалела бы погибших солдат Гура. А чего их жалеть, завоевателей недоделанных?
 
  Гура Пятого Хвата не зря называли императором-солдатом. Как солдат он был безудержно храбр, а как император - невероятно осторожен.
  Гибель всех трёх крейсеров-разведчиков его не только расстроила, но и встревожила.
  Видно, чудовища из другого мира были гораздо опаснее, чем он думал. И Гур принял нелёгкое, но вполне логичное решение: оставить их Вселенную в покое. Завоевать какую-нибудь другую Вселенную...
 
  А человечество даже не заметило, что было в одном шаге от вторжения пришельцев.
  Да, как удачно получилось, что Катя в пятницу вечером зашла в аптеку и купила там упаковку таблеток анаферона!

Отредактировано SPb_WlaN (05-10-2017 19:06:39)

0

5

Пропавшая курсовая
(рассказ в жанре "онтологическая фантастика")

  Олег давно заметил, что с окружающим его миром что-то не так. То вдруг куда-то денется ручка, которую он совершенно точно брал с собой в школу. То исчезнет из сумки упаковка сметаны, которую он вне всякого сомнения покупал в магазине.
  Бывали и более странные случаи. Например, однажды Олег купил книгу - настолько интересную, что он читал её почти до самого утра. Так и заснул за кухонным столом, положив голову на раскрытые страницы.
  А утром его голова оказалось лежащей на столе. Книга исчезла. Более того - все его знакомые утверждали, что о такой книге первый раз слышат. Писатель такой есть - а вот книги этой он никогда не писал... Так Олег и не узнал, чем всё кончилось...
  Самое странное было вот в чём: когда что-то исчезало, другие люди этого почему-то не замечали. И доказывали, что этот предмет вовсе не пропадал. Его, мол, изначально в природе не существовало...
 
  Самый обидный случай был, когда отец, с трудом накопив нужную сумму, купил машину. В выходные на ней поехали всей семьёй за город. Вот радости-то было...
  А утром в понедельник она исчезла. И никто, кроме Олега, не помнил, что их семья владела автомобилем.
  - Папа, ну вспомни! - горячился Олег. - Мы с тобой поехали в магазин, ты долго выбирал марку, а ещё дольше - цвет. Ведь так?
  Отец только удивлённо качал головой - а потом с обидой произнёс:
  - Ну и шутки у тебя, сынок! Ты ведь прекрасно знаешь, что у нас нет денег на машину - и никогда не будет!
  Но случай с машиной был грустным, неприятным - но и только. В ужас Олега привела совсем другая история.
 
  В городе, где он жил, исторический центр был не очень большой. Фактически он состоял из главной площади и прилегающих к ней домов.
  Главная площадь была сплошь занята административными зданиями. За одним исключением. В самом скромном из домов располагался музей города.
  В самом скромном... То есть не ярком, не крикливом, не пафосном... Но Олегу этот дом нравился больше всего. Была в нём какая-то сказочная красота - не бросающаяся в глаза, но необычная и глубокая.
  Олег даже повесил над письменным столом фотографию этого дома - и в краткие минуты отдыха поднимал голову и смотрел на прекрасный фасад, получая от этого неизъяснимое эстетическое наслаждение.
  А ещё у Олега была традиция - каждое воскресенье гулять утром по главной площади, любуясь зданием музея города.
 
  В то утро его ждал настоящий шок. На знакомом месте располагалось совсем другое сооружение - примитивный уродливый дом из красного кирпича. Олег посмотрел на него - и в ужасе побежал домой.
  Так он и знал! Над его столом висела фотография этого же жуткого дома!
  Олег очень осторожно поинтересовался у сестры - как она оценивает эту фотографию?
  - Ты же знаешь! - пожала та плечами. - Я всегда удивлялась - зачем ты повесил над столом такое уродство? А ты всегда со мной спорил...
  После этих слов сердце Олега охватил холод. Какие ещё потери его ждут?
  И главное - как это всё можно объяснить?
 
  Может быть, мир настолько бессмысленная штука, что искать в нём какие-то правила просто бесполезно? И никто этого не видит, кроме Олега?
  Ещё один вариант - у каждого человека своя реальность. У большинства она стабильная и осмысленная - а вот ему, Олегу, не повезло. У него реальность нестабильная и бессмысленная.
  Не исключено, что всё проще - с миром всё в порядке. Это он, Олег, постепенно сходит с ума...
  Каждое из этих объяснений было по-своему жутким. И ни одно Олега не устраивало...
 
  Вот и школьные годы к концу подошли...
  Олег очень боялся, что на экзаменах с ним произойдёт какая-нибудь странная история. Но нет, обошлось...
  Он с лёгкостью поступил в городской политех, отучился один семестр... Никаких крупных пропаж у него в это время не происходило - так, всякие мелочи...
  Настоящая беда пришла в конце второго семестра.
 
  Ему надо было написать курсовую работу по информатике. Это его нисколько не пугало - потому что это был любимый предмет Олега, которому он отдавал немало времени.
  Юный студент довольно быстро выполнил всё, что от него требовалось, - и с чистой совестью отнёс молодому преподавателю, который вёл у них семинарские занятия, не сомневаясь, что эту работу ему зачтут без проблем.
  Ага, размечтался! Преподаватель "выкатил" ему массу замечаний. И хотя все они были справедливыми, Олег всё же был немного обижен. Разве можно так строго оценивать обычную курсовую работу?
  Оказывается, можно. Потому что такая история повторилась ещё два раза.
  Олег, как и любой вменяемый студент, не пытался спорить с преподавателями по мелочам - и всё, что от него требовали, оперативно исправлял. И это дало свои результаты - работа, наконец, была зачтена.
 
  После того как преподаватель скопировал файлы курсовой на свой рабочий компьютер, а также поставил размашистые подписи на двух бумажных экземплярах, Олег решился и спросил, почему его работу так долго не могли принять. Преподаватель в ответ хитро улыбнулся и ответил:
  - В нашем вузе сложилась традиция: мы проводим конкурс курсовых по информатике между разными факультетами. Ваша работа меня заинтересовала и я, так сказать, довёл её до совершенства. Но не волнуйтесь - время вами потрачено не зря. Вы даже не представляете, каким великолепным бонусом является победа в таком конкурсе!
  Олег, само собой, возмущаться не стал. Что он, ненормальный, что ли? Главное, что с информатикой у него теперь всё в порядке.
 
  Дни летели один за другим. Среди студентов творился настоящий ажиотаж: уже сессия вот-вот начнётся. Но Олег не волновался: у него уже был допуск ко всем экзаменам. И вдруг...
  После окончания очередного семинара по информатике, когда студенты уже начали расходиться, к Олегу подошёл преподаватель и тихо сказал:
  - Петров, я вас не понимаю! Уже сессия на носу, а вы с курсовой даже не шевелитесь!
  Сердце у Олега захолонуло. Опять началось!
 
  Файлов с курсовой, конечно, уже нигде не было - ни на компьютере, ни на флешках, ни в почтовом ящике. В деканате клялись, что бумажного экземпляра он им не приносил. Восстанавливать всё по памяти? Это была бы титаническая работа!
  И тут произошло чудо - Олег нашёл в столе второй экземпляр курсовой! Видно, где-то там, в службе стирания, что-то переклинило, - и про второй экземпляр просто забыли!
  Конечно, набивать файлы с бумажной распечатки, - удовольствие ниже среднего. Но всё-таки это легче, чем судорожно их вспоминать.
  И всё-таки Олег не успел. Буквально на один день...
 
  Преподаватель встретил его сурово, сказав, что вчера принял бы его работу без вопросов, а вот сегодня - лишь со специального разрешения деканата. Мол, не он установил такие правила.
  Олег загрустил. Он понимал, что получить такое разрешение будет ох как непросто!
  И тут его осенило. В конце рабочего дня оба преподавателя по информатике - пожилой и молодой - встречались в компьютерной аудитории и обсуждали итоги прошедшего дня. Надо подойти к ним и показать оставшийся бумажный экземпляр. Ведь на нём стоит подпись молодого преподавателя. Да и внесённые доработки... Неужели руководитель семинара не сумеет вспомнить свои собственные идеи?
 
  Так Олег и сделал. Вежливо постучавшись в аудиторию, он попросил у обоих преподавателей пять минут внимания - а потом коротко и чётко изложил всю историю с курсовой работой.
  Его выслушали, не перебивая. А потом молодой преподаватель поинтересовался ледяным тоном:
  - Правильно ли я понял, что вы считаете меня недоумком, способным забыть такие важные события?
  Пожилой преподаватель отреагировал по другому. Внимательно посмотрев на Олега, он иронично произнёс:
  - Интересную историю вы рассказали! Да вот незадача - ни одного доказательства не привели!
  Юноша, сам не свой от волнения, открыл сумку. Вдруг, пока они говорили, подписанный экземпляр курсовой успел исчезнуть? Но нет - он лежал на месте!
  Олег глубоко вздохнул и решительным движением потянул его наружу.
 
  Оба преподавателя недоумённо смотрели друг на друга. Совсем недавно здесь происходило что-то важное. С кем-то они говорили... Но с кем?
  Сейчас в комнате были только они одни...
  Пожилой преподаватель сразу же забыл об этой странной истории. А молодому почему-то очень долго было не по себе.
  А потом он стал замечать, что с окружающим его миром что-то не так...
 
  Олег решительным движением вытащил наружу подписанный экземпляр курсовой работы.
  Молодой преподаватель схватил её и начал внимательно смотреть. Так... Подпись его... И идеи - тоже в основном его... Но почему же он ничего не помнит?
  И тут в голове преподавателя как будто что-то сверкнуло. Он вспомнил всё - и как ему принесли первый вариант этого курсовика, и как он доводил его до совершенства, готовя к конкурсу.
  Как же он мог это забыть? Вот стыдно-то!
  На него внимательно глядели два человека: радостно - Олег, и недоумённо - пожилой преподаватель.
  А потом молодой преподаватель взял себя в руки и сдавленно произнёс:
  - Да, Петров, теперь я вспомнил! Вы действительно уже сдали мне эту работу!
  Олег смотрел на него с пониманием и сочувствием. Он-то знал, что преподаватель ни в чём не виноват!
 
  Когда Олег, радостно улыбаясь, подошёл к дому, его ждал сюрприз: около парадной стоял тот самый автомобиль, который был куплен несколько лет назад, а потом вдруг загадочно исчез. Его уже нельзя было назвать совсем новым - но чувствовалось, что машину любят и за ней ухаживают.
  А за ужином отец спросил:
  - Ну что, сынок, поедем завтра на природу? Ведь заниматься можно и там!
 
  Олег, улыбаясь, молча кивнул ему и встал из-за стола. Безумная надежда зародилась в его сердце.
  Вот и центральная площадь...
  Когда Олег увидел, что музей города, - не уродливое кирпичное здание, а изумительно красивый дом, который ему так нравился, он окончательно поверил в то, что жизнь прекрасна!

0

6

Несбывшаяся мечта фараона Хеопса
(фантастический рассказ)

  Царствование Хеопса, фараона Верхнего и Нижнего Египта, начиналось удачно.
  Египет с каждым днём становился сильнее и богаче. Это касалось всех - от знатных вельмож до последнего бедняка.
  Путь фараона был ясен и прям. Чёткая организация общественных работ. Развитие городов и ремёсел. Защита Египта от возможного нападения извне.
  И главное - экономия. Жёсткая экономия.
  Хеопс часто думал о царствовании своего предшественника Снофру.
  Зачем тот построил свои пирамиды? Целых четыре!
  Хеопс видел их все. Розовая пирамида. Ломаная пирамида. Пирамиды в Мейдуме и Сейле.
  Как много средств потрачено зря!
  Нет, это не его путь!
  Хотя стоящий перед ним Верховный жрец Амона-Ра был не согласен с таким решением...
 
  - Чего желает от меня великий царь, жизнь, здоровье, сила? - церемонно  поклонился Верховный жрец.
  - Правда ли, что ты осуждаешь моё решения не строить пирамиды?
  - Правда! - почтительно ответил его собеседник.
  - Но вместо них я построю что-нибудь полезное! Огромная экономия!
  - Так же однажды говорил хозяин хлебного амбара, отказываясь купить кота. - улыбнулся жрец. - А потом мыши съели весь его хлеб.
  - Польза от кота понятна. А какая польза от пирамид?
  - Великий Снофру никогда не делал ничего бесполезного!
  - Ты что-то знаешь? Говори!
 
  - Хорошее дело строить города, развивать ремёсла, налаживать торговлю. Но не всё можно предусмотреть. Случаются неурожаи, эпидемии, бунты, нападения извне.
  - Разумное управление устраняет и эти проблемы, - неуверенно ответил фараон.
  - Частично! В остальном - как повезёт!
  - Разве можно управлять везением?
  - Можно сделать так, чтобы Египет уже не зависел от везения. - уточнил жрец. - С помощью пирамид!
  - Что за сказки? - удивился фараон.
  - Пусть царь меня простит, Нет ли у него проблем со здоровьем?
  Хеопс сразу понял - это не праздный вопрос. Увы - проблемы действительно были.
  - За день я устаю. К утру усталость до конца не проходит. Голова порой болит, - тихо ответил фараон.
  - Я рад помочь великому царю! - почтительно сказал жрец и протянул пирамидку из розового гранита.
  - И что с ней делать?
  - Пусть великий царь поднесёт её к лицу! - торжественно произнёс жрец!
  Хеопс именно так и сделал. Впечатление было потрясающим. Прошла головная боль. Мысли стали чёткие и ясные. А силы...
  Никогда у него не было столько сил!
 
  - И что, достаточно придать куску гранита форму пирамиды, чтобы получить такой эффект? - удивлённо спросил Хеопс.
  - Для этого годится не любая пирамида, а с особыми пропорциями граней. Внутри - полость со специальными закладками. Всё это очень непросто!
  - Вот вы изобрели универсальное лекарство. О болезнях и эпидемиях можно забыть. А как быть со всем остальным?
  - Неурожай - болезнь земли. Бунт - болезнь в головах подданных. Война - болезнь в головах врагов Египта. Всё это лечат пирамиды.
  - Но почему вы знали это - и не использовали раньше?
  - Увы - только сейчас мы до конца поняли, какие должны быть пирамиды.
  - Так значит...
  - Да-да. Пирамиды предшествующих царствований - от Джосера до Снофру - были ступеньками к этому пониманию.
  Хеопс поднял голову и внимательно посмотрел на собеседника.
  - Хорошо! Ты меня убедил!
 
  Нужно было построить пирамиду невиданных размеров, очень точно соблюдая проект.
  Фараон хотел честно рассказать обо всём жителям Египта. Но Верховный жрец был категорически против:
  - Великий царь должен знать, что ему никто не поверит! Люди не верят тем, кто желает им хорошего!
  - Ну что же делать! - воскликнул фараон.
  - Вообще ничего не говорить! Пусть все считают, что это обычная гробница, - пожал плечами жрец.
  - Но что обо мне подумает народ Египта! - в отчаянии воскликнул Хеопс.
  - Пусть великий царь не беспокоится! Время всё расставит по своим местам!
 
  И стройка закипела. Великая пирамида начала расти день за днём.
  Скоро начало ощущаться её благотворное влияние. Урожаи становились всё больше. Бунтов и эпидемий не было вообще.
  Все войны заканчивались победой Египта.
  Но народ доволен не был. Каждый думал так: вот бы теперешнее везение - да без пирамиды!
  Никто не догадывался, что без пирамиды было бы гораздо хуже!
  А фараону Хеопсу пришлось играть отведённую ему роль.
  Лишь самые близкие люди понимали, как это ему тяжело.
 
  Хеопс умер за пять лет до того момента, когда влияние пирамиды должно было стать максимальным. И необратимым.
 
  Но чуда - увы! - не произошло.
  Помешала человеческая алчность. Один из мастеров польстился на огромную золотую закладку, украшенную драгоценными камнями - и незаметно её подменил.
  Проект был безнадёжно нарушен.
  Но даже в таком виде пирамида сыграла свою благотворную роль.
  Древний Египет просуществовал очень долго. А египетский народ жил чуть получше, чем народы окружающих его стран.
 
  Увы, мечта фараона Хеопса так и не исполнилась.
  Но самое обидное и несправедливое - что Хеопс навсегда вошёл в историю как жестокий и циничный правитель, угнетавший народ Египта ради собственных амбиций!

0

7

Чудо-будильник

  Всё началось с того, что одна маленькая фирма, производящая будильники, решила хоть в чём-то переплюнуть своих конкурентов.
 
  Казалось бы, как можно улучшить будильник? Вроде здесь всё давно придумано.
 
  Оказалось - не всё! Есть в большинстве будильников серьёзный недостаток, который можно образно назвать "шок пробуждения". Просыпаясь с помощью будильника, мы испытываем шоковое воздействие. Резкий будящий звук неприятен. И отнюдь не полезен.
 
  Проблему издавна пытались решать, заменяя звонки на приятные мелодии. Но всё это были полумеры. Шок пробуждения не исчезал, а просто смягчался.
 
  И тогда была поставлена задача изготовления "дружелюбного" будильника. Такого, который оказывает на пробуждающегося человека не отрицательное, а исключительно положительное воздействие.
 
  Начались эксперименты... И решение нашлось. Был изготовлен будильник, который дарил человеку, пробудившемуся с его помощью, хорошее настроение. Причем надолго. Иногда на весь день. Будящий сигнал выглядел как обычная мелодия. Но эта мелодия была специальным образом модулирована.
 
  Новый тип будильника сразу же подвергли испытаниям. Оказалось, что его положительным эффектом является не только хорошее настроение, но также и активация мышления (выражаясь повседневным языком - "ясная голова"). А чуть позже выяснилось, что есть ещё один эффект, самый интересный - заметное укрепление здоровья. При этом положительные свойства были достаточно сильны и очень стабильны. И главное - не обнаружилось никаких побочных отрицательных последствий.
 
  Наконец, чудо-будильник (так назвали новую модель) поступил в продажу.
 
  Вначале новый товар практически никто не заметил. Но потом ситуация стала постепенно меняться. Люди, случайно купившие чудо-будильник, очень быстро понимали, как им повезло. А потом делились восторгом со своими знакомыми. И те покупали новинку уже совершенно сознательно. В конце концов начался настоящий торговый бум, - и фирма-изобретатель резко разбогатела.
 
  Её владельцы решили не останавливаться на достигнутом. И полученную прибыль вкладывали не только в расширение производства, но и в дальнейшие исследования.
 
  Вот что они выяснили. Момент пробуждения для человека является наиболее критическим. В общем, как начнётся утро, так и пройдёт весь день. А чудо-будильник делал момент пробуждения максимально благоприятным.
 
  Вообще-то разработчикам нового устройства очень повезло. Они эмпирическим путём отыскали способ звуковой модуляции, дающий невиданные физиологические эффекты. Теперь этот механизм надо было исследовать теоретически. Были потрачены огромные средства - и модель воздействия была построена. Точная и детальная.
 
  Это имело два важных практических результата. Во-первых, появилась возможность конструировать новые варианты модуляции - более действенные, чем первоначальный. Во-вторых, теперь эффектом можно было управлять - усиливая наиболее нужные компоненты воздействия.
 
  Так появилось второе поколение чудо-будильников. Их отличало наличие нескольких режимов функционирования:
  здоровильник - оздоравливающий эффект
  трудильник - повышение работоспособности
  блудильник - восстановление потенции
  веселильник - улучшение настроения
  и т.д.
 
  Наряду с классической реализацией нового устройства появились варианты в виде компьютерных программ для персональных ЭВМ и ноутбуков. Такие программы имели чисто рекламный характер - предоставляли сильно урезанные возможности по сравнению с моделями в виде отдельного прибора.
 
  Главным козырем производителей чудо-будильников было постоянное наращивание их возможностей. Достаточно было один раз купить будильник - а потом скачивать программные обновления по Интернету. Естественно, предварительно их оплатив.
 
  А чтобы у владельцев чудо-будильников не возникло соблазна удовлетвориться устаревшими, но зато бесплатными вариантами - для пользования расширенными возможностями была введена ежемесячнная абонентская плата. Восторга это, конечно, не вызвало. Но деваться было некуда - каждая дополнительная возможность давала его владельцу существенные преимущества по отношению к тем людям, кто довольствовался более скромными вариантами.
 
  Так что чудо-будильники получили самое широкое распространение. Результаты их использования были потрясающими.
 
  Самым-самым главным эффектом было укрепление здоровья. Чудо-будильники лечили практически все болезни - причём без каких-либо побочных эффектов. В результате этого фармацевтические фирмы терпели огромные убытки. Конечно, они пытались бороться, инспирируя различного рода судебные иски и расследования. Но ничего из этого не получалось. Все проверки показали, что новые устройства абсолютно безопасны - а их производители ни в чем (даже в мелочах) не нарушают требования закона.
 
  И тут вдруг произошло неожиданное: чудо-будильники подверглись вирусной атаке. При попытке скачать очередное обновление они просто стали выходить из строя. Вирус оказался очень хитрым - и справиться с ним удалось не сразу. В результате около десяти дней чудо-будильники повсеместно не работали.
 
  Результаты всего этого были достаточно неожиданными. Оздоровительные эффекты оказались весьма прочны - ухудшения здоровья за эти десять дней практически ни у кого не произошло. А вот с остальным были большие проблемы. Люди, привыкшие стимулировать себя в режиме "трудильника", почувствовали, что работать им абсолютно не хочется. А тот, кто повышал своё настроение с помощью "веселильника", почувствовал жесточайшую депрессию. В общем, для многих эти десять дней превратились в кошмар.
 
  Так человечество неожиданно обнаружило, что подсело ещё на один допинг. И тем самым создало себе ещё одну неразрешимую проблему.
 
  Единственно, кто был доволен - производители чудо-будильников. Теперь они чётко знали, что без работы никогда не останутся.

Отредактировано SPb_WlaN (06-10-2017 11:49:58)

0

8

Потерянный рецепт

   Принято считать, что доисторическое общество было очень консервативным. В самом деле, достичь за сотни тысяч лет таких вроде бы скромных результатов - это с какой же черепашьей скоростью надо было двигаться вперёд!
 
   Но такая точка зрения легкомысленна и несправедлива. Достижения доисторического общества не так уж и малы. Огонь, скотоводство, земледелие, колесо - всё это эпохальнейшие изобретения и открытия, ничуть не менее масштабные, чем, например, электричество. Да и более мелкие изобретения - такие, как лук, гончарное производство, ткачество и многие другие, - на самом деле были достаточно важны. Каждое из них поднимало людей на более высокий уровень в их вечной борьбе с природой и друг с другом.
 
   В те времена человечество было очень сильно разобщено. Отдельно взятое племя могло бурно развиваться - да вот только его достижения отнюдь не сразу становились всеобщим достоянием. Да что всеобщим - даже достоянием соседних племён. Ведь когда такое племя изобретало что-то важное, оно отнюдь не спешило делиться этим с соседями, справедливо рассматривая новинку как дополнительный аргумент в борьбе за выживание.
 
   Более того. Не раз случались "утери" уже сделанных изобретений - особенно тех, которые ещё не успели широко распространиться. И эти изобретения приходилось делать второй раз... и третий... и четвёртый...
 
   А бывали и более интересные случаи. Когда само изобретение вроде бы не терялось. Терялась его главная часть - "изюминка".
 
   Именно так случилось с Огненным эликсиром...
 
   ***
 
   Индевар из племени Синей реки в молодости был очень хорошим охотником. Но однажды раненый кабан покалечил ему ногу...
 
   Закон гласил: любой взрослый должен вносить полновесный вклад в жизнь племени. Так, как сможет. А тот, кто не может, должен уйти в лес. Навсегда.
 
   После излечения раны нога Индевара изогнулась и укоротилась. Он не то что бегать - ходить нормально не мог. И очень быстро уставал.
 
   И поэтому дальше никак не мог быть охотником. Руки-то остались целы - но ведь к зверю надо сначала подобраться! К стойбищу добыча сама подходить не станет!
 
   И стариком Индевар ещё не был - из числа тех, кому позволяют дожить короткую старость в обмен на их бесценную мудрость.
 
   По традиции важные вопросы племя решало в новолуние. Именно в этот день станет ясным - будет ли Индевар жить дальше или после очистительных обрядов уйдёт в лес - умирать.
 
   Вообще-то у молодого калеки не было никаких шансов...
 
   И тут Индевар предложил неожиданный вариант: он займётся изготовлением охотничьего оружия - топоров, копий, дротиков. Ведь руки у него целы!
 
   Главный охотник, конечно, с сочувствием отнёсся к судьбе соплеменника, который ещё недавно так хорошо охотился. Но судьба племени превыше всего.
 
   И, потупив глаза, он сказал:
 
   - Я не вижу в этом никакого смысла. Ведь каждый из нас в состоянии сам изготовить себе всё нужное оружие!
 
   Но Мудрейшая Мать племени встала и чеканным голосом возразила:
 
   - Вы все знаете закон! Даже калека имеет право на свой шанс! А так как Индевар успел сделать для племени много хорошего, то я даю ему три лунных цикла времени! Через два новолуния на третье мы вернёмся к обсуждению этого вопроса!
 
   Надо сказать, что идея Индевара возникла не на пустом месте. Он уже давно понял, что изготовление охотничьего оружия получалось у него лучше, чем у других.
 
   Три лунных цикла пролетели быстро. И племя собралось вновь.
 
   ***
 
   Собственно говоря, спорить было не о чем. Уже через месяц охотники оказались буквально завалены отличным оружием. В конце второго месяца даже Главный охотник вынужден был признать, что охота стала гораздо результативнее. А в конце назначенного срока всё племя почувствовало, что жизнь стала гораздо сытнее.
 
   Так что не было ничего удивительного в том, что все племя как один человек высказалось за то, чтобы сохранить Индевару жизнь.
 
   И не прогадало.
 
   Уже через полгода все охотники племени - вплоть до самого молодого - были вооружены на самом высоком уровне. Ещё год назад они об этом не могли даже мечтать.
 
   Собственно говоря, такое разделение труда и было первым открытием Индевара.
 
   А потом он начал вносить модификации в создаваемое оружие - сначала осторожно, а потом всё смелее и смелее. Охотники сначала сомневались и удивлённо качали головой. Но потом убедились, что новое оружие действительно гораздо лучше старого.
 
   А потом Индевар занялся ещё одним делом, неразрывно связанным с охотой, - лечением полученных на охоте ран.
 
   Вообще говоря, лечением в племени занимались женщины. Но на охоте им присутствовать было категорически запрещено. И в этом случае мужчинам первую помощь приходилось оказывать самим. А часто не только первую - когда охота происходила далеко от стойбища. Так вот и получалось, что болезни лучше умели лечить женщины, а раны - мужчины.
 
   Индевар подходил по очереди ко всем охотникам племени и просил их поделиться своим опытом лечения ран. Никто ему не отказывал - и в благодарность за изобилие прекрасного оружия, и в надежде, что и в плане лечения Индевар придумает что-нибудь новое.
 
   Если говорить честно, только несколько опытных охотников рассказали Индевару что-то по-настоящему интересное. Полученное от остальных было гораздо скромнее. Буквально крупинки опыта.
 
   Но когда Индевар объединил всё это, получилось очень неплохое продвижение вперёд.
 
   Следующий шаг был гораздо труднее - получить информацию от Главного охотника. Наверняка он знал о лечении ран что-то такое, чего не знали другие охотники.
 
   Услышав просьбу Индевара, Главный охотник вскинул голову и несколько минут глядел на своего собеседника тяжёлым, неприветливым взглядом. Но потом махнул рукой и, сдерживая улыбку, сказал:
 
   - Ну что с тобой поделать? Что смогу - расскажу! Надеюсь, к шаману ты с этой же просьбой обращаться не собираешься?
 
   И, увидев загоревшиеся глаза Индевара, встревоженно воскликнул:
 
   - Эй, брось! Ты что это, серьёзно?
 
   ***
 
   Информация Главного охотника оказалась поистине бесценной. Одним разговором здесь не обошлось - передача опыта растянулась почти на целый лунный цикл.
 
   А разговор с шаманом прошёл на удивление просто. Оказывается, тот давно следил за действиями Индевара и со дня на день ждал его визита. И обещал научить Индевара всему, чему сможет.
 
   - Но только есть вещи, которые не являются моими личными тайнами. Про Верхний и Нижний мир я тебе, конечно, рассказать не смогу. Это всё, извини, - только моему преемнику.
 
   Но и без невидимых миров им было о чём поговорить. И когда весь опыт был передан, Индевар почувствовал, что его голова буквально распухает от полученной информации.
 
   А потом начался период осмысления, который занял не один месяц. И наконец Индевар почувствовал, что всё у него в голове разложено по полочкам.
 
   Результат не заставил себя долго ждать. Это заметил не только Индевар, но и охотники, которых Индевар теперь гораздо быстрее ставил на ноги после ран и болезней.
 
   Нет ничего странного в том, что и в этой области у Индевара стали появляться свои идеи. Он постепенно стал вносить изменения в лекарства и методы лечения. Результат был неизменно положительным.
 
   И чем большую квалификацию приобретал Индевар в области лечения, тем больше понимал, что рядом с ним существует целый мир, о котором он имел очень смутное представление. Это методы лечения, применяемые женщинами.
 
   Женщины всегда лечили детей племени. Друг друга (не мужчинам же это доверять!). И мужчин, если речь не касалась недавно полученных ран или походных условий.
 
   Несмотря на повысившуюся квалификацию Индевара, женщины явно знали гораздо больше.
 
   Только ведь конкретно к кому следовало обращаться по данному вопросу?
 
   ***
 
   Племя Синей реки находилось на той фазе общественного развития, которую последующие поколения назвали "матриархат".
 
   Для своего времени это было естественное и закономерное явление, вызванное двумя основными причинами:
 
   1) Трудностью достоверного определения отца ребёнка (в противовес лёгкости определения матери)
 
   2) Необходимостью организованного противодействия коллективному эгоизму охотников, имеющих контроль над важнейшим из ресурсов человеческого выживания - продовольственным.
 
   Общество матриархата имело ряд особенностей, которые бы показались странными человеку последующих эпох. Например, когда девушка становилась беременной, она сразу же поднималась по своему общественному положению на неизмеримую высоту по сравнению с любым охотником. А после того, как у неё появлялся ребёнок, её положение ещё более укреплялось.
 
   Женщина, родившая трёх или более детей, автоматически входила в Совет Матерей. Собственно говоря, этот совет и управлял племенем.
 
   А возглавляла его Мудрейшая Мать. Именно с ней и собирался говорить Индевар.
 
   ***
 
   Мудрейшая Мать племени была в раздумьях. Несколько дней назад бывший охотник Индевар попросил у неё встречи.
 
   Руководительница племени не зря носила звание Мудрейшей. Она уже давно ждала этого разговора. Ждала - но надеялась, что всё обойдётся.
 
   И вот - не обошлось...
 
   Индевару было назначено время. Теперь обе стороны должны были подготовиться к разговору.
 
   Мудрейшая Мать знала, о чём будет просить её Индевар. И сердце её было полно сомнений.
 
   С одной стороны, то, что делал до сих пор Индевар, было очень полезно племени. А с другой...
 
   Не слишком ли много нового в последнее время? Не растеряет ли племя в конце концов самое дорогое - свои традиции?
 
   Ох, и тут всё не так просто... Племя Чёрного леса больше всех остальных хранило традиции. И что с ним стало? Отвергая всё новое, оно перестало развиваться - и всё больше и больше отставало от других племен.
 
   Результат не заставил себя ждать - более сильные соседи вытеснили это племя в болота, где оно теперь медленно умирало.
 
   Нет, с племенем Синей реки никогда не произойдёт такого! Нельзя отказываться от того, что поможет выжить!
 
   А традиции... Их тоже надо сберечь!
 
   Как же совместить новое со старым? Трудная задача... Но в жизни много трудных задач!
 
   Итак, всё решено! Пусть Индевар приходит! Мудрейшей Матери есть что ему сказать...
 
   ***
 
   Индевар пришёл к назначенному времени. Мудрейшая Мать ждала его на пороге своей хижины. Молча кивнув, она пригласила его зайти внутрь.
 
   Сев на возвышение в углу, Мудрейшая Мать указала Индевару на медвежью шкуру, лежащую у её ног:
 
   - Садись! И рассказывай, зачем пришёл!
 
   Индевар почувствовал, как горло его перехвалило. Из головы внезапно вылетели все мысли.
 
   А хозяйка хижины смотрела на него и иронично улыбалась.
 
   Наконец Индевар собрался с духом и выдавил из себя:
 
   -Я прошу, чтобы женщины поделились со мной методами лечения, которыми владеют. Хотя бы некоторыми.
 
   -А зачем это нужно? - с нарочитым удивлением спросила его собеседница. - Ты считаешь, что мы с этим уже не справляемся?
 
   - Вовсе нет, - смущённо ответил Индевар. - Просто мне кажется, что соединение двух разных подходов к лечению позволит нам разработать новые, гораздо лучшие лекарства.
 
   Мудрейшая Мать посмотрела на Индевара холодным недоверчивым взглядом:
 
   -Я должна подумать. А ты сиди тихо и не отвлекай меня!
 
   В воздухе повисло молчание. Индевар сидел, опустив глаза, и чувствовал, как холодная рука страха охватывает его сердце.
 
   Только теперь он понял, к какую авантюру ввязался.
 
   Мудрейшая Мать, кроме всего прочего, была верховным судьёй племени. И если она решит, что просьба Индевара чем-то грозит племени... В общем, тогда его ничто не спасёт.
 
   Странное дело. Индевара никто никогда не смог бы обвинить в трусости. Без колебаний выходил он против самых опасных животных. А вот тут ему вдруг стало по-настоящему страшно...
 
   Наконец, когда напряжение достигло предела, Мудрейшая Мать наконец нарушила молчание:
 
   - Слушай меня внимательно. Я разрешаю тебе изучить наши методы лечения. Конечно, не все. Роды принимать, например, тебе учиться всё равно ни к чему - и без тебя обойдёмся! И запомни: с этой минуты ты ходишь по лезвию ножа. Любая серьёзная ошибка может стоить тебе очень дорого!
 
   Индевар молча кивнул. Всё было понятно.
 
   ***
 
   Выйдя из хижины, он немного успокоился. Главное, что получено нужное разрешение. А что касается осторожности... Он и так всегда был очень осторожен.
 
   А потом начались трудные дни... Да, с охотниками было гораздо легче.
 
   От Индевара отмахивались, как от надоедливого насекомого. Женщины периода матриархата смотрели на мужчин свысока. Главное - им было непонятно, почему они должны отвечать всяким бездельникам на какие-то дурацкие вопросы.
 
   За первые три дня он так ничего и не узнал! Потом, правда, большинство женщин сменили гнев на милость. Судя по всему, Мудрейшая Мать провела по этому поводу разъяснительную беседу.
 
   Легче, конечно, стало. Но не намного. Любую информацию приходилось вытягивать буквально каплю за каплей. Но терпения Индевару было не занимать - и через пару месяцев он узнал всё, что мог узнать.
 
   Зафиксировав полученную информацию придуманными им специальными значками (ведь письменности ещё не было!), Индевар приступил к следующему этапу - осмыслению полученных знаний.
 
   И тут сразу обнаружились очень интересные вещи. Изолированность "мужской" и "женской" школ лечения привело к их существенному различию. Настолько существенному, что они кое в чём даже противостояли друг другу.
 
   Как Индевар сумел разобраться в сложнейшем массиве противоречивой информации - это тема для отдельного рассказа. Задача была почти неразрешимой!
 
   Но терпение и труд, помноженные на ясную голову и чёткую мотивацию, творят чудеса! И в конце концов наступил такой момент, когда в голове Индевара всё опять оказалось разложенным по полочкам. Но на более высоком уровне. Гораздо более высоком.
 
   И Индевар пошёл дальше. Сначала он начал вносить небольшие улучшения в известные методы лечения. Затем он начал создавать комбинированные методы. И с успехом их применять.
 
   Вот тогда его соплеменники неожиданно обнаружили, что болезни и раны стали волновать их гораздо меньше. Потому что почти с любой серьёзной проблемой можно было обратиться к Индевару - и получить быструю и результативную помощь.
 
   Даже женщины постепенно начали уважать Индевара. Вот тут-то он и понял, что в своё время он получил от них отнюдь не всю информацию. Но лучше поздно, чем никогда! Недосказанное тогда пришло к нему сейчас. И с невероятной лёгкостью укладывалось в голове.
 
   ***
 
   Наконец наступил момент, когда Индевар приступил к своей главной мечте - создавать принципиально новые лекарства. Это были мази, травяные сборы и добавляемые в еду порошки. Применение каждого лекарства было связано с немалыми тонкостями, которые Индевар подробно объяснял своим пациентам.
 
   Вообще говоря, то, что делал Индевар, было настоящим чудом. Просто он был невероятно талантливым человеком. Обладая минимальной информацией, рассчитывая только на собственные силы и память (ведь, напоминаю, письменности тогда ещё не было), Индевар ухитрялся создавать такие лекарства, которые сделали бы честь любому современному медицинскому НИИ.
 
   Любимым детищем Индевара был Огненный эликсир. Это был травяной сбор с резким, даже обжигающим, вкусом.
 
   Огненный эликсир был почти панацеей - помогал при большинстве болезней и ран.
 
   Это лекарство было настоящим чудом. Особенно радовались ему охотники, так как оно невероятным образом стимулировало регенерацию даже при очень тяжёлых ранах.
 
   Но оказывается, чудеса на самом деле ещё только начинались...
 
   ***
 
   Однажды к Индевару принесли раненого охотника. Очень сильно раненого.
 
   Его состояние усугублялось колоссальной кровопотерей, вызванной артериальным кровотечением. В общем, шансов на то, что он останется жив, практически не было.
 
   Индевар всё-таки сумел напоить раненого Огненным эликсиром. Но на успех при этом особенно не надеялся: у любого, даже самого лучшего, лекарства есть естественные пределы применимости.
 
   Но раненый охотник выжил. И даже вылечился, причём очень быстро. Это было странно... При всех достоинствах Огненного эликсира он не должен был действовать настолько сильно.
 
   И Индевар стал разбираться. Ему очень хотелось понять, что же произошло. Это не было пустым любопытством - чтобы воспользоваться неожиданным эффектом, следовало сначала его понять.
 
   Да, это была настоящая головоломка! Индевар думал над ней днём и ночью! И эксперименты разные проводил - куда же без этого?
 
   И наконец понял! Огненный эликсир почему-то гораздо сильнее действовал, если больной или раненый испытывал сильное головокружение.
 
   Проблема была лишь в одном - как это самое головокружение вызвать?
 
   Не по голове же, в конце концов, бить больного?
 
   Ведь ему и без этого тошно!
 
   ***
 
   В первую очередь Индевар решил обратиться к шаману, который, как известно, иногда входил в транс с помощью мухоморов. Но шаман быстро расхолодил Индевара.
 
   Во-первых, объяснил он, мухоморы - продукт сезонный. Употреблять их лучше всё-таки свежими, поскольку любой способ заготовки даёт непредсказуемый результат. А нормальное лекарство от времени года зависеть не должно.
 
   А во-вторых, слишком уж осторожно нужно с ними обращаться. И на этапе сбора, и на этапе приготовления, и даже непосредственно при употреблении.
 
   - Несколько раз бывало так, - пояснил свою мысль шаман, - что я съедал маленький кусочек и каким-то шестым чувством понимал: всё, дальше нельзя! Дальше просто опасно! А твои больные вряд ли смогут заметить что-либо подобное!
 
   - А что же делать? - устало спросил Индевар.
 
   - Думать! Голова-то у тебя хорошо соображает!
 
   Что ж - Индевар стал думать. И экспериментировать. И опять думать.
 
   В конце концов он придумал!
 
   Оказалось, что если смешать ягоды с мёдом и оставить их настояться, то получится напиток, вызывающий лёгкое головокружение. И если добавить этот напиток в Огненный эликсир, то действие эликсира действительно во много раз увеличивалось!
 
   Сам же напиток, судя по всему, был ядом. И без эликсира его лучше было не употреблять.
 
   Зато Огненный эликсир с вновь изобретённой добавкой просто творил чудеса! И вкус его стал ещё более огненным!
 
   ***
 
   Случайно выявился ещё один полезный эффект: новый вариант эликсира мог очень долго храниться, практически не теряя своих полезных качеств!
 
   Теперь можно было наготовить его заранее и употреблять по мере необходимости.
 
   Особенно это было удобно охотникам. Каждый из них теперь носил с собой бутылочку с Огненным эликсиром. И смертность на охоте заметно уменьшилась!
 
   Поскольку эликсир обладал хоть и жгучим, но приятным вкусом, появилась неожиданная проблема. Некоторые охотники стали иногда делать глоток эликсира просто так - чтобы побаловать себя!
 
   Но Индевар быстро объяснил им, насколько они неправы.
 
   - Не забывайте, много эликсира я сделать не в состоянии. И поэтому вам с собой могу дать его совсем по чуть-чуть. Подумайте! Глоток, который вы сделали просто так, мог бы через несколько часов спасти вашу жизнь! Можно ли тешить свой желудок ценой смертельной опасности?
 
   И внушение подействовало. Были, правда, два охотника, относительно которых имелось подозрение, что они иногда употребляли эликсир не вполне обоснованно. Но если они и делали это, то достаточно осторожно - и Индевар решил не устраивать лишних разборок. Просто ему пришлось готовить эликсира чуть-чуть больше.
 
   ***
 
   Для племени Синей реки настали благословенные времена. Еды было вдоволь. Смертность от ран и болезней существенно уменьшилась. И всем этим соплеменники обязаны были Индевару.
 
   Другой на его месте почил бы на лаврах. Но у Индевара был слишком беспокойный характер. Убедившись, что Огненный эликсир больше некуда совершенствовать, наш изобретатель стал думать, что бы ещё создать такое. Столь же полезное и не менее эпохальное.
 
   И он бы, конечно, что-нибудь обязательно придумал. Если бы на племя Синей реки не напала Лесная орда.
 
   ***
 
   Откуда она появилась - никто не знал. Видно, откуда-то издалека...
 
   Встретив на своем пути другое племя, она сразу же на него нападала. И пока что ни одного сражения не проиграла.
 
   А потом... Всех мужчин и мальчиков старшего возраста убивали. Часть женщин и маленьких детей брали в плен - они должны были влиться в Лесную орду и увеличить её силу.
 
   Остальных оставляли умирать голодной смертью. И это не было преувеличением. Захватчики выгребали из становищ буквально всё. А жилища разрушали.
 
   Индевар был первый, кто понял весь масштаб опасности. И с трудом уговорил Мудрейшую Мать не давать боя захватчикам, а сразу же отступить. И этим спас соплеменников от уничтожения.
 
   Ведь племя - это всё-таки не страна, которая без территории - ничто. А племя может найти другую землю. По крайней мере, попытаться...
 
   ***
 
   Путь в никуда был долог и труден. Надо было решить три проблемы:
 
   1) уйти достаточно далеко от захватчиков
 
   2) найти новое место обитания. С учётом того, что ничейных земель даже в те времена было очень мало
 
   3) несмотря на все тяготы изгнания, - выжить.
 
   Уйти в конце концов удалось. Это, конечно, был нелёгкий путь. Если бы не охотничьи орудия и лекарства, сделанные Индеваром, ещё бы неизвестно, чем всё кончилось. А так - от голода племя не вымерло. И серьёзные болезни обходили его стороной.
 
   Очередной раз мудрость Индевара проявилась, когда племя Синей реки встретило в лесу умирающего от ран охотника. Чужака на всякий случай сначала хотели убить. Но Индевар настоял на том, чтобы сохранить ему жизнь. А потом быстро вылечил своими средствами.
 
   И это решение спасло людей, потерявших свою землю. Найденный охотник принадлежал к сильному племени Речной излучины. И это племя разрешило изгнанникам занять ничейную землю рядом со своими охотничьими угодьями. Правда, с условием, что те будут платить им дань.
 
   Мудрейшая Мать подумала, вздохнула и согласилась. Поскольку дань была хоть и обременительной, но отнюдь не разорительной.
 
   ***
 
   Началась жизнь на новом месте. Соплеменники Индевара облегчённо вздохнули. И были бесконечно благодарны племени Речной излучины, давшему им новую родину.
 
   Впрочем, племя Речной излучины внакладе не осталось. Индевар щедро делился с ними своими достижениями. Так что для племени-старожила началась сытная и здоровая жизнь.
 
   Эти люди не были ни глупыми, ни неблагодарными. И прекрасно понимали, кому они обязаны своим благополучием.
 
   Если вначале жители племени Речной излучины немножко косо смотрели на чужаков, то теперь эти настроения полностью исчезли.
 
   К тому же оказалось, что языки обоих племён были похожими. Не удивительно - оба племени были дальними родственниками.
 
   Это, конечно, послужило дополнительным фактором сближения.
 
   А разница в обычаях... Она не имеет большого значения, если специально не заострять на этом внимания...
 
   В конце концов вождь племени Речной излучины заявил, что не будет больше брать дань с соплеменников Индевара. Потому что с друзей дань не берут!
 
   А ещё через два года на берегах Речной излучины неожиданно появилась Лесная орда.
 
   Но теперь противник был ей не по зубам. В кровопролитном сражении коалиции двух племён-союзников удалось одержать победу. И Лесная орда вынуждена была отступить.
 
   Её звезда наконец закатилась...
 
   ***
 
   Теперь племя Синей реки могло спокойно вздохнуть. Враг был разбит. Рядом были сильные друзья. Оставалось только радоваться жизни!
 
   Но в сердце Индевара не было покоя. Потому что одна серьёзная неприятность всё-таки произошла.
 
   Рецепт Огненного эликсира оказался утраченным...
 
   ***
 
   Покидая старое место обитания, Индевар взял с собой довольно много Огненного эликсира. И еще больше - сушёных трав, служивших для него сырьём. Потому что, когда убегаешь от врага, не до поиска трав.
 
   Поэтому на первых порах соплеменники Индевара недостатка в этом замечательном лекарстве не испытывали. Но наступил момент, когда готовый раствор кончился, а сушёные травы стали подходить к концу. Пришлось Индевару отправляться в лес, чтобы пополнить запас сырья.
 
   И вот тут его ждало разочарование. Трёх очень важных трав он так и не сумел найти.
 
   Они просто не росли в этой местности.
 
   Что оставалось делать? Пробраться на старое место обитания племени и сделать нужные заготовки? Но это было, во-первых, опасно - ведь где-то в тех местах могли бродить разбитые остатки Лесной орды! А во-вторых, это проблему кардинально не решало: много ли трав унесёшь за один раз?
 
   Индевар всё-таки решил сделать попытку. Но вождь племени Речной излучины его отговорил:
 
  - Понимаешь, мой новый друг, - сказал он, - если ты погибнешь, обоим нашим племенам будет очень плохо. А пока ты жив, ты сможешь что-нибудь придумать.
 
   Индевар был благодарен ему, что тот не привел ещё один аргумент. Что для одинокого путника с больной ногой опасность многократно усиливается. Потому что он не сможет ни от кого убежать.
 
   После небольшой паузы вождь прибавил:
 
   - Мне вообще не нравится ситуация, когда что-то важное должно каждый раз добываться с риском для жизни. Лучше всего, если ты найдёшь замену недостающим травам из числа тех, что растут на наших землях.
 
   Так что Индевар послушался разумного совета, дав себе обещание сделать всё возможное, чтобы вернуть племенам Огненный эликсир.
 
   Но чудеса очень редко случаются два раза подряд.
 
   ***
 
   Прошли годы. Два дружественных племени процветали. Жизнь у людей становилась всё лучше и лучше. И в этом была немалая заслуга Индевара.
 
   Он работал не покладая рук. Его изобретательный ум придумывал всё новые и новые усовершенствования - и в плане лекарств, и в плане охотничьего вооружения. Да и о защите племени нельзя было забывать. Не было никакой гарантии, что на границах не появится какой-нибудь очередной агрессор.
 
   Индевару так и не удалось сделать настоящий Огненный эликсир. Правда, лекарство с таким названием изготавливалось в больших количествах. И оно помогало при ранах и болезнях.
 
   Очень сильно помогало.
 
   Но никто, кроме Индевара, уже не помнил, что настоящий Огненный эликсир был несравнимо лучше.
 
   В общем, Индевар завещал дело восстановления Огненного эликсира своему преемнику.
 
   ***
 
   Но тому было не до этого. Он не обладал умом и энергией Индевара и еле справлялся с текущей работой.
 
   Более того. И без того ущербный Огненный эликсир начал становиться всё хуже и хуже.
 
   Мужчины, наконец, по-настоящему распробовали опьяняющие качества того, что по-прежнему называлось Огненным эликсиром. И требовали его всё больше и больше.
 
   Тогда и началась халтура при сборе трав. И за несколько лет чудесное лекарство превратилось просто в настоянную на травах ягодную наливку. А потом травы вообще перестали добавлять - на вкус это почти не влияло.
 
   Так было погублено главное дело жизни Индевара. И универсальное средство от ран и болезней превратилось просто в алкогольный напиток.
 
   Нет, Индевара не забыли. Но он вошел в историю дружественных племён не как создатель замечательных лекарств, а как изобретатель алкоголя.
 
   Конечно, не одному Индевару человечество обязано пьянством. Алкогольные напитки изобретали и до, и после него - причём в самых разных регионах. А вот повторить его медицинские достижения никто не сумел.
 
   ***
 
   Так что не надо смеяться над первобытными людьми. Ведь современная медицина так и не сумела создать ничего, даже отдалённо напоминающее Огненный эликсир.
 
   А жаль...

0

9

Очень понравилось! Браво!

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Несколько фантастических рассказов