Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



Кинурия

Сообщений 301 страница 309 из 309

301

Утром их маленький отряд из шести человек, включая доставившего послание солдата, отправился в путь на арендованных лошадях. Чередуя галоп и шаг, продвигались достаточно быстро. Чтобы сократить время в пути, двинулись не в обход Тирисы (Ключевская Сопка), как обычно, а напрямую через перевал. Летом на нём не было снега, и он был вполне проходим. Но всё же заночевать пришлось у подножия горы, и только на следующий день прибыли в Мелибеа, направившись прямиком к дому Парменона.
   Причина, побудившая Леонидыча написать письмо, выяснилась сразу, без каких-либо слов – на крылечке сидел, отдыхая в тени, Витёк собственной персоной. Похудевший, грустный, но именно он. Деньги что ли опять кончились, и он вернулся за пополнением?
   Радости от встречи он, по понятным причинам, не выказал – расстались они при весьма неоднозначных обстоятельствах. Да, и вообще вид у него был, как у побитой собаки, и даже какой-то виноватый. Нейтрально поздоровавшись с ним, Саша с друзьями сразу прошёл в дом. Но Леонидыча там не оказалось. Жена сказала, что он в храме, и отправилась за ним. Пришлось возвращаться на веранду. А поскольку молчать было глупо, то начал расспрашивать путешественника между мирами:
- Каким ветром тебя сюда занесло? – Поинтересовался Саша, устраиваясь на свободном стуле.
- Обратным. – Мрачно буркнул тот.
- То есть вернулся?
- Не совсем. Я бы сказал, что меня вернули.
- Поясни? – Потребовал Саша.
- Это долгая история. – Последовал ответ.
- Если ты ещё не понял, - начиная злиться, произнёс Саша, - то я бросил в гавани корабль, и примчался сюда, потому что Леонидыч написал про некое происшествие у водопада. Насколько я понимаю, то оно напрямую связано с тобой. Ну, не совпадение же это? А Дмитрий, к слову сказать, до сих пор в тюрьме. И я кручусь, как уж на сковородке, чтобы собрать нужную сумму, начав с нуля по твоей милости. Так что начинай, чтобы не терять времени. Когда подойдёт Леонидыч, то мы сможем приступить к рациональному обсуждению.
   Воцарилось тягостное молчание. Чувствовалось, что в силу склочного характера Витьку очень хочется ответить что-то резкое. Но ситуация для него, а может и вообще, была довольно скверная, поэтому он сдержался, и нехотя произнёс:
- Меня там взяли.
- Где там? – Спросил Саша.
- На выходе. – Последовал ответ.
- Прямо сразу?
- Почти.
- Я что, так и буду из тебя по одному слову вытаскивать? – Не утерпел Саша. – Рассказывай по порядку! Кто, где, за что. И как ты смог вернуться.
   Тяжело вздохнув Витёк всё же начал более связное повествование:
- После своего первого посещения, я уже знал к кому надо идти, чтобы обменять хотя бы небольшое количество золота на баксы. Ну, там, оплатить мотель, поесть, добраться до побережья…
- Кстати, всегда хотел тебя спросить, - перебил его Саша, - ты просто так собирался менять монеты?
- Нет, конечно. – Грустно улыбнувшись, ответил Витёк. – Все расплавил в тигле на костре, оставив несколько штук на сувениры.
- А в Штатах с этим свободно?
- Да, хрен его знает! Но для меня, без документов и вообще без всего, выбор был невелик. Только нелегально. А нужных людей ещё предстояло найти, и это было проблемой. По-английски то я не шарю, кроме отдельных слов. Повезло найти русскоязычного человека. Он-то и вывел на подходящего кадра, который снабдил меня наличностью на первое время, и по совершенно грабительскому курсу. А уже через него вышел на людей, способных переправить в Россию.
- Интересно как? Хотя бы в общих чертах поведай.
- Через наших рыбаков, как же ещё. Вывозят тебя в нейтральные воды, находят русское судно, и передают на него. Там уже договариваешься с капитаном, но это проще. Свои всё же. Главное наплести что-то правдоподобное, и много золота не светить. Впрочем, это касается всего. В Штатах меня пару раз чуть не грохнули, отобрав мелкие слитки.
- То есть, с официальными властями ты нигде не вступал в контакт? – Спросил Саша, пытаясь понять, где незадачливый попаданец мог наследить.
- Нет. – Последовал уверенный ответ. – Ещё там, в ближайшем посёлке у портала, я поинтересовался у своего русскоговорящего друга, нельзя ли мне как-то получить американское гражданство. Он навёл справки, и я понял, что это для меня не подходит. Пришлось бы как-то объяснять своё появление на их территории. В правду никто не поверит. А если поверят, то потом затаскают по спецслужбам, а то и лабораториям, превратив в подопытного кролика. Можно было, конечно, придумать какую-то другую историю, но для этого предстояло как минимум добраться до побережья. Только там были шансы правдоподобного появления никому неизвестного русского. При этом надо однозначно где-то прятать золото, и проходить многочисленные допросы и проверки. В общем, я решил возвращаться домой.
- Ладно. – Задумчиво проговорил Саша. – Как и где тебя взяли?
- Когда сунулся к старому знакомому обменять часть золота на первое время. Он начал заговаривать мне зубы, просил больше золота, существенно подняв цену. Предложил выпить, и вообще тянул время. Это я позднее уже понял. А потом заявился местный шериф, и арестовал меня.

Отредактировано Михельсон (11-04-2018 15:50:34)

+2

302

- Выходит, он тебя просто сдал? Какой ему смысл? – Удивился Саша.
- Всё оказалось гораздо хуже. – Грустно улыбнулся Витёк. – Шериф меня просто задержал, и даже не пытался допрашивать. Возможно, из-за моих проблем с языком. А вот на следующий день появились люди из ФБР, причём с переводчиком, которые взялись за меня уже серьёзно.
- С чего вдруг такой интерес? – Спросил Саша.
- Ну, мне потом объяснили кое-что. Я даже понял, где спалился. – Продолжал Витёк рассказ о своей эпопее. – Поначалу я всё отрицал, и вообще дураком прикинулся. Типа, ничего не знаю, просто нашёл. Но эту версию они сразу похоронили, доходчиво объяснив, что чистого золота не бывает. В нём всегда есть микропримеси, доли процента, по которым можно определить хотя бы регион добычи, а то и месторождение. Так вот, моё золото под местные условия никак не подходило, а значит, привозное. Это обнаружилось, когда его толкали дальше, и оно дошло до серьёзных людей. Для них это конкуренция, или свидетельство неизвестного месторождения. В общем, начали разматывать цепочку, вышли на моего покупателя, который, конечно же, всё рассказал. А потом меня просто ждали, предупредив местного шерифа. Вот и вышло, что я, русский, неизвестно как оказался в центре Аляски с золотом неизвестного происхождения. И вопросов это порождает очень много. И тут я подумал – а чего я отпираюсь? Основная-то часть всё равно заныкана в горах, а сейчас можно всё и рассказать. Помучают, конечно, но в конечном итоге, может гражданство дадут. А я потом и остальное своё золото достану, когда всё уляжется. И знаете, что самое забавное? – Грустно вопросил Витёк. – Мне не поверили. Вообще. Смеялись так искренне. А я сижу и думаю, что бы им ещё соврать, чтобы отстали, да только не знаю как, потому что ничего не понимаю в их раскладах. А они так участливо продолжают расспрашивать, колись мол, где взял и зачем сюда привёз. – Немного помолчав, Витёк продолжил. – В общем, допрашивали меня весь день, выпытывая всю мою биографию, родственников и прочее. А потом повезли в какой-то город. Там это всё продолжилось. Не били, не пытали, но этот монотонный бубнёж, вопросы по кругу в разных вариантах. Через неделю я был готов признаться в чём угодно, лишь бы отстали, но их это не устраивало. В конце концов меня усадили в самолёт, и оказался я в каком-то бункере, где за меня взялись уже другие люди. Эти даже не представлялись. Поэтому я понятия не имел ни где нахожусь, ни какая структура меня допрашивает. Взяли у меня кучу анализов, и снова вопросы, вопросы, перескакивая с одного на другое. Да, там уже моей жизнью в Элое интересовались более подробно, но не целенаправленно, а так, между делом. Думал с ума сойду. Окон нет, часов тоже. Пустая комната с койкой у стены и парашей в углу. Если в начале я ещё пытался как-то высчитывать время по подаче еды, которую мне заносили, то потом махнул рукой и на это. Иногда я сидел подолгу никому ненужный, иногда меня снова начинали допрашивать лишь с короткими перерывами на приём пищи. Я только потом понял, что провёл там семь месяцев. Наших месяцев.
   Все потрясённо молчали, даже начав сочувствовать этому неоднозначному человеку. К этому времени на веранду уже подошёл Леонидыч, но жестом показал, что отвлекаться на него не стоит, и пусть Витёк продолжает рассказывать. Чем он и занялся:
- В конечном итоге мои сведения об Элое решили проверить, отправив на Камчатку своих людей. Я же им всё рассказал, надеясь, что они от меня отстанут. И где этот порог, и как всё происходит. Разумеется, для них не составляло труда добраться до него здесь. Но вот на счёт самостоятельного путешествия за порталом до Аляски они сильно сомневались, что логично. Не зная языка, местных реалий и прочих нюансов, любые их агенты могли серьёзно встрять, и просто не вернуться. Или потратить на это слишком много времени, а результаты руководство хотело получить побыстрее, потому что до конца, насколько я понял, мне так и не поверили. Только возвращение отправленных людей могло гарантировать, что все мои слова не бред шизофреника. Поэтому я должен был сопровождать двух агентов, а третьему предстояло зафиксировать момент нашего перехода на Камчатке, и подтвердить его, не покидая нашего мира. Так мы и отправились в путь. – Продолжал Витёк. – Меня снабдили русскими документами. По легенде я возвращался после деловой поездки по Штатам. Не знаю, насколько это было надёжно, и что было бы, если где-то на границе возникли сомнения, но выбрали именно такой вариант. У меня, кстати, сразу мелькнули мысли сдаться нашим в аэропорту. Но потом подумал, и понял, что неизбежно придётся рассказывать всё. А значит, мной заинтересуются серьёзные службы. И какая мне разница в каком бункере сидеть месяцами и отвечать на вопросы? – Не получив ответа на свой риторический вопрос, страдалец рассказывал дальше. – Вылетали из Сан-франциско. Первый перелёт до Сеула, оттуда во Владик (Владивосток), а уже оттуда в Петропавловск. Паспортный контроль прошли без проблем, никем не заинтересовались. В документах у меня стоял камчатский адрес. А три американца летели ко мне в гости. В Петропавловске нас даже ждала квартира с одеждой и всем необходимым. Прям, как у настоящих шпионов. Хотя, они-то ими, наверняка и были. Вот только для меня это всё было в диковинку. Отдохнули, и отправились в Ключи, откуда и предстояло добраться до нужного места, закосив под туристов. Эту идею взяли уже от вас парни, не обессудьте. – Извиняющимся тоном произнёс Витёк. – Для этого тащили с собой здоровенную надувную лодку, которую амеры, все хорошо говорившие по-русски, называли рафт.
- Значит, нас ты тоже сдал? – Мрачно поинтересовался Игорь.
- Не бери в голову. Я даже фамилий ваших не знаю. Только имена вспомнил. – Отмахнулся рассказчик.
- Спецслужбам будет не трудно раскопать сведения о пропаже группы туристов два года назад в известном регионе. – Возразил Игорь. – Поэтому можно не сомневаться, что теперь на нас у них заведено досье.
- Знаешь, посидел бы в бункере полгода, ещё бы и не такое разболтал. Но ты здесь, а они там. – Усмехнулся Витёк.
- Ладно, не отвлекайся от сути. – Прервал спор Саша. – Дальше давай.
- А дальше мы наняли вертолёт, который нас высадил неподалёку от нужного места и поставили лагерь. На следующий день пешком отправились смотреть порог, до которого было пару километров. И вот, когда почти пришли к нему, послышался какой-то шум. Я-то сначала вообще не придал ему значения, а вот амеры насторожились. Вскоре уже и мне стало ясно, что это несколько вертолётов, летящих по долине. Мы спрятались под деревьями, тем не менее машины зависли прямо над нами. Из них вылетели тросы, по которым начали спускаться спецназовцы, или кто они там, но упакованные по полной программе. Я даже засмотрелся, какую-то гордость за наших испытал. Из этого состояния меня вывел пистолет, направленный на меня Билом, одним из амеров. Даже не понял в чём дело, и наверно, меня бы просто пристрелили, потому что я стоял в совершенной растерянности. Но в следующий момент вместо носа у Била появилась красная блямба, из которой хлынула кровь. Наверно, снайпер сработал. Остальные бросились в кусты, а я, выйдя из ступора, как и в первый раз, сиганул в реку. Надо мной вертолёты висят, спецназовцы на тросах. Винты воду баламутят, стреляют где-то, но явно не по мне. А я, загребаю руками и сбиваю колени об камни, несусь вперёд, навстречу порогу, до которого метров триста оттуда оставалось. На подходе оглянулся. Сильно отстав, за мной плывут двое амеров, ещё дальше по берегу скачут спецназовцы с автоматами. В общем слился я в порог, вывалившись уже здесь. И сразу на берег. Там у меня с прошлого раза нычка была на всякий случай – пистолет в герметичном пакете, спрятанный под большим камнем в кустах. Пригодился. Не оглядывался даже, потому что чувствовал, дорога каждая секунда. Если амеры вывалятся следом за мной, то просто пристрелят. Перевернул камень, достал ствол – смазанный и заряженный. Передёрнул затвор, молясь, чтобы всё сработало. Оборачиваюсь, а первый уже бежит ко мне по берегу. Увидев у меня оружие, полез за пазуху, одновременно пытаясь увернуться. До него метров пять было. Вроде и недалеко, но попал только с третьего раза, когда он уже ствол на меня наводил. Добавил потом ещё две пули для верности. Второй отстал сильнее, и в этот момент барахтался только посередине реки. Спрашивать о его намерениях я не стал. Прицелился получше, и выпустил оставшуюся обойму в него. Один раз точно попал в голову, потому что ошмётки полетели знатные. Так он и поплыл по течению, подкрашивая воду. Трясёт всего, что делать не знаю. Потом слышу, первый ещё жив, хрипит. Но пока сходил за второй обоймой и перезарядился, он уже сам сдох. Просидел там у водопада ещё часа два, приходя в себя, и ожидая неизвестно чего. Но никто так и не появился больше. Потом добрался до деревни, и сразу пошёл к старосте, сказав, что мне срочно нужно к Парменону, то есть нашему дорогому Леонидычу, потому что как решать эту проблему я не знаю.

Отредактировано Михельсон (11-04-2018 15:59:26)

+2

303

Михельсон написал(а):

Каждой твари по паре? Где же моя тварь?

Пара, а не тварь. Тварь найти - не проблема...http://read.amahrov.ru/smile/guffaw.gif

Отредактировано Дилетант (12-04-2018 08:48:10)

0

304

Михельсон написал(а):

не уж-то хуже я!

Все же, наверное : "Неужто я хуже?"

0

305

Дилетант написал(а):

Пара, а не тварь. Тварь найти - не проблема..

В том-то всё и дело :-)

0

306

Глубокое молчание воцарилось надолго, все переваривали услышанное. Первым нарушил тишину Игорь:
- Как думаешь, если бы всё прошло нормально, тебя отпустили бы?
- Точно нет. – Уверенно ответил Витёк. – Они этого даже не скрывали. Сами посудите, ведь нет никаких гарантий, что я не начну болтать о случившемся, а о таких сведениях распространяться непринято в спецслужбах. Конечно, меня обещали поселить в уютном домике в тихом месте, но я сильно подозреваю, что это место могло оказаться слишком тихим и за высоким забором. Никто не оставил бы меня на свободе даже в Штатах. А может, и вовсе держали бы в бункере. Удобно, всегда под рукой, мало ли о чём ещё захочется побеседовать. И уж, конечно, даже речи не шло о том, чтобы разрешить мне вернуться домой.
- Чёрт бы тебя побрал! – Вскричал Игорь. – По твоей милости мы теперь все застряли здесь!
- Я знал, что буду виноват. – На удивление спокойно ответил Витёк. – Но хочу заметить, в расставленную ловушку угодил бы любой оказавшийся там. Другого пути, кроме как сбывать золото местным барыгам, не существует. Или самому сдаваться властям, а там, одно неосторожное слово – и к тебе сразу проявят повышенный интерес. Результат тот же самый.
- Всё правильно. – Примирительно сказал Саша, желая погасить возникающий спор. – Неизвестно каких дров наломали бы мы, оказавшись в той ситуации. Давайте думать о том, что делать дальше.
   Игорь сдержался и замолчал. Остальные находились в ступоре, поскольку хоть и далёкая, но простая схема возвращения домой внезапно рухнула. Паузу прервал Леонидыч:
- Я уже съездил туда, и поговорил со старостой. В идеале было бы организовать у водопада что-то вроде наблюдательного поста, чтобы сразу отслеживать появление всех возможных новых людей. Но учитывая, что истинное положение дел знаем только мы и сам староста, это затруднительно. Я не знаю, как залегендировать такое действие, чтобы ни у кого не возникло лишних вопросов, даже если подкрепить это деньгами.
- Может, небольшой храм там поставить? – Предложил Коля. – Обнаружить новое место силы или святости.
- В местной религии нет таких понятий. – Отверг идею Леонидыч. – А святость связана с конкретными событиями и людьми, причём известными. Так что это не вариант. Всё что я смог сделать, это побудить местных быть более внимательными к чужеземцам, посетив также и соседние селения. Я пустил слух, что значение Мелибеа для чужестранцев возросло, и через их территорию могут проходить люди из совсем уж далёких стран. Объяснение так себе. Любой образованный человек, хотя бы поверхностно знакомый с географией, поймёт, что это полная ерунда. Но это хоть что-то. Так мы повысим шансы на то, что о пришельцах нас поставят в известность. Или они сами сюда придут, получив конкретное указание.
- Меня занимает другой вопрос. – Неожиданно произнёс Саша, обращаясь к Витьку. – Почему вас пропустили через границу, нигде не тронули, позволив забраться в самые натуральные дебри, и устроили такой затратный захват только там с привлечением вертолётов и спецназа. Не проще ли было сделать это в городе?
В ответ Витёк молча развёл руками.
- Может, наши что-то знают о портале? – Предположил Игорь. – И как только они приблизились к нему, среагировали?
- Тогда почему к нему позволили приблизиться нам? – Возразил Саша.
- Возможно, наше исчезновение явилось последней каплей, заставившее спецслужбы, или я уж и не знаю кого, наблюдать более пристально за этим местом. После нашей пропажи Пашка наверняка всех на уши поставил. Даже если от него попросту отмахнулись, то заметочку наверняка сделали. Не мы первые там пропадаем. И не факт, что обо всех знаем.

+1

307

- Но почему спецназ и вертолёты? – Недоумевал Саша.
- Потому что американцы. – Пожал плечами Игорь. – Мы можем только догадываться, но вполне возможно, что их вели от самого аэропорта, в чём-то подозревая, или на всякий случай. А когда стало известно, что вертолёт высадил их прямо рядом с точкой, тут же подняли спецназ, и отправили на захват. Меня удивляет другое, почему после явного исчезновения троих людей на глазах у массы свидетелей этим местом не занялись в серьёз?
- И что ты под этим подразумеваешь? – Спросил Саша. – Сюда должна прибыть исследовательская группа?
- Послушайте, я просто рассуждаю. – Примирительно сказал Игорь. – Прошла спецоперация по захвату кого-то важного, судя по задействованным силам. Что у них осталось? Один труп. Любое начальство задаст логичный вопрос – где остальные трое? Живые или мёртвые. Они скрылись? Как? Куда они могли деться из неширокой долины, просматриваемой с воздуха? Утонули? Это не случайные туристы, на которых можно махнуть рукой. Начальство любит конкретику. Мне кажется, что там должны были всю речку руками прощупать, особенно порог. И как при этом не наткнуться на Нечто? Я уж не говорю о том, что кто-то может и вывалиться сюда случайно. И даже не один.
- То есть ты хочешь сказать, что о портале всё-таки известно? – Подал голос Сергей. – Тогда почему этот район не закрыт для посещений?
- А смысл? – Удивился Саша. – Места там глухие, дорог нет, населения тоже. Ну, пропадают раз в двадцать лет люди, ну, и что? Даже если это квалифицируют, как аномалию, то она наверняка проходит по разряду НЛО. Вроде у всех на слуху, но воспринимается, как дешёвая сенсация.
- Но в этот раз было множество свидетелей! – Возразил Игорь.
- А что они видели? – Спросил Саша. - Вертолёты висели в стороне и невысоко. Перепад воды по высоте скрывал происходящее. Спецназовцы тоже бежали сзади по берегу. Все они видели, что люди слились в порог, после чего пропали. Конечно, вертолёты потом долго летали над рекой, солдаты прочесали окрестности. Да, начальство потребует найти тела, если ничего не знает, но искать их будут не спецназовцы, а совершенно другие люди. Не знаю, водолазы там, или ещё кто. Участники операции ничего толком не видели и не знают. Слетали, постреляли, побегали, и отправились обратно. Всё! Дальше должны быть поиски, которых, скорее всего, и не будет, потому что руководство прекрасно знает, куда делись беглецы.
- Тем более должна быть погоня! – Горячился Игорь. – Если они доберутся до обратного портала, то это будет сильный козырь в руках в американцев!
- Это если они знают об обратном портале. – Остудил его пыл Саша. – Найти его, насколько я понимаю, непросто. Кстати, Вить! Ты сам-то как его нашёл?
- По слухам. – Ответил он. – Был у меня поставщик из туземцев. Как-то болтали с ним за кружкой вина, и он рассказал о пропавшем плоте с грузом шкур, который кто-то из рисковых охотников сплавлял с верховьев реки. Причём, люди с него ухитрились выбраться, когда он перевернулся, а вот сам плот исчез. Я подробно изучил то место. Порог не идёт ни в какое сравнение с нашим. Там даже плоту перевернуться сложно. Но, судя по всему, он воткнулся в нижнюю полку портала, которая, как мы все знаем, твёрдая, поэтому опрокинулся. В общем, не знаю как, но люди выкарабкались на берег, а плот с грузом исчез. Разумеется, сразу вспомнили о предостережениях шаманов, что там места нечистые. Старая байка получила новое подтверждение, посеяв в туземцах суеверный ужас. А вот меня такой рассказ очень заинтересовал.
- А ты на чём через него проходил? – Поинтересовался Саша.
- Ну, мне не надо было плыть через всю реку. Дошёл до места, надул два больших кожаных бурдюка, к которым привязал свои вещи, и спустился вплавь. Холодно, конечно, но терпимо.
- Подожди, - вскинулся Игорь, - но получается, что туда, на Аляску, и раньше могли попадать люди из этого мира? Да, это неотёсанные варвары, но на них должны были обратить внимание.
- Могли. – Согласился Витёк. – Но крайне редко и маловероятно. Там речка совсем мелкая. Нормально плыть по ней невозможно, и этим, обычно, никто не занимается. В известном мне случае была уникальная ситуация. В горах скопилась крупная партия шкур, чего обычно не допускается. Охотники наверняка здорово намучались, протаскивая плот по камням, которыми завалено русло. Конечно, это лучше, чем переть всё на своём горбу, но всё же мало кому такое в голову придёт даже в похожей ситуации. Поэтому, исчезать люди могли и раньше, но явно слишком давно. Во всяком случае, мои рассказы вызвали у всех искреннее удивление.
- Как вы думаете, - подал голос Леонидыч, обращаясь ко всем сразу, - есть шанс, что две страны смогут договориться, и начать совместное изучение аномалии? Ведь это имеет смысл, если будет возможен вход и выход.
- Боюсь, что это изучение будет больше походить на вторжение. – После небольшой паузы озвучил своё мнение Саша. – Огромные ресурсы целого мира перевесят все моральные соображения.
- И у наших? – Уточнил Леонидыч.
- Думаю, да. – Подтвердил Саша. – Но мне кажется, что подобный сценарий маловероятен. То, что я помню из политической обстановки, практически исключает возможность совместных действий. Более того, я действительно боюсь, что это подвигнет американцев на активные действия, чтобы получить контроль над Камчаткой. Разумеется, не с помощью большой войны. Это взаимоуничтожение. Но есть много способов, как уничтожить, или расколоть Россию другими способами, ведь один раз они это уже сделали. Минимум один. Но это откладывается до той поры, пока они не обретут полную уверенность в существовании другого мира, и возможности из него вернуться. Всё, что имеется у них сейчас, это слова одного странного русского, и золото непонятного происхождения.
Снова повисло тягостное молчание. День клонился к вечеру, потянул свежий ветерок, где-то раздавалось хоровое пение, лаяли собаки, неподалёку смеялись дети.
- Я готов отправиться к водопаду, и жить там. – Неожиданно выдал Игорь.

+1

308

- Зачем? – Удивился Саша.
- Просто присматривать за ним. – Пожал плечами тот.
- И что ты будешь делать, если сюда кто-то пожалует в гости? – Поинтересовался Саша.
- Ничего. – Спокойно ответил Игорь. – По большому счёту, всё, что мы здесь обсуждали, лишь домыслы и предположения. Мы не знаем, что известно другим людям ни об этом портале, ни о другом. Нам нужна информация, которую могут дать новые попаданцы, кто бы они ни были. Ну, а если это будут случайные люди, то просто помогу им. Согласитесь, лучше всем этим заниматься непосредственно на месте, чем надеяться, что они сами зайдут в деревню. Кроме того, я не верю, что из этой ситуации нет никакого выхода. Да, нам нельзя просто переться на Аляску, потому что закончим мы свою жизнь, скорее всего, в бункере. Но если не прятать голову в песок, и находиться поближе к ключевому месту событий, то, возможно, что-то и прорисуется.
- Я хотел тебе предложить такой вариант, - произнёс Леонидыч, - просто не знал, как лучше начать.
- Вот, видите, - улыбнулся Игорь, - всё само собой решилось.
- Староста поможет тебе построить хижину поблизости. Может, и хозяйство какое заведёшь.
- Может, и заведу, если успею. Я ведь вырос в частном доме. Как держать лопату знаю.
На этом обсуждение проблем и вопросов закончилось. Поскольку баня уже была натоплена женой Леонидыча, то вскоре все отправились туда. Прежде всего, мыться, но и попарились тоже. Этот ритуал вызвал немалое удивление у Гликеи и Леандры, до этого не знакомых с подобным. Вениками их бить никто не стал, чтобы не шокировать, но вот контрастная ванна в запруде после парной им очень понравилась.
Поужинав, все гости отправились в гостиницу. Саша снял для себя с Гликеей отдельный номер. Лежать в чистой постели и на мягкой кровати с одной стороны было сказочным блаженством, но с другой, тело уже отвыкло от такого, и заснуть сразу оказалось непросто.
- Почему ты не сказал о другом портале? – Спросила Гликея, лёжа у Саши на плече.
Её распущенные волосы щекотали грудь и щёку. Это расслабляло и настраивало на лирический лад, но он собрался с мыслями, и ответил:
- А смысл? Это всего лишь вход. Если бы где-то поблизости был выход, то Харук наверняка бы ушёл, и ты его никогда не встретила. А значит, и для нас эта информация не имеет особого смысла. Но есть и ещё одно соображение. Теперь это действительно опасно. Как ты уже, наверно, поняла, в нашем мире порталы входа и выхода располагаются на территории разных почти враждующих государств. После переполоха, который устроил Витёк, американцы не смогут так просто подобраться к входу, а наши, даже если решаться на проникновение, не смогут свободно выйти. Там тоже наверняка всё под контролем. А вот портал входа, расположенный в другом месте, причём, я догадываюсь, что это за остров, о котором ты говорила, для американцев легко достижим. Если информация о нём как-то станет им известна, то сначала они отправят сюда исследовательскую группу, изучат всё, а потом им ничего не помешает устроить там свою базу, через которую они будут отправлять хоть целые армии. Поверь, у вашего мира нет никаких шансов в противостоянии.
- С элоями не смогли справиться ни хайдары, ни Империя. Ты так уверен в могуществе своего мира? – Спросила Гликея, приподнявшись на локте и заглядывая Саше в глаза.
- Причём тут элои. – Улыбнулся он, нежно поправляя прядь волос на её лице. – Если всё будет развиваться так, как я описал, то захватят весь ваш мир. У нас техническое развитие намного опередило вас. Ружья способны делать несколько выстрелов в секунду, их не надо перезаряжать. Пушки бьют на много миль, а снаряды взрываются с такой силой, что одного хватит, чтобы утопить линейный корабль. Стальные птицы поднимаются высоко в небо, и могут сбрасывать бомбы на крепости и города. У вас нет ни малейшего шанса. А я не хочу, чтобы это произошло. Очень не хочу. И прошу тебя, никому не рассказывай больше о том, что знаешь. Для большинства людей это будут бесполезные слухи и забавные истории, но заинтересованный человек, кто бы он ни был, в два счёта сделает нужные выводы.
Девушка внимательно изучала его лицо, не сводя глаз. Свет масляного фонаря, горевшего на улице, проникал в окно, позволяя различать общие черты.
- Мне кажется, что мой бок уже давно зажил, а тебя это словно не интересует. – Неожиданно сменила тему Гликея.
- Каждый день хочу спросить об этом, но всё время что-то отвлекает. – Не растерялся Саша. – Хорошо, что ты об этом сама напомнила. Теперь можно наверстать упущенное. – И с этими словами притянул девушку к себе.
Утром все позавтракали в гостинице, после чего расселись на лавочках на улице, любуясь снежным конусом Тирисы, возвышавшимся над деревьями, которыми поросли склоны. Конец лета на Кинурии был изумительным – ясная и солнечная погода почти никогда не омрачалась дождями. Говорить ни о чём не хотелось, каждый осмысливал услышанное вчера, постепенно свыкаясь с мыслью о том, что пути домой пока что нет.
Пришёл Леонидыч. Окинул взглядом разомлевшую компанию, и молча сел рядом. А спустя пару минут всё же произнёс:
- С этой вершины открывается потрясающий вид в хорошую погоду.
После небольшой паузы, Саша спросил:
- Вы там были?
- Конечно. – Ответил старый учитель. – И не один раз. Сейчас, правда, тяжеловато уже ходить на такую высоту, но раньше старался каждый год подниматься вместе с Фотиной.
- На вершине наверняка лёд. – Заметил Саша. – Без специального снаряжения тяжеловато будет.

0

309

- Основное, это кошки. – Ответил Леонидыч, имея в виду специальные насадки на ботинки, позволяющие ходить по льду. – Их здесь многие используют зимой в горах. Ничего сложного. Там ведь нигде не надо карабкаться по отвесным склонам, везде можно идти без помощи рук. Хотя крепкая палка с вбитым на конце гвоздём не помешает. Ну, и очки с тёмными стёклами пригодятся. Вот и всё, в общем-то.
- Вы нас прямо соблазняете. – Усмехнулся Саша. – Но боюсь, что за день мы не успеем подняться и спуститься.
- И не надо. – Согласился он. – Там тропа идёт до границы снегов. А у последних деревьев стоит пастушья хижина с печкой. В ней можно переночевать. Там же и кошки всегда лежат, штук десять. На вас точно хватит. Котелки тоже есть. Ну, а еду и одеяла лучше с собой взять.
Оживившись, друзья переглянулись. Все они были туристами, и обладали той редкой чертой, что заставляла легко поддаваться на авантюры, особенно ради красивого вида.
- Так, чего мы ждём? – Озвучил общую мысль Сергей. – Леандра, Гликея, вы с нами?
Девушки пребывали в растерянности, явно не понимая, зачем надо лезть на эту далёкую гору. Но привычка доверять своим мужчинам, и уверенность, что раз зовут куда-то, значит, есть ради чего терпеть лишения, взяла верх, и обе согласились.
В дорогу собрались быстро, побросав в ранцы немного еды, свитера и одеяла. В карманах у каждого были незатейливые очки с закопчёнными стёклами, в руках крепкие палки. Тропа, начинавшаяся от посёлка, была хорошо натоптана, и, петляя между деревьями, вела вверх по склону. К вечеру действительно добрались до хижины, в которой сейчас никого не было. Зато был запас не колотых дров, котелки и кошки, которые можно было ремнями прикрепить практически к любым ботинкам.
Ночью здесь было довольно холодно, поэтому спали в свитерах и завернувшись в одеяла на широких нарах, занимавших всю стену хижины. А утром, оставив ранцы с едой, отправились дальше. Деревья сразу кончились, ели заметная тропа вела через горные луга, склон становился всё круче. Когда дошли до снега, то остановились, чтобы обмотать специально взятыми для этого кусками парусины, голени. Так снег не попадал в ботинки. А когда он стал совсем плотным, превращаясь в специфический лёд, фирн, то одели и кошки, позволявшие уверенно продвигаться вперёд, цепляясь шипами, и опираясь на палки.
Высота горы в нашем мире составляла больше четырёх с половиной тысяч метров, и, судя по всему, здесь она вряд ли меньше, потому что чувствовалась нехватка кислорода. Из-за этого приходилось делать частые остановки, чтобы восстановить дыхание. Позади открывался великолепный вид на огромную долину с синей лентой реки и вершины Срединного хребта за ней. И снова монотонный подъём, шаг за шагом. Было тяжело, но все держались бодро, в том числе и девушки, привыкшие к физическим нагрузкам.
Подъём растянулся надолго, но всё же они добрались до вершины, представлявшей собой полу обвалившийся кратер давно не извергавшегося вулкана. Обошли его по кругу, выходя на внешнюю сторону, и тут у всех захватило дух.
Прозрачный воздух позволял рассмотреть мельчайшие детали внизу. Крутой изгиб Стримона, поворачивавшего на восток. Города и деревни, разбросанные по долине, жёлтые участки полей, засеянные злаками. А справа, за невысоким Восточным хребтом, бесконечная синяя гладь океана. В устье реки был виден и Бригес, с его большой гаванью. В ней можно было различить крохотные точки кораблей, среди которых наверняка стоит и их шхуна. Ветер был не сильным, но ощутимо холодным, что заставляло кутаться в куртки. Тем не менее, оторвать взгляд от панорамы было невозможно. Саша встал позади Гликеи, обхватив её руками, и прижимая к себе.
- Как красиво. – Тихо сказала девушка, запрокидывая голову и ухитрившись прижаться своей щекой к Сашиной. – Ради этого действительно стоило идти вверх.
- Это точно. – Согласился он. А после паузы добавил. – Теперь я понимаю, зачем Парменон отправил нас сюда.
- Зачем же?
- Чтобы мы лишний раз убедились, что этот мир прекрасен. И ничего страшного, если мы так и не сможем вернуться домой. Я сейчас готов защищать этот мир, потому что в нём есть ты, согласившаяся пойти за мной на обледенелую вершину, не задавая лишних вопросов. Просто поверив.
- Вообще-то хотелось спросить. – Произнесла Гликея с улыбкой.
- Но не спросила же. А просто пошла рядом.
- Интересно стало. – Пояснила девушка, всматриваясь вдаль. А после паузы, добавила. – Может, всё ещё обойдётся, и никто не узнает, как сюда попасть из вашего мира, и где выйти. Тогда всё останется по-прежнему.
- Хотелось бы в это верить. – Согласился Саша. Но Гликея обернулась к нему, заглянув в глаза. – Нет, правда, хотелось бы. Я останусь здесь, потому что есть ради чего.
- И ради чего же? – Глаза Гликеи снова превратились в два синих сканера, заглядывавших в самую душу. Даже холодный ветер не мог заставить их моргнуть.
- Ради тебя.
И судя по довольной улыбке, в которой растянулись обветренные губы девушки, ответ ей не только очень понравился, но и не вызвал ни малейших сомнений…

Занавес

0