Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Роман "ТЕХПОРТ"


Роман "ТЕХПОРТ"

Сообщений 21 страница 30 из 30

21

Спортивный универсал кидало из стороны в сторону, машина уходила в штопор, вставала на ребро, ныряла в воздушные ямы и взмывала вверх.

Земля и небо менялись местами, здания наклонялись под немыслимыми углами, грозя навалиться и раздавить бешено, крутящиеся между ними авто. Только силовая страховочная система спасала пассажиров от травм и не позволяла кувыркаться кеглями по салону .

Луиза не представляла нигде они, никуда несутся. С момента поворота на старую промзону она потеряла всякую ориентацию в пространстве.

Все началось на главной магистрали. Поначалу ничего не предвещало опасность. Трехуровневый поток, несмотря на плотность, позволял двигаться с приличной скоростью. Подключиться по просьбе сэра Арчи к базе данных полицейского управления для получения полной картины обстановки на шоссе и сопредельных развязках не составило большого труда.

В конце концов, никто не заставлял скучающих полицейских на стадионе пару лет назад экономить свой виртуал за счет чужого.По совести говоря, юная леди Сондерс ничего не нарушала, всего лишь действовала в полном соответствии с требованиями начальника охраны поместья "Чужое первым не ломать, нападают — отвечать". Поразительного эффекта иногда можно добиться, совместив файлы любительских защитных программ с разработками начинающих хакеров.

Получив необходимую информацию, старый солдат уверенно вывел универсал в средний ряд верхнего уровня. Но что то привлекло его внимание, и он стал перестраиваться из ряда в ряд, пользуясь каждым просветом. Закрутилась на месте Джоан. Луиза оторвалась от гаджета, и тоже обернулась. На хвосте машины, подобно здоровым шершням, безотрывно висело три черных универсала. Сэр Арчи, продолжая петлять, повел аэромобиль на снижение, пока не занял место во втором ряду наземной полосы.

Загонщики не отставали. Судя по маневрам, они собирались зажать спортивное авто сверху и с боков. Охранник снова направил машину на взлет, но неожиданно, в нарушение всех правил безопасности, резко бросил её вправо в сторону съезда на промзону, чуть ли не проехав по крышам несущихся универсалов в первом ряду.

И почти тут же грянул ужасающий по мощи взрыв. Над шоссе стал гигантский огненный столб. Мгновение, и валы черного дыма поглотили дорогу. Обе пассажирки онемели от ужасающе-завораживающей картины за стеклом.

— Сырьевую магистраль к заправкам взорвали,— прокомментировал водитель, выравнивая универсал на трассе.

Но расслабиться им не дали. Через секунду из грязно — серых клубов вырвались три невредимых черных "шершня".

— Ну, поехали, — произнес сэр Арчи, выжимая предельную скорость.

И начались "гонки по вертикали" в лабиринте производственных построек, цехов и складов . Для хорошего испуга не оставалось времени. Только сейчас до девушек дошло, почему для поездки сэр Дрейк выбрал верткую спортивную модель. Судьба лимузина представительского класса в этих каменных джунглях была бы в разы печальнее и короче.

Преследователи водить умели, но местности, похоже, не знали. Вместо того, чтобы разделиться и пойти на перехват, мешались друг другу на узких пролетах, давая фору уходящим от погони.

Покружившись по заводским закоулкам, бордовый универсал неожиданно оказался в тупике образованным глухими грязно серыми стенами трех производственных корпусов. Жертва сама загнала себя в ловушку.

0

22

Биталина написал(а):

Спортивный универсал

Биталина написал(а):

выбрал верткую спортивную модель

В нашем мире спортивных универсалов не бывает. Универсал - семейный автомобиль, и совсем не верткий.

0

23

Спасибо за прочтение. Но у меня - не наш мир (об этом сказано  в аннотации))). И под "универсалом" имеется в виду машина ,способная и летать и ездить по земле.

0

24

Тогда это надо как-то объяснить. А то при прочтении срываешься на привычные понятия, разрыв шаблона, однако.

0

25

Настуран написал(а):

Тогда это надо как-то объяснить. А то при прочтении срываешься на привычные понятия, разрыв шаблона, однако.


Хорошо. Буду иметь в виду. Вставлю пояснение при редактировании текста.

0

26

Преграда стремительно надвигалась. Пальцы побледневшей Джоан мертвой хваткой вцепились в спинку водительского сидения, карие глаза широко распахнулись. Луиза, наоборот, зажмурилась в ожидании смертельного удара, обязанного смять их вместе с машиной. И пропустила момент, когда спортивное авто, не сбавляя скорости, влетело в невидимый сверху узкий, полутемный сводчатый проезд с маячившим впереди световым пятном. На выходе сэр Арчи принял влево, почти по касательной обходя грязно желтую стену здания, выраставшего прямо напротив тоннеля. Но позади ничего не подозревали. Первый "шершень" с разгона на вылете впечатался в кирпичную кладку. Второй, приняв влево, не разошелся с углом дома, повторив судьбу предыдущего. Третий водитель, спасся, в последний момент кинув машину вправо. В результате он унесся в сторону противоположную той, где исчез преследуемый универсал.

Но этого девушки уже не видели, только догадались по всполохам на секунду, вырвавшимся из-за строения. Бордовый аэромобиль перелетел бетонный забор и нырнул в распахнутый зев покинутого ангара, оказавшегося входом в широкий тоннель, заставленный обшарпанными электрокарами и погрузчиками. Промчась над старой техникой, универсал очутился в обширном складском помещении с дырявой крышей и без ворот. Впереди ждали простор голубого неба и скатерть летнего поля с башнями космопорта из стекла и бетона вдалеке. Оставалось совсем не много, только пересечь равнину и встретиться с Генри....

Луиза открыла глаза и села. В каюте слабо горел ночник. Где то рядом ровно дышала Джоан. Снова этот сон о последних часах на Эрделе: погоня, космопорт и Генри.

С момента её появления в усадьбе Кальдеронов Генри всегда был рядом. Его присутствие незримо ощущалось даже во время длительных отлучек. Он просто не мог поступить, как другие, и покинуть её. Принять его гибель было выше её сил. Если есть надежда — значит муж жив, и никак иначе.

До недавнего времени девушку все в жизни устраивало . Она слишком рано начала терять и научилась ценить то, что имеешь. Поэтому, в отличии от подруги, не рвалась на свободу за пределы поместья.

Матери Луиза не знала, та умерла при родах, пожертвовав собой ради жизни крошки. В семь лет девочка лишилась заботливой бабушки. Приглядывать за ребенком стало не кому. И отец Луизы, полковник Сондерс, принял предложение старого друга с курсантских времен Джона Кальдерона Старшего перевезти дочь в поместье на Эдельтроне — составить компанию Джоан Кальдерон Младшей. Здесь в усадьбе спустя полгода юную леди Сондерс настигла новая страшная беда — весть о гибели отца.

И каждый раз ей говорили одно и то же: "Мама, бабушка, папа любят тебя и всегда будут с тобой, но больше не придут".

Потом этот кошмар отступил на целых десять лет. У девочки вновь появились семья и дом, близкие и родные. Внимательный и заботливый, несмотря на постоянную занятость, приемный отец сэрДжон; мудрый и опытный наставник сэр Арчи; потрясающая названная сестра и Генри — кузен Джоан, такой же сирота, как и Луиза.

Они все были такие замечательные и не заслуживали, чтоб их не разочаровывали или не огорчали.

Сэру Кальдерону Старшему хотелось иметь ещё одну дочь нежную и милую. Пожалуйста, Луиза являла собой пример послушания, никогда не спорила и не возражала старшим. Джоан охотно отбивалась за них двоих, не упуская случая высказать свое особое мнение. Не стоило портить ей удовольствие. Правда на главу охраны данная уловка не действовала, и он разбирался с подругами только на равных.

Младшей Кальдерон требовалась компаньонка по играм и напарница по реализации сногсшибательных замыслов. Легко. Лучшего стимула к занятию любимым делом,рысканью в недрах виртуала, трудно было себе и представить. И главное: имелась возможность проверить и применить свеже выловленные идеи на практике,частенько с весьма неожиданными последствиями.

Генри, как главная будущая опора клана, стремился опекать и заботиться о младших в доме. Ну, родная кузина ему такой возможности предоставлять не спешила. Джоан брата ценила, но с любыми попытками покровительства мирилась с трудом. Другое дело, приемная дочь дяди, готовая хоть вечность провести белой пушистой кошечкой у него на коленях.

О будущем Луиза не задумывалась, полагаясь на старших. Так и вышло, когда одним прекрасным днем ей сообщили о предстоящем браке. Она ещё толком не успела освоиться с положением законной супруги, когда уютный знакомый мир вокруг неё дал трещину.

Сэр Джон многие года боролся с неизлечимым недугом — редким заболеванием крови. По этой причине он ещё в молодости оставил военную службу и посвятил себя семейному бизнесу, и воспитанию дочери. И вот снова утрата и боль. И осознание полной беспомощности перед горем подруги.

После смерти приемного отца многое поменялось в доме. Генри занятый делами корпорации, почти исчез из жизни поместья, Джоан погрузилась в задумчивость, на любой вопрос только пожимала плечами и отвечала: «Как хочешь. Решай сама». А сэр Арчи жестко встал на позицию: «Поместью нужна хозяйка!» И пришлось учиться решать: какие цветы сажать, какие блюда подавать. Правда, обслуга в основном состояла из бывших военных и по пустякам не донимала.

Погружение в домашние хлопоты помогало отвлечься от грустных мыслей.

Луиза знала о мечте названной сестры служить на Альдероне. Сэр Джон, потеряв жену — военного врача, слушать о службе дочери ничего не желал. Но с Генри у Джоан появлялся шанс договориться.

Предстоящее расставание леди Гордон не радовало, но в семьях профессионалов — элитного военного сословия — всегда кого ждали и кто-то ждал, храня тепло очага для далеких родных и близких.

Но действительность оказалась гораздо злее, в считанные часы, превратив её в бездомную, преследуемую скиталицу, грозя сделать вдовой.

Нет, с таким положением вещей леди Гордон мириться уже не могла. Первый раз в жизни она не соглашалась терять и оставаться одна. Требовалось вернуть дом, семью, родные крепкие и надежные колени, плечи, руки. И чего бы это не стоило, сколько бы не предстояло пройти, маленькая «белая кошечка», не жалея лапок, готова была отправиться в путь.

До Зеллы оставалось совсем не много. Полковник Грэсс озвучил предложение укрыться на Альдероне — военном спутнике, базе профессионалов. Луиза службой не бредила, и Джоан с согласием не спешила. Значит, следовало набраться терпения и подождать, дать время подруге все обдумать, а потом вместе с сэром Арчи они втроем примут решение и обязательно найдут выход.

0

27

Джоан стояла у иллюминатора и смотрела на медленно приближающуюся планету с военным спутником на орбите. Через несколько часов они сойдут на Зелле и придется окончательно определиться с ответом полковнику Грэссу, из-за чего собственно девушка и прибывала уже сутки в раздраженном состоянии.

Леди Кальдерон Старшая, она же капитан медицинской службы Мэллори, погибла, когда маленькой Джоан было шесть. Девочка привыкла к долгим отлучкам матери, и поэтому её потерю перенесла относительно легко. Другое дело отец. Он всю жизнь посвятил дочери. Его смерть явилась первым серьезным испытанием для Кальдерон младшей. Особенно мучительно горько было осознавать невозможность все изменить, объяснить, ещё раз попытаться найти пониманием с близким человеком.

Утрата отца заставила девушку первый раз в жизни серьезно задуматься о своем поведении и подлинных мотивах поступков. И сейчас она пыталась без лишних эмоций принять взвешенное решение.

Карьера профессионала всегда представлялась младшей Кальдерон единственно возможным вариантом жизненного пути. Но стоило военному озвучить предложение стать инкогнито курсантом на Альдероне, как она тут же начала искать причины для отказа. Неужели все дело в её пресловутом духе противоречия? Но детство кончилось, пора было взрослеть.

Бесшумно подошла и пристроилась рядом Луиза, проследила за взглядом официально опекаемой, и тихо заметила:

— Оттуда нам трудно будет искать Генри.

Джоан с восхищением уставилась на товарку: « Ну, кошечка !» Так четко прочитать и расшифровать её мысли. Для чего ещё нужна лучшая подруга?!

Все правильно. Это будет почище пансионата на Ардене, всем военным спутником начнут караулить. О любой свободе действий придется забыть, а в поисках брата положиться на чужую добросовестность и честность.

Что там сказал полковник? " За компанию можете не волноваться, за ней при глядят. .." Стоило поверить...

— Значит нам не туда, — сделала вывод хозяйка корпорации.

Без малейшего удивления, сэр Дрэйк спокойно выслушал вопрос леди Кальдерон :

—На Зелле записаться в волонтеры можно? .

Нечто подобное он ожидал.

— Только с моим спецкурсом, — невозмутимо поставил он условие .

Джоан посмотрела на Луизу. Та пожала плечами. Когда она возражала? Если это требовалось для поисков Генри. Кроме того, в глубине души леди Гордон испытывала явное облегчение от мысли, что не придется связываться со службой безопасности военного спутника.

Ну, что скажите, можно найти интересного на сертифицированных сайтах с лицензионным продуктом? Все стоящее платно, но второй степени свежести, все комменты с оглядкой на закон о неразглашении коммерческой тайны или об умышленном нанесении ущерба репутации конкурента. Сплошная реклама. То ли дело пиратские сайты. Их можно закрыть, но изжить нельзя. Потому, как черный рынок и контрафакт бессмертны. Здесь никто никому ничего не гарантировал, претензии на качество не принимались, но и регистрация с оплатой не требовались. Авторитет и права на интеллектуальную собственность не признавались. Народ не стеснялся в выражениях и раскатывал по косточкам любые творения гениев виртуала, и тут же выдавал свои предложения по усовершенствованию и взлому. Как ни странно при этом, скачивать с таких сайтов было относительно безопасно. По сколько, если ты мнишь себя самым умным, приготовься стать добычей для чужого спортивного азарта.

Любознательная приемная дочь сэра Кальдерона Старшего, по настоянию старины Арчи, нигде лично не светилась, вопросы на прямую не задавала взамен на разрешение опробовать все нарытое на системе безопасности поместья. А дальше уже начиналась головная боль у программистов корпорации отбить в сжатые сроки очередную учебную хакерскую атаку. О чем, правда, они не подозревали , но их сложности начальника охраны усадьбы не волновали.

Теперь же все поменялось. И леди Гордон, не без основания, предполагала, что на Альдероне с любимым увлечением могут возникнуть проблемы.

Охранник позволил себе с прищуром посмотреть на воспитанниц. Уныние покидало ряды личного состава. Неизвестно стоило огорчаться или радоваться за базу профессионалов, но полковника однозначно ждали тяжелые времена. Его же собственная задача оставалась прежней: держать процесс под контролем и не дать наломать дров.

0

28

Глава четвертая.

По краю взлетной полосы двигались три фигуры. Прохладный ветерок шевелил ежик седых волос на макушке мужчины средних лет в куртке водителя. Натренированные плечи не замечали ноши рюкзака. Твердая поступь уверено припечатывала гранитные плиты. Следом в мягких спортивках поторапливались молоденькие спутницы.

Блондинка хлопала пушистыми ресницами и котенком - потеряшкой пугливо озиралась по сторонам. Подружка наоборот упрямо подставляла воздушным потокам лицо. Свежий ветер - хулиган натыкался на аристократичный носик ,то откидывал тяжелые каштановые пряди с высокого лба назад, то швырял их в глаза. Но девушка продолжала с вызовом взирать на приближающуюся громаду космопорта. Свинцовое неба с плывущими тучами холодно смотрелось в его сплошные панорамные окна.

Проектируясь и строясь, как объект военной инфраструктуры,
космопорт на Зелле внешне особым полетом творческой мысли не отличался, являя собой пример конструктивной функциональности из стекла и бетона.Двухэтажное приземистое здание возвышалось двухступенчатой
пирамидой, усеченной со стороны взлетного поля. Крыша цокольного этажа предназначалась для парковки аэромобилей и планетолетов. Она буквой "П", опоясывала второй этаж, отведенный под административные и диспетчерские службы, в свою очередь имеющего наверху посадочную площадку для летательных аппаратов руководства.
Весь первый этаж занимал обширный зал ожидания с пунктами пропуска, досмотра и регистрации.

Поток вольнонаемных на Зеллу последние время увеличился. Поэтому никто, кроме отражения в стекле на входе, не обратил внимания на перешагнувших порог космопорта новичков.

Сэр Арчи оставил девушек подальше от солдатской толчеи на балконе второго яруса, куда вела лестница из центрального зала. Они условились поддерживать контакт через наручные коммуникаторы, любезно предоставленные полковником Грэссом в их распоряжение. После чего охранник отправился приобретать новые карты мобильной связи и выяснять о постое.

Браслеты коммуникаторов наводили на мысль об электронных средствах слежения, но пока леди Кальдерон разумно молчала. Луиза уныло водила пальцем по экрану гаджета, без виртуала не зная, чем себя занять.

Облокотившись на перила, Джоан рассеянно наблюдала за человеческим муравейником внизу. Стеклянные двери со стороны космодрома прибывали в постоянном движении, впуская и выпуская в обоих направлениях народ по одному и группами: армейцы, неловкие новобранцы, волонтеры из граждански х и призывники из бывших военных в потертых форменных куртках . Военные стыковались, отдавали друг другу честь, пожимали руки, сбивались в небольшие отряды и исчезали в неизвестном направлении. Девушка пыталась найти среди них представителей Альдерона.

Странно, ей рожденной и воспитанной в семье профессионалов, встречаться со служащими военного спутника , не считая отца и сэра Грэсса, практически не доводилось. Сэр Дрейк, несмотря на весь опыт, себя к элите не причислял, и Генри альдеронцем так и не стал. Только сейчас в голове младшей Кальдерон возник вопрос о странном выборе брата в пользу обычной срочной службы. Но додумать ей не дали.

— Джем! Сэнди! — раздалось за спиной в стороне.

Сердце нырнуло в пятки, встрепенулось, подпрыгнуло и радостно забилось о грудную клетку. Со всех ног к ним спешили ребята из команды дядюшки Хью...

0

29

Это произошло около восьми лет назад ,не за долго до призыва Генри на в армию. В Айронпорте проходили соревнования по голографическому паркурингу. Племянник Кальдерона Старшего выступал в составе команды колледжа, в экстернате которого числился с младшего школьного возраста.

Голодром был переполнен, но девочки вместе с сэром Арчи разместились на гостевой трибуне среди родственников выступавших. Поскольку у себя в учебном заведении Генри числился под чужим именем, то и они постарались ничем не выделяться из окружающих. Никто и не подозревал, что находится рядом с детьми главного работодателя большинства присутствующих и одного из главных спонсоров предстоящего действа.

Программа соревнований традиционно состояла из трех частей :

— разминки - командного преодоления дистанции на время сквозь череду

препятствий ,имитирующих сюрпризы космических и инопланетных ландшафтов;

— боя в космосе, сопряженного с конкурсом капитанов, находившихся в этом случае не за штурвалом аэромобилей, а за пультами внешних пунктов управления, и тактически координировавших действия пилотов, имея возможность поддерживать их залпами боевых крейсеров;

— третья часть отводилась индивидуальным выступлениям для демонстрации быстроты реакции, умения в молниеносно меняющейся обстановке управлять машиной , уходить от ударов и поражать цели.

Огромные плазменные экраны детально отражали все перипетии гонок, а компьютеры досконально фиксировали каждое столкновение с голограммами, каждое лазерное попадание в аэромобили и поражение целей участниками.

Соревнования проводились не где-нибудь, а в Айронпорте - промышленном центре Эрдела, столице научно - технической и компьютерной мысли. Среди их учредителей числились крупные производственные фирмы. А посему с момента возникновения гонки приобрели все признаки масштабного реалити - шоу, где каждый из организаторов, стремился максимально прорекламировать свои достижения от компьютерных технологий до музыкальных клипов.

На подобное гало-мероприятие подруги попали впервые, и теперь пораженно глазели на развертывающееся фантастическое представление.

Огромный купол стадиона, играющий роль звездного неба, бороздили розовые, изумрудные, сиреневые, бирюзовые потоки света мощных прожекторов. Зал заполняла музыка в стиле звездного техно, не слышимая в кабинах соревнующихся , но призванная создавать подобающее настроение у публики.

Джоан заворожено взирала на голографические громады серебристых боевых кораблей, огненных комет, радужных осколков астероидов. Как они внезапно возникают из не откуда, и беспощадно подрезают верткие машинки на крутых виражах.

Луиза не отрывала взгляда от мониторов. Она забыла дышать и хлопать ресницами, только отслеживала каждый кульбит малинового аэромобиля участника под номером "7". Девочка вздрагивая и вцепляясь в руку охранника

каждый раз, когда неоновый луч лазера чиркал по борту или световая торпеда взрывалась поблизости от заветной машины. Хотя сэр Дрэйк в самом начале объяснил подопечным, что любые столкновения с реальными преградами на соревнованиях исключались. Все внутреннее пространство голодрома было надежно затянуто прочными страховочными сетками, а производители спортивных летательных аппаратов гарантировали полную безопасность пилотов от травм.

Трибуны гудели, переживая каждый острый момент битвы фантомов и людей, мощно выражая одобрение или разочарование .

Соревнования закончились. Компьютер подвел итоги. В командном зачете колледж Генри занял второе место, в индивидуальном - победа осталась за участником номер "7".

Девочки радостно вздохнули: одна с гордостью, другая с облегчением.

Сэр Арчи заставил ждать пока схлынет основной поток зрителей , и только тогда направился к выходу. В проходе его неожиданно окликнули :

— Арч, старый гусь, ты?!

Телохранитель затормозил, взял покрепче подружек за руки и медленно повернул голову. Юные спутницы с любопытством оглянулись следом за ним.

На нижних ступенях спуска с верхних рядом стоял плотный, коренастый мужчина, среднего роста с ежиком седых волос на голове и веселым прищуром живых глаз, в окружении пятерых ребят чуть по старше девочек.

Сэр Дрэйк измерил взглядом окликнувшего, ухмыльнулся и двинул

на встречу. Мужчины обнялись и заговорили . Мальчишки с лестнице молча разглядывали двух малявок внизу.

— А чего, девчонки тоже гонками интересуются? — не выдержал, наконец, самый высокий вихрастый пацан.

— Интересуются, — вскинув голову, уставилась на вопрошающего младшая Кальдерон .

— Ну, и как?— слегка стушевался мальчишка.

— Нормально. А вам как?

— Классно! — выдали с восторгом ребята.

— А кто вам больше всего понравился? — осторожно задала вопрос Луиза.

За правильный ответ хлопцы заслужили доброжелательную улыбку осмелевшей голубоглазки.

— А нам Хью обещал игровые тренажеры для паркуринга поставить, — похвастался паренек, кивая в сторону старшего сопровождавшего.

Джоан с завистью проглотила эту новость : соответствующее оснащение для тренировок в поместье имелось, но предназначалось исключительно для кузена.

— Ну, что познакомились? В другой раз договорите. Пошли, последний аэробуспропустим, — придется до города пешком топать. А ты, Арч, будешь в Эрделе , в 21-й квартал заскакивай. Спросишь "Автоматы старины Хью "- каждый покажет, — прервал завязавшуюся беседу детей седой руководитель.

— Это Хью Бек, — пояснил сэр Дрэйк, провожая взглядом приятеля с ребятами, — вместе служили .

— Он собирается игровые тренажеры для гонок ставить, — поделилась

многозначительно новостью кареглазая подопечная.

— Меня одного приглашали, — уточнил начальник безопасности усадьбы.

Девочка скорчила гримаску. Просить юная леди не любила, но на разумные компромиссы шла.

— Я должен получить разрешение Вашего отца, — озвучил условие телохранитель.

— Да, сэр, — согласились с ним.

Договор был заключен: поместью гарантировались несколько дней тишины и спокойствия в обмен на экскурсию в город.

0

30

Визит удалось нанести спустя неделю — после возвращения Кальдерона Старшего из инспекционного рейда по инопланетным филиалам компании.

В поместье вездесущую прессу вместе с чужим любопытством не жаловали, и подружки были достаточно взрослыми, чтобы без лишний вопросов узнать свои новые имена - Джейн Мелл и Сандра Сенд, и версию о семье , которой им надлежало придерживаться. Согласно легенде: отец девочек — борт-инженер на межпланетных лайнерах, после смерти жены в одиночку воспитывающий свою и приемную дочь, а сэр Арчи — дальний родственник со стороны супруги, живущий на военную пенсию, и помогающий следить за детьми в его отсутствие.

Мощный Универсал военизированного типа, из моделей, предпочитаемых фермерами и предпринимателями средней руки, без проблем доставил троицу в нужное место.

Двадцать первый квартал Эрдела являлся обычным жилым районом для небогатых слоев населения, хотя и со своей спецификой. Благодаря близости

к космопорту основной контингент его жителей составляли служащие и рабочие

межзвездных трасс: транспортники, экспедиторы, пилоты и диспетчера небольших компаний.

Поколесив по улочкам, аэромобилю с помощью местного постового удалось вырулить к нужному заведению, вопреки ожиданиям представлявшее собой не оружейную лавку, а игротеку. О чем свидетельствовала недорогая светящиеся вывеска на фронтоне здания. А вот, вышедший встречать их хозяин, к сожалению, оказался не в духе.

Пока мужчины здоровались, девочки, воспользовавшись приглашением Хью, отправились осматривать заведение. Первый зал занимали в основном автоматы - симуляторы гонок, перестрелок и сражений в космосе. За ним обнаружился обширный ангар, углу которого около трех игровых универсалов сгрудились мальчишки.

Откинув назад " хвост" из каштановых волос, Кальдерон - младшая, прямиком зашагала к собравшимся.

— Привет, уже купили? — с ходу перешла она к делу.

Ребята отвлеклись на вошедшую, по одежде не особенно отличающуюся от них : те же штаны, рубашка, куртка, спортивки на ногах.

— Привет А, что, толку? — безрадостно пробурчал паренек в шлеме из открытой кабины.— Срок демоверсии истек. А лицензионная, знаешь, сколько стоит?

Когда Хью со скидкой втюхивали, никто не предупредил. И обратно не берут, говорят: "дисконт".

— Но, это нечестно! — возмутилась новоприбывшая, недовольно изгибая бровь.

— Нечестно, — уныло подтвердили ей.— А, что делать?

Кареглазая собеседница пружинисто развернулась вокруг своей оси. Нужные люди уже зависли около пульта управления в борьбе с соблазном что - нибудь нажать.

— Продали со скидкой без предупреждения. Теперь отдельную плату за лицензию требуют, — доложила Джоан, облокачиваясь на операторскую стойку.

Делясь с товарищем о неудачной сделке Хью Бек в нервах залпом отправил в рот пол банки пива. Неожиданно ударившая по ушам техномузыка направила жидкость не в то горло. Догадываясь уже, что могло произойти, гость хорошенько приложил закашлявшегося хозяина дружеским хлопком по спине и предложил пойти проверить, что случилось.

Когда мужчины появились в ангаре, громкость звука убавилась до приемлемой, интенсивность света уменьшилась, зато по всему залу плавали разноцветные голографии домов, башен, арок и пирамид.

Болтая ногами в воздухе, на высоком операторском кресле за пультом управления хозяйничало десятилетнее златокудрое создание — ангел в экипировке уличного пацаненка.

Застуканная на месте преступления девочка поспешила объясниться.

— Вам в лицензии незаконно демоверсию на вирус - блок заменили. Я только вылечила и защиту восстановила.

— Можете подать в суд на продавцов, — со знанием дела вставила вторая

подружка, — за контрафактную подработку и нанесение ущерба репутации производителя с целью извлечения дохода.

Старый шрам на левой щеке сэра Арчи пришел в движение от ухмылки. Радовало, что внушение сделанное одной не пролетело мимо ушей другой.

— Угу Обязательно подам, — пообещал хозяин аттракционов.

Остатки пива, пенясь, брызнули на пол из смятой банки. Хью Бек озадачено посмотрел на искореженную жестянку в кулаке, потом перевел взгляд на ожидающих с надеждой юных гонщиков.

— Кто вперед без разрешения полезет — пойдет последним. Понятно?

— Так точно, сэр, — отрапортовала, подтянувшись, молодежь.

— А нам можно? — напомнила о себе Джоан.

Распорядитель покосился на сопровождающего девчат. Тот коротко кивнул в знак согласия.

— В приличном обществе принято вперед дам пропускать,— получила напоминание на всякий случай мужская публика от руководства заведения.

За сделанный подарок все согласились побыть вежливыми.

Так воспитанницы сэра Арчи стали членами команды дядюшки Хью. А имена новоявленных Джен Мелл и Сандры Сенд благополучно сократились до приемлемых Джем и Сенди.

Самого старшего вихрастого парня звали Кейт, ещё были близнецы Дэйв и Мик, остальные Гир, Тим, Джес, Клайн. Всего вместе с девчонками в набиралось человек четырнадцать, но всем составом они встречались не часто. У большинства ребят родители служили в межзвездных транспортных компаниях, и на время длительных полетов забирали детей с собой. Некоторые крупные компании предоставляли такую возможность своему персоналу , включая возможность дистанционного обучения. Либо чадо отправлялось в школу - интернат. Поэтому и многомесячные отсутствия подружек никого не удивляли.

Мальчишки время от времени делились рассказами о школьных буднях, и однажды поинтересовались у девчонок об интернате.

— Учат, как с каблуков не упасть, чтоб шляпа не свалилась , — задумавшись, просветила Сенди.

— И, как курицу поджарить, чтоб гости не сразу сбежали, — добавила черного юмора Джэм об учебе закрытом пансионате на Ардене — планете для ВИП- персон.

Ребята с пониманием и сочувствие отнеслись к сказанному и больше с расспросами не приставали.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Роман "ТЕХПОРТ"