Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Страна Ро


Страна Ро

Сообщений 1 страница 10 из 29

1

Фантастическая история написанная по мотивам реального сна "Кассета".

Геймеру Уле предлагается сыграть в виртуальную игру.  Подвох скрывался в некой «точке невозврата» Рубикон, минуя который, игра заключала негласный договор с игроком: Выигрыш давал право свободного выхода в реальную жизнь, а проигрыш - делал его виртуальным рабом, вечно блуждающим по нескончаемым лабиринтам игры.
Фантом Улы попадает в таинственную страну Ро. Чтобы вернуться, обратно ей нужно найти портал - «Стеклянную комнату». На протяжении игры выставляются ловушки, попав в одну из которых возврата не будет. В помощь ей дается дополнительный игрок Леший, но как найти его она не знает. В стране идет война между людьми и призраками. Когда – то люди и призраки были одним народом, людским. Жили долгую жизнь, рожали детей, почитали стариков. Старики уходили в иной мир в свой срок, и перед смертью наказывали: « Живите в мире, не завидуйте ближнему своему, не убивайте брат брата.  И жизнь ваша будет долгой и счастливой».
Так и жил народ, исполняя наказы предков, пока не случилось вражды в одной семье, пробежавшей черной кошкой между двумя кровными братьями. Старшему брату не дал бог детей ни от одной жены, и он не мог продолжить свой род, вот он и решился на злодейство: убить младшего и завладеть его сыном.  Но смерть была убийством, пришедшая не в свой срок. И дух восстал из мертвых, призраком. Возмущение его было таким сильным, что, не задумываясь, он умертвил весь свой род, создав армию мщения, и напал на старшего брата. Так и началась великая война между людьми и призраками. И каждую зиму набегами они пополняли армию воинами мщения. Но вот детей не убивали. Табу, наложенное самым первым призраком, ни разу не было нарушено.
За убитого ребенка, призраки платили дань людям - прекращая набеги ровно настолько лет, насколько было ребенку в день смерти. И еще существовала одна странность, маленьких призраков не было.
Семь лет табу закончилось. Призраки готовятся к набегу на город. И чтобы не попасть во впросак воруют детей из города, Смотрящий города Коган отправляется с отрядом на выручку детей. Леший и Ула пробираются в город. Для горожан Ула – «чужая», чужих отлавливают и сажают в тюрьму, затем продают призракам. Призраки используют их как рабочую силу. Перед дорогой Леший заводит Улу в таверну подкрепиться, и попадают в ловушку. Таверна принадлежала карликам – зютканам. Под носом у Когана они ловко торговали, мертвыми мастеровыми (угощая отравленным вином) продавая их призракам. Знакомый зюткан  предупреждает Лешего не пить вино. С обозами мертвых они направляются в замок призраков. По дороге сбегают. Увидев отряд Когана, Леший оставляет, Улу  показывая прямую дорогу к замку призраков: « Я тебе обещал найти Ро, так вот, пойдешь за всадником в сторону замка. Если поймают, не бойся. Призраки чужаков не убивают. Говори, идешь проситься воспитателем к детям – зютканы  надоумили. Скажи, что ты не из местных. Хотя и так знают. Может еще и увидимся.
И Леший пропал.
Коган оставив отряд на отдых сам преследует обоз зютканов  и пробирается в замок. Расследуя обстановку он находит место предполагаемое нахождения детей. Видит, как карлики  совершают сделку с  призраком высшего совета Варргардом, хозяина замка. И с пустым обозом покидает замок. Не найдя утром Когана отряд решает вернуться в город за подмогой и наталкивается на Улу. Отряд попадает в засаду призраков. Принимается бой. Обоз карликов следуя, обратно слышат звуки боя. Коган приходит на помощь. Воспользовавшись, случаем Ула скачет в сторону замка.
Встреча с Сэмом, игроком Украины. Она просит его о помощи.  «Сем смотрел, не мигая: « Как же он ей поможет?»  Столько лет, днями и ночами он пытался найти выход отсюда, но не смог. Его снова ловили, всегда возвращали, строго наказывали, сильно били, морили голодом, и однажды он смирился. Дух маленького человечка возобладал над гордым и смелым, ищущим правды парнем, не побоявшегося там, на Майдане защитить от своих только что окончившего училище молодого «Балабана». Тот стоял около банка, не пропуская внутрь никого, выполняя приказ старшего по званию, и бросившего одного на растерзание толпы. Тогда Сем, стоявший к нему ближе всех, пожалел его, крикнув во весь голос: «Хлопцi, вин таки i же украинец як і ми. Вин не прич ому. Відпустимо йо го з миром». И все согласились с ним. Парня отпустили домой с миром, а банк взяли тогда штурмом.
Может он смирился со своей участью? Что же он так?!  Девчонка... нет, она не сможет. Одной невозможно выбраться из этого мира.  Ей нужна помощь и он поможет! Да! А там будь что будет!
- Ула  ты должна дождаться Варргарда. Лишь понравившись ему, ты сможешь попасть в то место, где находятся дети. Ничего не предпринимай заранее. Сами не найдем. Варргард  берет Улу  к себе в услужение. Он ведет девушку к тайной комнате, где находятся дети. На замок происходит налет Мерргардов , бронированных драконов. Всё хотят завладеть параллельным миром. «Вселенская власть и рабство», - вот девиз каждого из них.  Но призраки не дают им этого сделать – став на их пути живым щитом, сражаясь не на жизнь, а на смерть. Много призраков погибает после набега драконов. Вот они и пополняют численность, злыми и сильными воинами, из мастеровых. Убив десять драконов, призрак может вернуться в человеческий образ, когда пожелает. Это закон для всех. Нападение на Варргарда. Бой между ним и драконом. Он просит Сэма помочь ему.  Сем помогает  и тот «призывает его призраком» делая смотрителем детей. Ула  оказывается в тайном проходе ведущим в комнату Ро. Комната исполняет желания. Но не все так просто. На пути две двери. Она  входит в дверь и оказывается в реальном мире. Дверь выбрана не та. Ей в течение дня нужно вернуться в игру, а не то она погибнет. Вновь запускается игра, возвращение к Рубикону. Использование другого портала и ловушка.
Роман фантастика. Находится в стадии написания. Окончена предполагаемая первая книга. Опущены в описании персонажи: Фара - жена Когана, сестра Варргарда – в прошлом Иргинд. Убитая  драконами, но возвращенная комнатой человеческим ребенком. Жизнь в городе, замужество за Коганом и рождение дочери.  Берг - статус советника смотрителя города на первый взгляд, на самом деле обращенный призрак.  Леший врачеватель, верный друг Когана. И самое главное Мэл, доктор, живущий на краю страны Ро, кратере вулкана. Тихий и добродушный старикан на самом деле был неуравновешенным фанатом мечты поработить мир. Вся жизнь посвящена попытки овладеть комнатой и через нее поработить весь мир.

Глава 1.рубикон
Я, Ула, продвинутый геймер — человек, играющий в видеоигры, умеющий читать мысли других и внушать им свою волю. И если вы читаете сейчас эти строки, значит, я жива и в своём уме. В силу произошедших со мной невероятных событий, мне удалось побывать на границе реального и придуманного мира и вернуться.
Так вот начну с самого начала...
Я так и не знаю, как появилась эта кассета в моей комнате. Она лежала среди других прочих на письменном столе, и яркой обложкой вызывала к себе интерес.
«Ро», - прочла я название. А ниже – двухуровневая стратегия из разряда тактическая. Ловушки.
- Подумаешь! Да я легко взломаю твои ловушки! – Усмехнулась, я решила посмотреть Демо-версию. Сколько выигранных игр было на моём счету, не пересчитать.
Но проблема крылась в «точке невозврата», минуя которую игра заключала негласный договор с игроком: Выигрыш давал право свободного выхода в реальную жизнь, а проигрыш - делал его виртуальным рабом, блуждающим по нескончаемым лабиринтам игры. Об этом я узнала гораздо позже.
Инстинкт самосохранения - не сработал. Кассета плавно вошла в паз магнитофона, экран засветился.

Часть, первая. Рубикон.

По узкой, горной дороге, на большой скорости неслась черная легковая машина. Опасная непредсказуемыми поворотами дорога пролегала сквозь ущелье. Сверху нависали большие камни, и от любого неосторожного звука сразу срывались вниз, грохоча камнепадом. И берегись неосторожный зевака, любого похоронит под собой.  Крутые повороты, медленные подъемы и быстрые спуски, ничего не влияло на скорость машины, лишь мелкие булыжники, вылетая из-под колёс с шумом падали в пропасть. Казалась, она сама вот-вот рухнет вниз, рассыпавшись в прах. Но этого не происходило. Ловко вписываясь в виражи, машина исполняла чью - то злую волю, злой рок: доставить пассажира в пункт назначения - в страну, лежавшую далеко за горами таинственную и дикую. Попав туда однажды, никто не возвращался прежним: древние старики становились юнцами, юнцы мудрецами, бедные богатыми, а богатые понимали, что никакие деньги на свете не сделают тебя счастливым, не познав любви.  Вот только дороги в страну Ро никто не знал.
В открытые окна машины было видно, что на переднем сиденье сидит человек. Вцепившись руками за руль, он пытался остановиться, судорожно нажимая на педаль тормоза. С непонятной тревогой я пыталась рассмотреть, кто же там находится. И вот машину занесло, и среди густой пыли салона в наружном зеркале отразилась испуганная женщина, до боли знакомая.
«Неужели это... Не может быть? Я?!»
Не сбавляя скорости, машина продолжала путь. Она неслась бы так вечно, если бы не препятствие - бесформенным, смолянистым упавшим деревом, появившееся впереди. И оно предостерегало: «Остановись!  Входящему - возврата нет».
Это был шанс выйти из игры!  Не сомневаясь в своем решении, я вдавила педаль тормоза до отказа. Скрежет тормозных дисков, длинными следами горелой резины остался на дороге. Машина стала как вкопанная. Облегченно вздохнув, я сняла ногу с педали: «Неужели получилось?!»
Все что дальше произошло, я не помню...
По инерции машина подалась вперед и колесами коснулась Рубикона. Неподвижно лежащая сущность ожила и, пузырясь, растекалась во все стороны, издавая звук, напоминающий колокольный звон. Он звучал все громче и громче, подавая кому-то сигнал. В ответ со стороны гор волнами сорвался липкий густой туман холодный и плотный, что даже на расстоянии вытянутой руки не возможно было ничего различить. Вместе с ним пришли они: безликие, бестелесные белые призраки. Сплошной стеной друг на друге они неслись, не касаясь земли сквозь меня, пронизывая вечным холодом смерти.
Потеряв сознание, я провалилась в пустоту...

*Демо - демоверсия — предварительная (урезанная) версия компьютерной игры.

Часть вторая Леший.

Яркий солнечный свет ощущался даже сквозь закрытые веки.
«Полдень,- почему-то решила я, все еще жмурясь и  медленно приходя в сознание. - Живая!»
Возвращалось ощущение аварии и понимание, что я втянута в игру.
Привыкнуть к состоянию бестелесного фантома было легко. Я телепатически чувствовала связь со своим телом в комнате около стола. И пока с ним было всё в порядке. Испуганные глаза мамы, обнаружив меня без сознания лежащей на полу, я не хотела представлять.
«Да уж... Лучше не думать об этом совсем».
Пошевелив пальцами рук и ног, немного успокоилась: иллюзии движения тела были сохранены.
Мой мозг, сканируя местность, губкой впитывал игровую информацию: «Значит лес, это начало игры. Можно отсидеться в случае опасности.  Главное найти таинственное место Ро и через него вернуться в свой мир. В игре идет война между людьми и призраками. Армия призраков набегами опустошает город, убивая всех без разбора. Но они равнодушны к детям, всякий раз оставляя их в живых. Призраки приходят в холодное время года, давая людям время пополнить запасы еды. Город людей лежит в низине западнее леса, окруженный рвом и частоколом. На бойницах смотрящие стрелки и никого не впускают без разрешения старосты города. Особенно выделяют из толпы местных чужаков пришедших со стороны леса. И сколько их томится в темницах, никто не считал:
«Вот почему никто не возвращается... Попадают в ловушку. Застрять в игре навсегда?! Врагу этого не пожелаешь».
Отчетливое понимание, что у меня есть помощник, не давало возможности впасть в панику:
«Вот как его только найти? И главное: игру успеть пройти до первых холодов».
Ужасное чувство голода заставило начать игру, направившись в сторону города.  Дорога выходила из леса и вела вниз. Насыпанная мелким гравием поверх она больше напоминала грунтовую, её ширина позволяла встречным повозкам разойтись беспрепятственно, не причинив вреда друг другу. По дороге шли все время люди в странных одеждах. Охотники, мастеровые, посыльные на лошадях,  разный люд, бредущий укрыться под защитой городских стен. Все время улыбаясь, они приглашали присоединиться. Многие заходили в харчевню, стоящую одиноко в стороне от дороги. Запах специй и приготовленных яств манил, приглашая подкрепиться перед дальней дорогой.
«Ловушки не ставят в начале игры, могу и поесть». - Я решительно открыла дверь, собираясь войти, когда чья-то рука, схватив сзади, одернула меня назад. Непроизвольно подавшись в сторону, чтобы не упасть, я оглянулась.
За мной стоял бородатый мужик неопрятного вида и осуждающе смотрел:
«Не стоит заходить. Это ловушка. Надо продвигаться на север».
Он повернулся и пошел обратно в сторону леса.  Мне не оставалось ничего, как последовать за ним. И это был Леший.
- Я собиралась просто поесть, - бормотала я, семеня за ним.  - С утра росинки маковой не держала во рту.
Леший, открыв свой холщовый мешок, достал лепешку, завернутую в лист лопуха. Отломив половину, протянул её мне:
- Скоро заход солнца и нужно найти место для ночевки. Ночью в город нас не пустят. Так что еды больше не найдем.
Я рассматривала его, жуя лепешку, вкус которой был из далекого детства. Тогда мы ели все что попало, не разбираясь, вредное это или съедобно.
- Она из муки болотного тростника, - явно прочитав мои мысли, сказал Леший.  – Тростник придает сил, так что ешь и не бойся. Не отравишься.
- Угу, - только и смогла выговорить я.
Мы возвращались в лес в безопасное место – землянку, вырытую в корнях огромного дуба. От усталости и переживаний я заснула мертвым сном.

Глава 2. Набег.    Сон был нарушен звуком набата, разносившимся по всей округе.
- Вставай. Нам пора.- Леший толкнул в бок и, не дождавшись ответа, вылез наружу. Я быстро последовала за ним.
- А что случилось? Почему звонят?
- Набег. Призраки. Что-то они рано пришли.
Леший, ловко минуя преграды из корней деревьев, констатировал:
- В город нам не попасть через городские ворота. Проверки на каждом шагу, а ты чужак. Схватят и посадят в темницу, с вами тут не церемонятся. Придется идти через западный вход.
Сигнальные костры пылали по всему периметру города. Все суетились и искали кого-то.
- Дети пропали?! – Крики неслись со всех сторон.
- Каждого кто знает, куда делись дети, ждет награда!- выкрикивал глашатай, повторяя всякий раз: - Большая награда!
Многочисленная толпа матерей голосила и рвала на себе волосы, истошно прося вернуть их маленьких сокровищ. Отцы угрюмо молчали, сдерживая слезы. Каждый понимал, что без детей им не выжить. Некому будет продолжать род. И призраки полностью завладеют городом.

- Дети живы. До утра у нас есть надежда их найти.
«Откуда Леший все знает?» - недоумевала я, всякий раз поражаясь его ответам.
Воспользовавшись общей суматохой, мы проскользнули мимо охраны, и попали в город.
- Зайдем в одно место,- сказал Леший. - Подкрепиться не мешало.
Никто не обращал на нас внимания, и мы спокойно следовали по узким и грязным улочкам, нюхая разлагавшиеся пищевые отходы. Санитария была ужасная, средневековая.
Дома в основном были деревянные, и низкорослые - для бедного люда, из мастеровых. Хозяева с прислугой проживали в каменных хоромах, возвышающихся над всеми остальными в центре города. Камень из-за дороговизны был доступен только богатым. Его доставляли на телегах с дальней каменоломни, принадлежащей смотрителю города, за золото. Халупы мастеровых частенько горели. Их поджигали, освобождая места для смотровых башен, предлагая взамен для нового строительства места подальше от города. И в защите от призраков беднота выступала живым щитом. Пока суд да дело - богатые успевали покинуть город через подземный ход. Вот и сейчас в основном пропали дети мастеровых, и дела бы до них не было, если бы не пропала дочь самого смотрителя Когана, смышленая и голубоглазая девочка. Женившись, второй раз и родив дочь, он был без ума, как от жены, так и от дочери. Холил и баловал обеих. И теперь не находил себе места.
Собрав дружину, он отправился на поиски.
Мы шагали по направлению к таверне.

Глава 3. Призраки.
Красное солнце, касаясь нижним краем горизонта, медленно исчезало из вида. Сначала казалось, что оно двигается очень медленно, пробегая лучами по бойницам и стенам замка, а затем резко спряталось за горизонт. Сумерки окутали землю.
Призрак высшего совета с высоты смотровой стены замка смотрел на закат.
Он думал о странных людях, поселившихся на его землях. Скоро зима и нужно пополнять армию. Но в последний набег на город был убит ребенок и старейшина наложил табу на семь лет набегов. За это время многие мастеровые дети выросли и возмужали. Из них получиться много отличных воинов так необходимых сейчас. И вот срок запрета заканчивается. Но народились новые дети. Боясь, что может повториться убийство, детей решено было похитить заранее.
Когда – то люди и призраки были одним народом, людским. Жили долгую жизнь, рожая детей и почитая стариков. Старики уходили в иной мир в свой срок, и перед смертью наказывали: « Живите в мире, не завидуйте ближнему своему, не убивайте брат брата.  И жизнь ваша будет долгой и счастливой».
Так и жил народ, исполняя наказы предков, пока не случилось вражды в одной семье пробежавшей черной кошкой между двумя кровными братьями. Старшему брату не дал бог детей ни от одной жены, и он не мог продолжить свой род. Вот он и решился на злодейство: убить младшего и завладеть его сыном.  Но смерть была убийством, пришедшая не в свой срок. И дух восстал из мертвых, призраком. Возмущение его было таким сильным что, не задумываясь, он умертвил весь свой род, создав армию мщения, и напал на старшего брата. Так и началась великая война между людьми и призраками. И каждую зиму набегами они пополняли армию воинами мщения. Но вот детей не убивали. Табу, наложенное самым первым призраком, ни разу не было нарушено.
За убитого ребенка призраки платили дань людям - прекращая набеги ровно настолько лет, насколько было ребенку в день смерти. И еще существовала одна странность, маленьких призраков не было.

Варргард ждал вестей.
И вот ему сообщили, что дети доставлены: «Накормить и спрятать в комнате».
Лучшего тайника для них не было. Тайна стеклянной комнаты передавалась: ему от отца, его отцу от деда, деду от его прадеда. Располагаясь высоко в горах, никто не мог её обнаружить, не зная точной дороги, а из замка вел к ней потайной ход.
Всякий раз, когда призрак решался расстаться с жизнью, его приводили к дверям комнаты и оставляли одного. И больше его не ждали. Считалось, призрак уходил в иную жизнь навечно. Но иногда со стороны гор появлялся человеческий детёныш не умеющий говорить, но очень похожий на «ушедшего» призрака. И никакие расспросы не давали ответа, что же с ним там произошло. Его незаметно оставляли около мастеровых жилищ, зная, что люди приютят и уходили назад в горы.

Глава 4Зютканы.

Таверна с пуком соломы, на шесте врытым рядом была полна народу. Запахи приготовленной еды кружили голову, особенно аромат свежего домашнего хлеба, только что вынутого из печи. И хотелось быстрее приступить к трапезе. Стараясь не привлекать внимания, мы присели в углу лицом к входной двери. Звучала песня. Пел  гистрион странствующий музыкант, воспевая подвиги отважного смотрителя города за небольшую миску похлебки и пинту вина. Громкие разговоры за соседним столом заставили нас прислушаться. Мастеровые, не таясь, дружно обсуждали похищение детей:
- Такого еще не было - прийти раньше холодов...
- Мало мы им отдавали чужаков?!
- Коган объявил, кто найдет дочь, получит все, чего только не пожелает.
- Только кто на это решиться??
Мастеровые замолчали. Все знали: ничем хорошим эта затея не обернется. Стать призраком, позабыв свой род, и кем был раньше, никому не хотелось.
Одна надежда была на самого смотрителя. Ради жены он пойдет на всё, лишь бы вернуть дочь домой. А там гляди и всех детей освободит.
За беседой никто не обращал внимания на снующих карликов - зютканов работающих в этой таверне. Те быстро наполняли столы кувшинами с вином, не требуя оплаты. И мастеровые, радуясь выпивке, пили по полной чаше за здоровье хозяина таверны, торопясь налить еще. И никого не удивляло, что рядом засыпали люди, склонив головы на колени.
«Перебрал бедняга. Пусть проспится», - думал каждый, закусывая после очередной чаши вина.
- Не пейте, - шепнул один из карликов. – Вино отравлено. Лешего знали все в округе. Лекарь по призванию никому не отказывал в помощи, не беря оплаты за лечение. Так немного четверть кугля если кто за травку редкую заплатит, на поиски которой полдня, а то и более уходит. И зюткане часто этим пользовались по разным причинам. Жадные до золота они не гнушались ни чем, продавая все, за что платят. Они продали бы и Лешего, если бы не его дар врачевателя.
Кивком головы Леший дал понять - не пить вина. Приготовившись глотнуть, я сразу сплюнула на пол, не ощутив во рту никакого необычного вкуса.
Дверь таверны под звуки предупреждающего о закрытии колокола не впускала вновь прибывших, открывая взору груды сидящих тел уснувших беспробудным сном. Зюткане по двое, по трое выволакивали трупы через потайной лаз и грузили на повозки стоящие поодаль. Груженые доверху они тут же отправлялись в сторону гор.
Притворившись, мы ожидали своей очереди.
- Не сопротивляйся.  Посмотрим, куда нас повезут, - прошептал Леший.
По разговорам возниц мы поняли, что улов нынче хороший не меньше десяти куглей* золотых и нас везут продавать.
Поселившись на виду у людей, карлики без боязни открыли свой бизнес: продавая мертвых призракам. Отравившиеся вином мастеровые - получались злыми и недовольными духами. А кому охота умирать в молодом возрасте?
Вот и сегодня воспользовавшись суматохой из-за кражи детей, в таверне народу набилось как рыбы в бочке, и зютканы решили сорвать большой куш.
*кугль – зютканская денежная единица, составляющая 100 золотых.

           
  Глава 5. Обоз.
Понимая, что простым оружием ему не победить, Коган не спешил нападать на замок призраков. И детей не отобьет и сам погибнет. Зря он погорячился, сорвавшись в погоню: нужно было посоветоваться со старейшинами рода вначале, лишь тогда действовать. Он ехал и думал:
«Не призраки это были - из мастеровых никто не погиб.  - В этом Коган был уверен. - Воровали ночью. Вот только... Кто?».

Быстро темнело. Стреножив лошадей и выставив охрану, отряд расположился на ночлег. Выбрав себе удобное место, Коган, вытащил из ножен меч и положил перед собой: «Пока ты жив, он убережет тебя от беды»,- словно слышался голос отца.  Вот и в ту роковую ночь, меч светился ярким светом, предчувствуя беду.
Мысли роем путались в голове не давая заснуть: «Сколько найденышей пришло с восточной стороны гор. Откуда взялись и почему призраки их не тронули, а доставили к людским жилищам? Где искать ответ?  Почему из них выросли самые лучшие воины?  Бесстрашные и сильные».
Вот и его жена, голубоглазая девочка с длинными волосами, найденыш. Долго ее никто не брал в семью. Боялись. Для мастеровых слишком гордая девица - ни прясть, ни варить не научилась, а вот драться с парубками один на один – так одна из первых. Да и лошадей больно любила. Кони с одного взгляда ее слушались, стояли как вкопанные. За это и приютили её на конюшне.
А потом она и его взглядом заворожила. Взял себе женой законной. Дочь такая же - голубоглазая.

Коган так и не заснул. Ночью поднялся шум: кто-то появился на дороге.
Неизвестные, не таясь, разговаривали в полный голос. Наличие глухих и шипящих звуков, выдавало зютканское наречие. Карлики громко ругались и ссорились, не боясь быть услышанными. Они что-то делили и не могли никак договориться.

- Зуб, ты мне должен кугль  за тех двоих. Где они?
- В другой повозке.
- Врешь!  Нет их там!!  Они вот тут лежали! Оба. Как приедем, пожалуюсь на тебя.
- Да отдам я тебе... за одного. А за чужака нет. Зря брали! Призраки не платят за них.
- А люди, зачем их отдают им?
- Мне один говорил, что чужаков сажают в клетки и отвозят высоко в горы. А зачем не сказал.

Скрип колёс еще долго звучал в тишине. Обоз шел перегруженным.

«Что же там у них?»  - Закравшаяся мысль, что пропажа детей, как то связана с карликами, лишила Когана покоя. Решив все разузнать, он, отправился следом за ним.

Отредактировано Быстрая (Вчера 19:54:27)

+1

2

Буду первым с "плюсом".  :crazy:

+1

3

Рада такому критику. Побольше бы критикующих слов. С уважением Т.А.

0

4

Крысолов написал(а):

Буду первым с "плюсом".

Рада такому критику. Побольше бы критикующих слов.

0

5

Быстрая написал(а):

Подвох скрывался в некой «точке не возврата» Рубикон

слитно

+1

6

Cobra написал(а):

слитно

Ворд показывал ошибку)))Спасибо.

0

7

Глава 6. Ула.

Вот уже неделя, как я в игре, и походу застряла тут надолго.  Все мои попытки узнать нахождение Ро* провались. Ни один из слухов не подтвердился. Вдобавок мы по своей глупости попали в неприятность: зашли, подкрепиться называется. И теперь - в одной повозке с мертвыми, трясемся в неизвестном направлении. Зютканец, за полкугля, пообещал все же отпустить нас в горах. А там, по словам Лешего и рукой подать: «Скоро карлики остановятся, передохнуть, вот и воспользуемся случаем уйти тихо».
Ночь была ясной.  Звезды, гроздьями мерцающих точек, освещали дорогу. Они висели так низко, что казалось, протяни руку и можно дотронуться до одной из них. На их фоне выделялась некая туманность, очень напоминающую земную Андромеду, с её яркими звездами Алферац, Мирах и Аламак - изумительную двойную звезду. И мне на миг показалось, что я дома, в своей комнате, наблюдаю за звездным небом...

- Спишь? – Толкнув в бок, Леший вернул меня в реальность. - Готовься, уходим. После будет сложнее, могут обмануть и не отпустить.
Освободив меня от веревок, он мышью скользнул вниз и растворился в придорожной тени. Так и не привыкнув к быстрому исчезновению Лешего, я последовала за ним, но его нигде уже не было. Давая отойти затекшим ногам, я стояла и радовалась, что так удачно меня миновала еще одна ловушка.
Если бы я знала, что повозки, по прибытию в замок, не разгружая, отправят в комнату желаний, и лишь потом, посчитав получившихся призраков, зютканам заплатят. А я давно была бы дома, вспоминая о своих приключениях, и этот странный мир, весь прогнивший враждой...Знай, я это?! (Может мне убить Лешего, и самой играть?)
Но я не знала.

- Эй, сюда! Кто-то едет! – Леший рывком стянул меня с дороги, как мимо пронесся боевой конь с седоком...

Леший долго смотрел ему в след.  Это был Коган.  Его друг в прошлом...Он узнал его сразу. По его осанке и Светочу, висящему сбоку.
Они росли вместе, дрались «стенка на стенку» всегда на одной стороне, и если один виноват, то другой брал всю вину на себя. В основном попадало Когану. Порки терпел: ни стонал, ни орал. Зубы стиснет и терпит. Даже если кровь выступала - ни звука не проронит. Он был выше и сильнее Лешего, щуплого парубка, понимающего толк лишь в травах да кореньях. Тяга к знахарству у него от деда передалась. Тот его и научил травки разные собирать да погоду предсказывать.
Однажды заблудившись, им пришлось ночевать в одной из заброшенных пещер гористой местности призраков. Разведя огонь, они грелись и болтали о девчонке с конюшни - Фаре, смелой и красивой.  Отблески костра рисовали на стенах причудливые тени, напоминая призраков и пугая их. Дрова догорали, и перед тем как потухнуть вовсе, неожиданно последним сполохом, осветили всю пещеру.  В дальнем углу свет от костра продолжал жить своей жизнью. Поначалу они не обратили на это внимания. Но свечение становилось все ярче и ярче. Пересилив любопытство, друзья в куче камней, обнаружили двулезвийный боевой меч, рукоять которого украшала голова легна, самого хитрого и сильного хищника этих лесов Он продолжал светиться и в руках.  «Кто же его тут спрятал?»
- Вернемся к костру Коган. Я боюсь
- Чего боишься, меча? Не бойся, он сам не убивает. Давай отнесем его отцу, и может нас, минует наказание? Видишь, как он светится. С таким ночью в лесу не страшно будет.
На входе послышался шорох мягких шагов и рычание. Какой-то зверь, в надежде укрыться от темноты, теперь направлялся к ним.
Меч высветил раненого  легна.  Было видно, с каким трудом грациозной кошке давались шаги. Увидев мальчишек, он напрягся из последних сил, и приготовился к прыжку. Коган стоял как вкопанный. Он прямо смотрел в глаза легна, держа перед собой меч: « Если прыгнет, то он его убьет».
- Коган стой. Не видишь, он ранен...Он ничего нам не сделает. - Леший с осторожностью шагнул к зверю:
- Тихо... кошечка. Я просто посмотрю на твою рану.
В боку торчало древко от стрелы нерадивого охотника. Убегая, раненный легн зацепился наконечником за ветви деревьев и тот отломился. Понимая, что ему хотят помочь, он прилег, склонив голову на здоровую лапу. Ему нравились поглаживания Лешего, и когда тот, выдернув стрелу, отошел подальше - даже не пошевелился. Казалось, он не чувствует боли.  Он так и остался лежать, с закрытыми глазами, когда друзья, прихватив меч, быстро покидали пещеру. Только к утру, им удалось попасть домой. Их ожидал отец Когана... Рассказ про легна* и светящийся меч, рассмешил его, думая, что дети от испуга все выдумали. Строго наказав: «Больше не ходить за городские ворота»,- он отправил их спать. А меч повесил над очагом, решив по дню заказать ему прочные ножны....С тех пор меч так и прижился в семье Когана, «Светочем» названным.

Повернувшись ко мне, Леший промолвил: « Я тебе обещал найти Ро, так вот, пойдешь за всадником в сторону замка. Если поймают, не бойся. Призраки чужаков не убивают. Говори, идешь проситься воспитателем к детям - зютканы надоумили. Скажи, что ты не из местных. Хотя и так знают. Может еще и увидимся.
И Леший пропал.

Ро*- комната желаний;
Легн - лесная кошка, похожая на земного барса.

Глава 7. Замок.

Коган догнав обоз, поодаль проследовал за ним к воротам замка. Дорога уводила во влево, открывая неприкрытую правую сторону всякого входящего сюда. С опаской смотрел он на бойницы, вдруг кто заметит, убьют же сразу. Через глубокий ров был опущен мост. От гребня земляного вала, лежащего прямо перед рвом, его глубина казалась еще глубже. Даже зимой, наполнившись водой, ров представлял непереходимую преграду. Бестелесные, как и люди защищали свои жилища от врагов, приходящих с севера.
Ориентируясь на свет горящих факелов,  зюткане двигались вперед.  Обоз ждали.
Внутри замка Коган увидел, то, что заставило усомниться его в преданности карликов, продажу мертвых мастеровых: « Вот значит, что они везли?!  ».
Откинув пологи и нахваливая товар, те торговались, требуя немедленной оплаты.
- Товар хороший. Давай десять куглей. Чужак.
- После.  В прошлый раз не все обратились и вышли из таинственной комнаты.
- Я слышал, что комната исполняет желание всякого туда входящего. А кто просит за мертвых?
- Это....
Наблюдая за происходящим, Варргард, прервав разговор, велел пропустить обоз вглубь замка.
Годами, разрушаясь от мороза, дождей и засухи, замок имел печальный вид, напоминая все больше руины. Лишь воротные башни, да лачуги для чужаков были в хорошем состоянии. И видя, всё это можно было понять, что детей здесь нет. Выжить в таких условиях, дано лишь призракам.  Обернувшись, Коган едва не столкнулся с  Варргардом. Укрывшись за колоннадой, он заметил, как стена, со скрипом отошла, открыв потайной проход. Пропустив Варргарда внутрь, она тут же, словно охраняя чью-то тайну, поторопилась вновь встать, на свое место, плотно закрывшись.
«Хороший тайник, сразу и не найдешь. Значит, дети могут быть там».
Зайти проверить и выйти было делом минуты. Но действовать в одиночку Коган не решился, боясь очутиться в ловушке. Понимая, что его скоро обнаружат, он направился к выходу. В этот момент проход открылся снова и выпустил карликов.  Довольные, не замечая никого вокруг, те направлялись к выходу. Лучшего способа покинуть замок не было. Накрывшись грязной подстилкой, среди каких-то корзин, Коган заснул.

...Поутру не найдя своего предводителя, отряд взволновался.  Самые «верные» предлагали вернуться в город за подмогой, а затем начать поиски. Другая часть хотела стразу выдвинуться к замку призраков, понимая, что лишь туда, мог поехать Коган. И если его пленили - предложить за него выкуп.
Все смотрели на Берга, старшего советника, и его мнение сейчас было решающим. Тот слушал, молча, не вступая в перебранку. Он единственный был связан тайной Когана: предложить свою жизнь - за освобождение детей. Это был равнозначный обмен: воин, по силе равной сотне мастеровых - на детей. В честном бою его никто не мог победить, двулезвийный меч легко рассекал призрака пополам, превращая в факел.
Берг выполнял приказ: «Ждать до утра».
А после возвращаться домой и готовиться к обороне города. Собирать кучи хвороста и камней на парапете стен, кипятить воду и масло. Хворосту в лесу нынче было много.
Он смотрел на всех, понимая, что нельзя допустить этого обмена:
- Едем к замку! Решено.

Автор.

Ула шла вдоль дороги, стараясь не попасться проезжим на глаза. И когда проследовали мимо зюткане, она замерла за валуном, боясь быть узнанной.  Словно почувствовав испуганное дыхание, один (возниц), повернул голову в её сторону, но, не заметив ничего подозрительного, продолжил свой путь.
- Где же ты Леший? Ну и помощник называется! Бросил одну. Иди, говорит к замку, и не бойся. Ну что ж... Главное пробраться во внутрь, а там будь что будет.
- А ты кто такая? – Голос, откуда-то сверху, заставил Улу обернуться. Она увидела копьё, нацеленное ей прямо в грудь, и людей стоящих по кругу. Большие шиты за спиной во весь рост, копья, луки, цельные железные шлемы, всё говорило о них как о воинах.
- Это чужак Берг.
- Убить её!
«Ну, вот и все – финиш. Не вернуться мне домой... Жизнь моя игровая навечно».
- Постойте! - Крикнула Ула, собрав всю волю в кулак. - Я знаю, где дети и помогу освободить их. Взамен прошу себе жизнь и защиту.  Предложите меня призракам. За чужака - посредника между ними и детьми вам предложат хорошую цену. Дети в опасности и чем быстрее мы появимся в замке, тем лучше.

Её речь, усиленная жестикуляцией, стоила того, чтобы оставаться в живых.

Глава 8. Фара.
Фара весь день не находила себе места. Вот уже сутки как муж отправился за дочерью, а вестей от него так и не пришло. Но за его жизнь была спокойна, пока «Светоч» с ним, врасплох враги не застанут. Знала, что меч предупредит об опасности. В последний набег призраков, когда был убит ребенок мастеровых, меч тоже светился, синим цветом.  Ребенок за отцом вышел на улицу, да и наткнулся на обращенного духа. Тот со злости его и убил. Смерть ребенка потрясла всех, и людей и призраков. Люди то ли с гневом роптали, что убили дитя, то ли с радостью, что семь лет не будет войны, призывая на сходку город.
«Призраков к ответу!» - Орали всем миром. Молчали, когда сам Варргард - верховный дух слово держал, обещая семь лет тишины.
Ушли тогда духи сразу и унесли тельце убитого. Только через время появился оживший ребенок под воротами города.  Откуда пришел он, и что с ним произошло, никто не знал. Как будто немой. Ни слова не проронил. Только знали, что привели его «чужие». Отвели его на кузницу, а тот попросился к мастеровым. Чудно все это.
...Фара помнила, как и её чужие привели к стенам города, ударили раз в гонг и оставили одну. Так и стояла, не шелохнувшись пока ворота, не открылись и впустили её. Народ вышел - на диво посмотреть. А подойти боялись. Цвет глаз пугал - синий сравнимый с васильком луговым. Никак у всех. Смотритель города, не знал, что и делать, никто брать к себе на постой не хотел. Только вот лошадь подошла, наклонила голову и стала языком шершавым лицо вылизывать, как жеребенка своего. Так и осталась рядом стоять, никого не подпуская. Вместе с лошадью тогда и определили на конюшню, под присмотр главного конюха города. Фарой нарекли. Когда подросла, швейному мастерству пытались выучить, ремесло новое освоить.
«Для девиц - это самое лучшее дело: и в тепле и в почете. Да и заказчики иногда безделицей какой-нибудь балуют» - говорил главный конюший, усердствуя её судьбе.
Швеи из Фары так и не вышло: нитки путались, иголки терялись, а пальцы не слушались и кололись. Вот и убегать стала на улицу, прогуливать. А там друзья, Леший с Коганом, да драки - стенка на стенку. Только посмеивались они: « Мол, девчонка ты! Нечета на кулаках с тобой биться. Засмеют».
Фара насмешки терпела – ей с двоими одной не справиться. Только после по одному выловит, да отлупит хорошенько. А у тех и обиды на нее нет.
Когда подросли, влюбились оба, всюду втроем ходили - не разлей вода.  Все бы так и шло дальше, если бы Фара не предпочла Когана. За нрав добрый, да силу неземную. Смотреть по-особому стала на него, краснеть при встрече. Когана нет, и она на конюшне дел находит. Леший зовет за всякой травкой лечебной по лесу побродить, а ей и дела нет. Все отнекивается, на усталость ссылаясь. А когда Коган Фару в терем свой забрал, да свадьбу сыграл, вопреки отцову наказу: « Лишь с ровней породниться!», Леший и вовсе ушел из города, вычеркнув друга из сердца.  И по сей день в лесу живёт, да знахарством занимается.

Глава 9. Бой.

Связанная по рукам и ногам я тряслась на лошади позади конвоира, тыркаясь лицом ему в спину. От стойкого запаха лошадиного пота и мочи меня мутило. С кляпом во рту я так долго не продержусь. Перспектива захлебнуться блевотиной вызывала панику. Хорошо хоть глаза не завязали. Истерично крутя головой, я высматривала силуэт Лешего. Не мог же он меня бросить в беде?!
Густой утренний туман расползался повсюду, скрывая неровности дороги. Увидеть что-либо, дальше вытянутой руки было бесполезно. Казалось, это большое белое облако, не удержавшись, рухнуло на землю, похоронив под собой весь мир. В его молоке мы были незаметны для призраков. «Скорее бы замок, а там я найду эту комнату, чего бы мне это не стоило».
Отряд торопился. Берг, свирепый низкорослый кочевник, ехал впереди. Его голова сидела на плечах так плотно, что казалось, у него нет шеи. Расплющенный от одной скулы до другой нос был неприметен в густых усах, свисавших на редкую бороду. Берг волновался, крепко сжимая копьё, он пришпоривал лошадь, заставляя других ускорять бег. Хитрый и расчетливый с другими, он питал отцовскую любовь к Когану и торопился ему на помощь.
Он не мог простить себе оплошности одной охоты, когда погиб смотритель города. Раненый вепрь напал со сзади, и свалив седока, напорол его на клыки. Находившийся рядом Берг ничего не успел предпринять. Отец Когана умер мгновенно. После голову вепря повесили в тронном зале, как напоминание, что жизнь быстротечна и несправедлива.  Тогда, законнорождённый сын, взошел на трон, став полноправным смотрителем города, а Берг советником.

...Призраки появились неожиданно. Материализуясь из тумана, они с ненавистью набросились на людей.
Биться было бессмысленно. Их было тьма тьмущая. Мой конвоир пронзенный копьем повис бездыханным, зацепившись за поводья. Не раздумывая, я столкнула его вниз, и понеслась к замку.

Коган.
- Ты кто такой?
Когана разбудил властный окрик. Вскочив, он увидел карлика, смотрящего на него испуганными глазами. «А то сам не знаешь!» - Оглушив его, он осмотрелся. Повозки стояли, сбившись в кучу, не зная, что предпринять. Впереди слышался звон мечей, и крики раненых призывавших на помощь.
Кто-то попал в засаду к призракам и теперь бился не жизнь, а на смерть. Люди падали, не успевая отразить нападение.
- Все из тумана!  На дорогу! – Послышался знакомый голос. Он выводил людей из оцепенения, заставляя очнуться и прийти в себя. - Щиты перед собой!  Выставить копья. Лучникам натянуть тетиву!  Приготовиться!  Бей!
Стрелы летели в туман, теряясь в шевелящемся безумии. Ни вскриков, ни стонов в ответ. Нельзя было понять, попали ли они в цель. Только иногда туман редел и переставал шевелиться. Но ответная атака призрачной волной уносила сразу же, несколько человеческих жизней. Надежда на спасение таяла вместе с последними стрелами. Смерть приближалась, окружая со всех сторон.
- Берг, нам их не одолеть!- Ловко орудуя Светочем, Коган ринулся на помощь советнику. – Уходим!
Потеряв половину людей, отряд, стараясь идти открытым пространством, отходил к лесу.
Погони, почему-то не последовало.
- Ты живой! Рад тебя видеть дружище. - Берг по-отцовски обнял Когана, радуясь встрече.- Нашел детей?
- Нет, но я знаю, где они. Через замок не пройти. Нужно искать другую дорогу.
- Бог в помощь. - Леший своим появлением напугал всех. - Я слышал, вы ищете дорогу к замку? Я покажу её. И еще я ищу одну девчонку, не видели?
- Полчаса назад, она сбежала от нас, ускакав по направлению к замку.

Отредактировано Быстрая (08-06-2018 16:48:39)

0

8

Быстрая написал(а):

Но(,-лишняя) ответная атака призрачной волной уносила сразу(,лишняя) же несколько человеческих жизней.

Быстрая написал(а):

- Нет, но я знаю(,лишняя) где они.

Быстрая написал(а):

И еще я ищу девчонку - чужака(,лишняя) не видели?

Быстрая, выкладывайте текст меньшим объемом - неудобно вычитывать, поэтому замечания лишь по эпизодам.

+1

9

Вездеходчик написал(а):

Быстрая, выкладывайте текст меньшим объемом - неудобно вычитывать, поэтому замечания лишь по эпизодам.

Приняла в сведению.  С уважением Т.А.

Отредактировано Быстрая (08-06-2018 17:32:57)

0

10

Вездеходчик написал(а):

Быстрая написал(а):
И еще я ищу девчонку - чужака, не видели?


Быстрая написал(а):

Насчет запятых, с некоторыми замечаниями не согласна в корне. С уважением Т.А.

Смутило сочетание - "девчонка - чужак". Отнес "чужака" к обращению.

+1


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Страна Ро