Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики


Генерал Республики

Сообщений 21 страница 30 из 75

21

Окончание пятой главы.

***

   - Ничего, Учитель: дроиды провели сканирование планеты, все безрезультатно! Как вы и приказали, я велел дроиду-тактику, который командует соединением, покинуть систему Ноктралиса – и сектор Эхосик тоже. Вообще то, у меня на планете находится спящий шпион-дроид, но сам он должен выходить на связь только в случае каких-то чрезвычайных обстоятельств: нападение на саму группу, или на ее лагерь – с гибелью своего хозяина. А так, записи обо всем, чем занималась группа, он сбрасывает мне примерно раз в месяц – тогда же, я могу и передавать ему новые инструкции и указания. Все остальное время действует режим полного молчания – не очень удобно, как оказалось, зато безопасно. Как я понимаю, в свой последний поход Зукар-Ка-Ллиф его с собой не взял – и о гибели хозяина дроид попросту не знает, иначе давно вышел бы на связь и запросил новых инструкций. Последний сеанс и получение информации от него, были примерно четыре недели назад, то есть – ждать еще недели три, до следующего срока. А пока, он будет действовать согласно текущим инструкциям и распоряжениям.

     Дарт Сидиус разглядывал коленопреклоненную фигурку своего ученика, светящуюся на голограмме. «Сказать или не сказать?» - нет, сейчас ему нужен осознанно действующий помощник!

   - Вы правильно поступили, Дарт Тираннус! Дело в том, что в руки джедаям попал рабочий датапад вашего агента, содержащий некую информацию о сделанных им находках каких-то артефактов…

   - Мне он ничего не сообщал, до самой своей гибели! Утверждал, что напал на след чего-то очень интересного, что меня очень обрадует и поможет всему нашему делу в дальнейшем. Но, ничего определенного, к сожалению, он не сказал. Поскольку раньше он всегда работал хорошо и добросовестно, я дал ему разрешение продолжить изыскания там, где он считает нужным. Если есть какая-то угроза, что добытое им попадет в руки джедаев, то, может, имеет смысл послать к Ноктралису оперативную группу, а то и целый флот? Поскольку участок, где мой агент заложил свою базу, примерно известен, несколько десятков или даже сотен миллионов дроидов перероют там все, заглянув под каждый камень – всего за неделю…

   - И оповестят полгалактики – и джедаев в первую очередь, что КНС там что-то важное ищет? Нет уж! Поскольку джедаям тоже неизвестно, где именно надо искать, то пусть они продолжают дальше ковыряются потихоньку – Сила им в помощь. Железо это не живые существа, джедаям дроидов и оборудование в лагере так просто не отыскать, никакое чутье не поможет. А там, или вашему дроиду-шпиону придет время для очередного текущего доклада, или джедайские прислужники все же выйдут в окрестности базы – и тогда ваш шпион вынужден будет об этом вам экстренно сообщить. В любом случае, о точном месте расположения лагеря мы узнаем первыми.

   - Тогда, прикажете держать наготове достаточные силы в укромном местечке, недалеко расположенном от Ноктралиса?

   - Именно так, мой ученик! Главное, чтобы они успели вовремя вмешаться, после получения сигнала.

   - Хммм…

   - Что-то еще?

   - Как вы смотрите на то, Учитель, чтобы дать в помощь дроиду-тактику, который будет командовать нашим соединением, одного из моих одаренных помощников? Все же, в деле замешаны джедаи.

   - У вас кто-то есть конкретный, на примете, Дарт Тираннус?

   - Кассити, датомирская ведьма, из Ночных Сестер: неглупа, честолюбива – из-за чего не ужилась с Матерью Талзин, очень хочет забраться на местечко повыше. Эта, ради власти, землю будет носом рыть. Хорошо подготовлена и умеет свои способности применять. Я хочу тут убить двух гизок одним выстрелом: Убрать Кассити подальше с глаз Талзин, которая уже высказывала мне свое недовольство по поводу ее службы у меня. И получить на Ноктралисе пару глаз, которая сможет следить за каждым шагом врага.

   - Вы уверены в надежности этой честолюбивой сучки? То, что она не сумела ужиться с Талзин, ей скорее в минус, чем в плюс.

   - Я не настолько доверчив, Учитель: Дроид-тактик получит указание немедленно ликвидировать ведьму в случае малейших сомнений в ее лояльности! Однако, плюсов от присутствия там нашего форсъюзера все же будет больше, чем минусов, при любом раскладе.

   - Хорошо, Дарт Тираннус, действуйте!

***

     Гиперсвязь великая штука: приказы и распоряжения летят, куда нужно быстрее любых космических кораблей. Когда Тиаан добрался до места назначения, на Билбринджи все уже было, фактически, готово к отправлению. Последние переобученные (так и хотелось сказать – перепрограммированные) солдаты хиракуо уже занимали места в новеньких боевых кораблях по штатному расписанию, отправляясь на орбиту прямо из главного военного порта. Как раз самый конец переправы он и застал, понаблюдав за ним в обществе моффа и небольшой кучки явно слегка охреневших от этого зрелища офицеров.

   - Шестьдесят три тысячи, семьсот сорок две единицы! Если испытания новых экипажей пройдут успешно, мы готовы немедленно переобучить и остальных, пока остающихся на Билбринджи инсектоидов, по нашей методике. Конечно, мы не даем гарантии, что они будут так же безупречны, как и клоны. Но, сами понимаете – вечный дефицит живой силы необходимо как-то решать. Флот уже выразил свою заинтересованность в нашем проекте, а в Сенате готовы начать переговоры с правительством Дга-Се о поставках новых эээ… рекрутов. Мы все очень на вас надеемся, генерал Алрик.

     «Черт, они надеются…» - Тиаан с трудом сдержал ругательство, готовое сорваться у него с губ. Старые голозаписи, которые ему демонстрировал Марселлин Вессель при первой встрече, не шли ни в какое сравнение с тем, что он тут сейчас увидел. Нет, тараканы-переростки так и остались тараканами-переростками (несмотря на то, что «воины» хиракуо были прямоходящими и имели всего две пары конечностей – верхние и нижние). Только вот, виденные на записях инсектоиды вели себя так, как и положено ульевым созданиям: суетливый и дерганый стиль «муравьиное воинство в походе» ни с чем не спутать. Эти же шли как заведенные механические куклы – даже сеповские дроиды больше походили на живых созданий, чем те приморенные тараканы, на которых он сейчас смотрел.

     «Будут у нас с ними проблемы, ох будут» - вслух, разумеется, он сказал совсем иное:

   - А зачем вы обрядили их в новые скафандры, или – что это такое? Кажется, их прежнее снаряжение было вполне функционально и учитывало их анатомию.

   - Оо! Это еще одна наша новая идея, генерал: Понимаете, анатомически и физиологически хиракуо сильно отличаются от хуманов и иных, близких к ним видов. Они, так сказать, оптимизированы природой под совершенно другой тип нагрузок. Если применять их в качестве бойцов так же, как и клонов, то ресурс их организмов используется очень нерационально. Да, на родном мире в соответствующей касте улья их жизнь, как нам известно, часто бывает еще короче, но армии и флоту не нужны солдаты-однодневки. Отчасти эту проблему можно решить медикаментозно, но только отчасти. Разработанное нашими специалистами новое снаряжение имеет дополнительные встроенные сервомоторы, которые в чем-то похожи на системы привода тех же дроидов Сепаратистов. Кстати, отчасти это упрощает замену вышедших из строя агрегатов на поле боя: ремонтники могут просто разобрать на запчасти сеповских жестянок! Не правда ли, остроумно?

     Тиаан промычал в ответ, что да – и в самом деле остроумно. «Сделать легкую силовую броню на основе убогого скафандра гражданского образца, да еще и изначально разработанного под людей, а не под инсектоидов – дешево сработали» - вслух он этого, однако, не сказал. Тем более, что это облачение наверняка стоило дороже, чем стандартная клонская броня (какой доход при массовых поставках!), и было хуже брони специализированной, вроде штурмовых космических скафандров. Между тем, корусантец, задорно выставив вперед аккуратно подстриженную бородку, украшавшую его холеное лицо, продолжал витийствовать:

   - Благодаря сервомоторам мы сумели добиться более щадящих условий работы наших подопечных. Средний срок службы юнита возрос до ста сорока шести процентов, даже без использования «химии». С применением стимуляторов время эффективного использования воинов хиракуо почти удваивается. Применение силовых приводов, кроме того, позволило не экономить на весе снаряжения, увеличив переносимый бойцом груз и усилив вооружение и бронезащиту. В общем, то, что вы видите, представляет собой легкую силовую броню, приспособленную для действий в самых разных средах. Допустима установка джетпака, если в этом есть необходимость. Поскольку у хиракуо в генах заложена некая предрасположенность к полету, из них могут получиться отличные ракетные десантники…

     Научник еще долго распинался перед Тиааном, и перед стоявшим рядом с ним моффом Весселем. Он и мофф время от времени задавали вопросы, на которые корусантец охотно и без запинки отвечал. Несколько толпившихся за их спинами старших офицеров – в том числе капитан Новера и старший коммандер Десол, - слушали «лекцию» и помалкивали. На душе у Тиаана было неспокойно: сначала ему дали не прошедшие нормального цикла испытаний корабли, теперь вот – новые «солдаты» с промытыми мозгами. А впереди – полная неопределенность.

     Решив, как ему казалось, вопрос с навязанными сверху инсектоидами, военное командование оверсектора Иммалия, заодно, собралось выпихнуть на войну и другой, столь же бесполезный контингент. Точнее, хотя бы его часть: посовещавшись со старшими офицерами, в числе которых было даже несколько собратьев Тиаана, мофф Вессель отдал приказ насильно мобилизовать нужное количество «разведчиков» мрр’гхаф, приспособленных к работе в диких лесистых местах, для специальной группы генерала Алрика. Как водится, исполнение благих пожеланий вышестоящего руководства переложили на плечи простых исполнителей. Впрочем, на эту работу добровольцев нашлось в достатке: «собакомедведи» («или «медведесобаки»?) успели так достать всех соседей, что услуги по части помощи в «мобилизации» предложили сразу несколько наемных отрядов. А еще, что удивительно, на это дело даже вызвалось много добровольцев из солдат-клонов ВАР, из частей постоянно базирующихся на систему Билбринджи…

     Надо сказать, что мрр’гхаф то ли что-то такое почуяли, то ли их кто-то заранее предупредил: вся эта свора заперлась в отведенной им части военного городка, не высовывая наружу даже кончика носа. Как мимоходом заметил Десол, народ в квартале развлечений наконец-то вздохнул с облегчением: уровень мелкого воровства, рэкета и прочего криминала упал в окрестностях военной базы, за эти дни, в несколько раз. Кстати, Десол и его ребята в штурме логова «мохнатиков» согласились поучаствовать с большим энтузиазмом.

   - А что тут сложного? Нам даже тяжелое вооружение применять не придется: турели и вообще вся защита периметра у них отключена. Высадимся на крышах жилых бараков, вскроем люки и шарахнем внутрь парализующими… - в крайнем случае, попросту притравим: если кто и загнется, не велика потеря!

   - Нам же, потом, рядом с ними воевать…

   - Ха! Куда эти твари денутся с космической станции? – погрузим в трюмы, довезем до Ноктралиса, высадим – а уж там дадим в лапы оружие. И пусть попробуют не выполнить приказ!

   - Но, вы же сами говорили, что они никудышные вояки?

   - А разве мы берем их воевать? Нам их нюх нужен будет – искать лагерь. Нюх у этих тварей хороший, надо отдать должное…

     Операцию решили провести перед самым отлетом выросшей до размеров полноценной эскадры рейдовой группы – чтобы потом поменьше возни было. Намеченные бараки и вправду захватили без осложнений. Тиаана, привыкшего к армейской аккуратности и порядку, поразил тот хлев, который развели в жилых помещениях мрр’гхаф. Несмотря на нормально работающую вентиляцию и ползающих по коридорам и техническим проходам дроидов-уборщиков, в воздухе воняло псиной, мочой и экскрементами – похоже, «постояльцы» регулярно «метили» территорию, как они привыкли это делать у себя дома. А еще, его удивило присутствие в казармах гражданских – откуда тут могли взяться самки (которые, как он знал, воинами у мрр’гхаф быть никак не могли) и щенки?

   - Контрабандисты притащили, больше некому. У них эти твари тут на подхвате работают. Как говориться: «Услуга за услугу».

   - Как они здесь выживали?

   - Неплохо, господин генерал, очень неплохо. Я ведь вам говорил, что довольствие на каждого такого воЕна полагается то же, что и на республиканского клона из ВАР? Ну вот, на таком пайке двоих зверушек содержать можно. Плюс – они подворовывают, занимаются мелким вымогательством, оказывают услуги криминалитету. На жизнь хватает. По сравнению с обитанием в их захолустье, тут у нас настоящий курорт…

     Через пару часов, «упаковав» в грузовые трюмы кораблей почти двадцать тысяч «вынужденных добровольцев», эскадра двинулась в путь. Перед самым первым гиперпрыжком Тиаану пришло известие из Храма: Высший Совет все же сумел найти ему, в качестве подкрепления, нормальные войска. И даже обещал прислать в помощь, на время поисков, еще двоих джедаев.

***

   - Вы не доверяете Тиаану Алрику, магистр Рокиби?

   - Не надо превратно истолковывать мои слова, магистр Винду. Взгляните сюда еще раз…

     Тиффо Рокиби, представлявший на экстренном собрании делегатов от всех Советов Ордена Совет Первого Знания, ткнул рукой в сторону двух висевших в воздухе, в совещательной комнате, голограмм. Одна изображала голоснимок нескольких предметов, а вторая – человеческую фигуру, одетую в изодранную джедайскую робу. Если тщательно приглядеться, то фигура человека вовсе не была еще одним голоснимком, скорее – это была тщательно выполненная (с воспроизведением даже мельчайших деталей) картина.

   - Пояс, меч, эта маска, наконец. Вы все еще сомневаетесь?

   - Нет, почему же, мы вам верим. Очень похоже, что находки принадлежали раньше ему.

     Джокаста Ню, произнесшая эти слова, переглянулась с Мэйсом Винду и гранд-мастером Йодой, потом обвела взглядом остальных коллег.

   - В таком случае, господа магистры, что вы видите странного  в том, что я предлагаю привлечь к этому делу двух джедаев-Теней?

   - Не нравиться мне, что правды не говорим мы Тиаану Алрику. Не доверять стали мы братьям своим…

   - Прошу прощения, гранд-мастер, но разве мастер Алрик является членом одного из Советов Ордена?

     Йода промолчал, нахмурившись и опустив взгляд в пол.

   - Режим секретности есть режим секретности. Вот окажутся находки в Храме, я и сам не буду иметь ничего против того, чтобы проинформировать Алрика о настоящей подоплеке дела.

   - А полк клонов, который полетит с ними в качестве «прикрытия» миссии? Эти Тени имеют опыт командования хотя бы батальоном? Они же даже ни разу не были на фронте.

   - Неужели у Республики не найдется такой части, которой она могла бы пожертвовать для нужного дела? Впрочем, если это тебя так беспокоит, Мэйс, мы можем передать клонов под командование непосредственно самого генерала Алрика, когда они прибудут на место.

     Предложение магистра Рокиби поддержали большинством голосов, на чем собрание и закончилось. Дальше каждый из его участников должен был оказывать содействие новой миссии в рамках своих обычных полномочий.

+1

22

Новая глава.

Глава шестая

Тихий омут



Приподнимем занавес за краешек,
Такая старая, тяжелая кулиса.
Вот какое время было раньше
Такое ровное - взгляни, Алиса.


Но плохо за часами наблюдали счастливые
И нарочно время замедляли трусливые,
Торопили время, понукали крикливые,
Без причины время убивали ленивые.


И колеса времени стачивались трением -
Все на свете портится от трения.
И тогда обиделось время,
И застыли маятники времени.


И двенадцать в полночь не пробило,
Все ждали полдня, но опять не дождалися
Вот какое время наступило,
Такое нервное - взгляни, Алиса.



Владимир Высоцкий «Песня об обиженном времени»



     Одиннадцатый успел уже изрядно забыть: что это значит – быть живым. Ощущать вселенную вокруг себя, и самому быть частью этой вселенной. Видеть снова звезды… - и что ему отсутствие глаз, когда есть Сила? Он потерял чувство времени за прошедшие годы и века того сна без сновидений, в котором пребывал, и теперь с трудом учился заново отсчитывать пролетающие секунды и мгновения теперешнего состояния бодрствования. Все же, четыре с лишним тысячи лет, это много для бывшего смертного, так и не ставшего настоящим Духом Силы, но все еще пребывающего на грани бытия – не сделавшего последний шаг дальше, на другую плоскость Силы. Конечно, подавляющее большинство его товарищей пребывали в таком состоянии гораздо дольше, чем он. Им сейчас очнуться от веков забвения было куда труднее, чем Одиннадцатому. А трое других, хоть и присоединились к Сообществу чуть позже него самого, но сделали это при таких обстоятельствах и с такой целью, что потеряли настоящий интерес к жизни три тысячи лет назад, бедняги. И только чувство долга перед невольными товарищами, и еще какая-то безумная, непонятная надежда удерживала всех их от того, чтобы окончательно уйти, растворившись в Силе…

     Сила. Жизнь. Кто бы и когда не создал это невероятное творение – Объект - как они, Сообщество, привыкли называть это воплощенное в грубую материю рукотворное чудо, частью которого теперь являлись, - он обладал весьма своеобразным чувством юмора. Или тем, что ему чувство юмора заменяло: Жизненная энергия жертв, для работы Объекта не требовалась, и Сила использовалась исключительно в контурах управления и контроля. А вот, поди же ты, для начала Активации Цикла, самой инициации начала процесса работы Объекта, требовалась насильственная смерть разумного существа - причем, произошедшая строго в границах Периметра! – и не просто разумного, а еще и одаренного создания. Того, кто имел связь с Силой и мог ее использовать. Недавно как раз один такой одаренный на Объекте и умер. В принципе, Объект не делал особой разницы в том, какой была эта смерть: Решился ли адепт Силы уйти из мира сам, или ему в этом кто-то помог. Результат, в конечном итоге, был один и тот же – жизненная энергия этого разумного, помноженная на Силу, активировала находящийся в спящем режиме колоссальный артефакт. И будила Сообщество, контролирующее нормальную работу Объекта.

     Сколько дней прошло с момента смерти адепта Темной Стороны (в том, что он был именно Темным, сомнений не было – отголосок эмоций погибшего еще висел в Силе)? В тот момент Одиннадцатый еще не полностью очнулся… - собственно, его и «разбудил» то крик умирающего в Силе. Так же, как уходящая из адепта жизненная энергия, и взбаламученные этой смертью потоки Силы, разбудили сам Объект. В принципе, через месяц, или даже чуть меньше, если этой энергии все же окажется недостаточно, и остальные члены Сообщества не вернутся вовремя в реальный мир, потоки Силы успокоятся, и Объект снова вернется к состоянию ожидания. А вместе с ним «уснет» и Одиннадцатый. До чьей-то следующей смерти и более осознанной попытки провести обряд инициации.

     Вот именно – осознанной попытки, а не просто случайной драки со смертельным исходом внутри Объекта, - как сейчас, постфактум оценил произошедшее сам Одиннадцатый. К сожалению, несостоявшийся Оператор Системы покинул Объект, так и не почуяв отклика на свои действия. Или, все же почувствовал, но по каким-то причинам не смог здесь дальше задерживаться? Тогда у Одиннадцатого и его коллег еще был шанс на новую встречу… - шанс снова обрести подобие настоящей, полноценной жизни, когда ты можешь творить и создавать что-то новое, помогая живым…

     Так, и что там, за бортом?  Одиннадцатый расширил границы восприятия далеко за пределы Объекта, охватив «взглядом» все пространство планетной системы, где последние три тысячи лет провисело его пристанище и его проклятие. Вроде бы, ничего не поменялось: летящее вместе с Объектом, по общей орбите, скопление астероидов – когда-то мыслилось, что они станут источником сырья для работы. Местная звезда, тускло светившая в отдалении, так и не оправилась от того, что у нее изъяли, когда-то, часть материи – ее свечение было нестабильным, хотя для наблюдения такого поведения требовались приборы. Уменьшенная инсоляция постепенно убивала жизнь на единственной здесь обитаемой планете. Хотя, только ли недостаток солнечного света был тому виной? Но нет, кажется, они тогда не прибегали к высасыванию Силы из окружающего пространства – обошлись имеющимися запасами энергии.

     «Кстати, насчет энергии – а как у нас с ее запасами?» - Одиннадцатый привычно прошел мысленным взором сквозь слои реальности и иных пространств, заглянув в связанные с Объектом подпространственные карманы накопителей. Уфф! – отлично, жить можно: Уровень заполнения накопителей составлял почти восемьдесят семь процентов. В принципе, можно даже не прибегать к «вампиризму», выкачивая дополнительную энергию из местного светила – тут у них и так хватит на целую маленькую победоносную войну, не говоря уже про обряд Инициации, если до него все же дойдет дело.

     Сила чуть заметно, тревожно подрагивала, как паутина с попавшей в нее жертвой. Знакомое чувство: приближалось что-то интересное. Что же, терпения Одиннадцатому было не занимать, он подождет…

     И все-таки, где остальные? Почему никто из его товарищей до сих пор не появился сюда, в ответ на пробуждение Объекта?

***

     «Скороход» пришлось сажать ближе к краю обрисованного сканерами будущего пространства поиска. Первую волну десанта требовалось выгрузить на поверхность планеты как можно скорее, от этого зависело общее время развертывания поисковой операции. Тиаан чувствовал, что драгоценное время уходит с неумолимой быстротой: сколько у них в запасе, пока здесь появятся сепы? – неделя, две? Хотел бы он быть таким оптимистом! Более удобных посадочных площадок, способных выдержать миллионно тонную тушу корабля типа «Аккламатор», в этом районе планеты просто не нашлось: лишь в этом месте на поверхность выходила скальная плита. Впрочем, нет худа без добра – как раз на этой скальной поверхности можно будет устроить отличную посадочную площадку и для всей остальной летающей техники, места хватит. А пока, спешно выгрузившаяся «Бригада Теней» образовала защитный периметр, внутри которого велись лихорадочные работы по устройству базового лагеря…

   - Ну что, командир, начнем выгрузку нашей специальной разведывательной команды?

     Тарик Десол пребывал в отличном настроении, и было из-за чего: до окончания возведения базового лагеря остались сутки, может – чуть больше. Строительные дроиды, которых притащил в своем трюме «Скороход» (штатные тяжелые самоходные артиллерийские установки, которыми был укомплектован корабль, из-за этого пришлось оставить на Билбринджи), работали без перерывов.

   - Тебе что, так не терпится выкинуть наших пассажиров на свежий воздух?

     С Тариком Тиаан быстро перешел на «ты», в отличие от капитана Новеры, которая предпочла держать между ними некую дистанцию. Наемник был парнем попроще.

   - А чего тянуть? Когда здесь все будет готово, мы можем двигаться к следующему рубежу, и лучше будет, если подходящие дороги нам кто-нибудь разведает. Вот и пусть эта мохнатая бестолочь отрабатывает харчи, которыми их несколько месяцев даром кормила Республика!

   - Думаешь, от них будет какой-то толк, без поддержки твоих ребят и бойцов хиракуо?

   - Черт, джедай – ты что, видишь с помощью своей Сили тут какую-то опасность? Я имею в виду – исходящую от самой планеты.

     Сила вела себя… неспокойно! – это все, что Тиаан мог сейчас сказать по этому поводу. Однако, непосредственной угрозы не ощущалось, в этом Десол, как ни странно, был прав. Сам планета… - не нравилось здесь Тиаану, и все тут: было впечатление, что находишься в каком-то гигантском склепе, на кладбище, размером с весь этот шарик.

   - Ладно, пожалуй, ты прав. Сформируем по-быстрому из мрр’гхаф отряды, и пусть отправляются на разведку возможных путей движения будущих поисковых партий. Тем более, что через двое суток, как меня уведомили, с Корусанта прибудет подкрепление: Усиленный полк клонов с техникой, и двое джедаев – специалистов по поиску всяких редкостей и артефактов, ну и мест, где они обычно лежат. Было бы хорошо, если бы к их прибытию у нас тут все предварительные работы были закончены, да и начать разведку местности тоже не помешает.

***

     Кассити осторожно кралась следом за стаей: трусливые скандальные волосатые твари, шарящие по лесу, к несчастью обладали хорошим чутьем – в том числе, и на присутствие радом с ними одаренных. Как они это делали, ведьма разобраться пока не сумела, но дважды она чуть было не спалилась, и теперь вынужденно держала себя на подобающем расстоянии от идущей среди деревьев цепи. Тявкающие «переговоры» лохматых дикарей, оснащенных приличным снаряжением армейского образца, служили датомирке хорошим ориентиром. Ведьма не удивилась бы, если бы эти прислужники респов искали на Ноктралисе то же, что и она сама – потерянный лагерь погибшего аколита Графа. Место, где хранились артефакты, добыть которые она пообещала графу Дуку.

     Сначала Кассити собиралась точно следовать инструкциям Графа, и ждать указания приступить к активным действиям только после получения соответствующей команды. Но, вчера она видела странный сон, пророческий сон! К ней явился сам Клыкастый Бог, которые сказал, что сокровище достанется только тому, кто не будет сидеть, сложа руки…

     Кассити была опытной ведьмой: то, что она видела во сне, не было пустым бессмысленным мороком, бредом помутившегося сознания! А раз так, то почему бы и не рискнуть? Недовольство Графа, которым грозил ей дроид-тактик, навязанный в качестве «военного специалиста», исчезнет, как только она передаст ему свои находки. Велев дроиду дожидаться ее вызова, вместе со всей приданной ей эскадрой и наземными войсками, Кассити объявила TG-101, что отправляется на разведку – непосредственно на Ноктралис. И что, в случае положительных результатов, она немедленно вызовет его на помощь.

     Наблюдая за чуть ли не вставшими на карачки лохматыми «исследователями», ведьма вдруг поняла, что для поисков замаскированного места расположения проклятого лагеря этим тварям, может быть, даже не потребуется сложное оборудование…

     «Интересно, сколько таких зверьков привезли сюда респы – и как долго им придется вынюхивать, чтобы найти то, что мне нужно»?

***

     Во мраке тысячи лет заброшенного зала замерцал белый свет, вспыхнул ярко и ослепительно, осветив даже самые далекие уголки гигантского пространства. Стены зала словно сами засветились в ответ, явив из-под камня сложную металлическую паутину покрывавшего их узора. Сверкнули как отраженным, так и внутренним светом прозрачные самоцветы, прихотливо разбросанные не то в качестве инкрустаций, не то – обозначавшие какие-то таинственные узлы металлической паутины, идущей по каменным стенам. Самыми последними из стен проступили некие трудноразличимые изображения, словно беспощадное время стерло находившиеся когда-то здесь прекрасные фрески.

     В буйстве света глаз не сразу разглядел бы высокую белокожую девушку с длинными распущенными волосами зеленого цвета, одетую в роскошное платье светлых тонов. Словно сказочная принцесса пришла в этот чертог прямиком с бала, который сейчас шел в ее собственном дворце…

   - Здравствуй, Светлая. Давненько не виделись.

   - Одиннадцатый, это ты? Покажись!

     Воздух перед девушкой зарябил, подернулся туманной дымкой, уплотнился… - через мгновение на полу зала стоял высокий, еще совсем не старый хуман, облаченный в джедайскую робу. Пожалуй, только некоторые мелкие детали в одежде и снаряжении могли бы показать теперешним обитателям Храма на Корусанте, что мужчина не был их современником. А вот определить период, когда джедаи носили подобный фасон одежды и пользовались подобными предметами снаряжения, смог бы сейчас далеко не каждый джедай-архивист.

     Между тем, делая вид, что не заметила появления мужчины, девушка подошла к стене зала и коснулась ее рукой. Полураспавшаяся фактура камня уплотнилась в этом месте, явив вместо набора тусклых выцветших пятен и абрисов настоящую фреску: Высокий старец-хуман с украшенным длинной седой бородой лицом, облаченный в длиннополые королевские одежды, с тиарой на голове. Рядом с ним – бледнокожий красноглазый молодой парень, одетый в одежды черного и красного цветов, с покрытой цветными татуировками безволосой головой: рука картинно положена на рукоять кинжала с широким клинком, заткнутого за пояс. А по другую руку – та самая девушка, что стояла сейчас напротив этой фрески.

   - Красиво вы все вместе смотритесь…

     Одиннадцатый старался быть вежливым с незваной гостьей. Кстати, если бы кто смотрел, сейчас, на них со стороны, но он даже не понял бы, что эти двое ведут беседу – губы у обоих не шевелились.

   - Машина страданий снова пробудилась. Скажи, зачем ты откликнулся на Зов, Одиннадцатый?

   - А разве я мог поступить иначе? Я, как и все другие члены Сообщества, часть этой самой «машины страданий», как ты выразилась, – куда я мог деться?

   - Почему бы тебе тогда не уйти совсем? Тебе мало страданий?

   - Странный вопрос, Светлая: мне, знаешь ли, пока еще нравиться жить. Ну, или, скажем так, существовать в этой плоскости Силы. А страдания как раз и напоминают, что я пока еще живой – мертвым не больно!

   - Ты в этом уверен?

  - Была, знаешь ли, возможность пообщаться с теми, кто вернулся с Той Стороны…

   - Да, я знаю. Кстати, раз уж разговор зашел об этом: ты сам не хотел бы начать все заново? – Артефакт может деть тебе возможность прожить жизнь еще раз. Думаю, твои товарищи не отказали бы тебе в этом.

   - Ты смеешься, Светлая!? Если бы такое предложение мне сделал твой братец, я бы еще мог его понять – что взять с Темного то? Или ты забыла, что я джедай? За мою жизнь должен будет заплатить смертью кто-то другой, ты это знаешь.

     Одиннадцатый смотрел на девушку чуть ироничным взглядом, в котором сожаление мешалось с легкой насмешкой.

   - Кстати, почему здесь именно ты, на не сам Отец, или твой Брат?

     Нахмурившая личико девушка не ответила на заданный ей вопрос, сделав шаг вперед и словно открыв невидимую другим дверь, она сделала еще один шаг и пропала, исчезла из зала…

   - Свалила наконец-то! Чего она от тебя хотела то?

   - И тебе привет, Пятая. А хотела она того же, что и всегда: Пыталась агитировать за все хорошее и против всего плохого.

     Так и не обретшая видимого образа собеседница Одиннадцатого фыркнула, услышав его слова.

   - А она в курсе того, куда обычно ведут дороги, вымощенные благими намерениями? Вроде бы взрослая девочка, мы перед ней – сопляки несмышленые, а говорит такие вещи…

     Одиннадцатый промолчал, в ответ на этот риторический вопрос. Сейчас, кроме Пятой, он ощущал еще чье то присутствие рядом. Значит, кто-то из их товарищей тоже вернулся обратно из Потока.

Отредактировано Родривар Тихера (09-09-2018 22:37:48)

+1

23

Продолжение.

***

     Прибывшие подкрепления вызвали у Тиаана самые противоречивые чувства, особенно - джедайки. Нет, почти четырем тысячам опытных бойцов он был рад – как генерал. И, как генералу, Тиаану совсем не нравилась та сборная солянка, какую представляли собой прибывшие части. Фактически, сюда собрали остатки семи или восьми разных разгромленных на фронтах соединений. Из которых, похоже, прямо на ходу сформировали два неполных полка трех батальонного состава, которым придали средства усиления, в виде тяжелой техники, стационарных орудий и всего остального.

     Командовал этим сборищем аж целый клон-маршал, в помощниках которого ходил один легион-коммандер и два регимент-коммандера. А вот с офицерам вообще, у новоприбывших было плоховато: парой батальонов командовали капитаны, а многими ротами и батареями – лейтенанты. Не притершиеся толком друг к другу солдаты, да еще и офицеров не хватает… - не лучшее сочетание. Ну, ладно, хоть это дали – и на том спасибо.

     То, что клоны привезли с собой восемь батарей пушек AV-7, было хорошо. То, что вместе с ними прибыли еще и шесть больших автономных наземных генераторов дефлекторных щитов – еще лучше. Но вот то, что транспортники CR-20 и CR-25, из которых и состояла, в основном, доставившая сюда подкрепления флотилия, привезли лишь немного наземной техники, и еще меньше – НВШТ, было очень плохо. Фактически это означало, что на быстрое полномасштабное прочесывание местности широким фронтом можно было даже не надеяться – без транспорта высокой проходимости по диким местам резво не поскачешь! Сами CR-20 и CR-25 тоже не лучший вариант, для использования в качестве поискового корабля. Разве что, среди прочих грузов на борту присутствовало какое-нибудь специальное оборудование. Тиаан сделал себе в памяти заметку: переговорить на этот счет с прибывшими ему на помощь джедайками.

    Боевая ценность всего прилетевшего на Ноктралис с Корусанта стада разномастных легких транспортов, была равна практически нулю. Переделанный в войсковой транспорт куатовский «Звездный сеятель» (который и привез на своем борту львиную долю личного состава) еще как-то мог огрызнуться своими турболазерами на серьезных противников. Но, четыре шаттла типа «Каппа», двадцать четыре легких транспортника CR-20 и CR-25 (которые притащили всю крупногабаритную технику и сопровождавших ее клонов) и один-единственный шаттл типа «Эта», на котором прибыли сами джедайки, в настоящем бою сеповским кораблям и дроидам-файтерам  были на один укус. Никакие чисто боевые легкие корабли, или хотя бы истребители эту флотилию не сопровождали, от слова «совсем». У Тиаана даже невольно закралась в голову нехорошая мысль: а насколько компетентными в военном деле были обе его сестры по Ордену?

     Вообще то, базовую военную подготовку давали всем джедаям – даже мирным консулам-переговорщикам. И с оружием учили обращаться, и с военной техникой – и понимать, что и как следует применять, из всего этого. Или, сестры забыли, чему их обучали, когда они обе были юнлингами? Еще это их подчеркнуто-отстраненное отношение к солдатам-клонам, которое сквозило во всех действиях обеих джедаек, которое Тиаан почуял у них при первой встрече. Хотя, если они бойцов, до этого, даже в глаза не видели, такое еще можно понять. Особенно, если обе они, как некоторые иные собратья, считают клонов обычными мясными дроидами… - вот еще одна, совсем никак не нужная проблема.

     Сами джедайки соизволили явиться на встречу с Тиааном как раз в тот момент, когда он познакомился с командованием новоприбывших клонов. И, заодно, знакомил их самих с капитаном Новерой и старшим коммандером Десолом…

     Идущая первой двухметровая вуврианка, с любопытством вращающая насекомовидной головой, усеянной целой дюжиной глаз (которыми она, казалось, глядела сразу на все триста шестьдесят градусов), должно быть и была рыцарем-джедаем Ситикс. Тиаан с удивлением обнаружил у нее надетую под длинной накидкой боевую броню, вроде тех, что любили носить до Руусанской реформы джедаи-воины. Впрочем, если принять во внимание крайне высокую чувствительность к боли, у ее народа, в этом не было ничего странного. В таких случаях Орден всегда закрывал глаза на нарушение регламента в одежде, снаряжении и обмундировании у своих членов.

     Вторая женщина выглядела не менее экзотично: Огромные «стрекозиные» глаза, яркая оранжевая кожа узкого, чуть вытянутого лица и полуобнаженных рук, выглядывающих из-под красиво обертывавшего фигуру форменного плаща – и еще более яркие, огненного цвета длинные волосы. Почти столь же рослая, как и первая, только чуть постройнее (для иной расы Тиаан сказал бы «тощая») – падавана Шеми Одал, казалось, можно было переломить пальцами, как тростинку. Если ее мастер двигалась нарочито замедленно и чуть неуклюже, точно сдерживая себя, то эта женщина казалась верхом изящества. Да, вустоиды, они все такие - даром, что в голове калькулятор вместо мозгов находится. Легкий шаг, словно и земли не касается, но четкий и какой-то «осмысленный», словно женщина шла… - по фехтовальной дорожке. «Наверняка предпочитает Форму Макаши» - пронеслось в голове у Тиаана, когда он обратил внимание на изогнутую рукоять ее светового меча.

   - Вы заставляете себя ждать, рыцарь Ситикс.

      Пока эти двое соизволили выбраться из шаттла, который делили только друг с другом, Тиаан успел обсудить с клон-маршалом Симом, легион-коммандером Ди’гааром, и регимент-коммандерами Одноглазым и Вторым Рассветом (так они представились, когда он попросил их назвать не официальные позывные, а придуманные прозвища) первые действия новоприбывших. Капитан Новера и Десол тоже дали несколько ценных советов. Генерал надеялся, что его сестры присоединяться к обсуждению устройства прибывших, и к включению их в общую работу. Заодно, рассчитывал узнать их соображения по тактике и стратегии поисковых мероприятий…

   - Мы только что разговаривали с Корусантом, рыцарь Алрик. Получали новые инструкции. Кстати, Высший Совет настоятельно просил ускорить выполнение миссии по поиску артефактов. Надеюсь, присутствующие здесь господа военные окажут нам в этом полное содействие.

   - Почему никто из Совета не предупредил меня, как командира экспедиции, о каких-то изменениях…

   - Рыцарь Алрик, я не обсуждаю действия Высшего Совета – я только выполняю его приказы. А они гласят: наш базовый лагерь должен быть максимально защищен, на случай вылазки Сепаратистов – но с этим, как я понимаю, могут справиться присутствующие здесь эээ… военные специалисты. Наша с вами цель – поиск артефактов. Прошу вас, свяжитесь с Храмом немедленно, и получите новые инструкции сам – а заодно, запросите и подтверждение моих полномочий.

   - Хорошо, рыцарь Ситикс, я так и сделаю.

   - В таком случае, пусть господа военные занимаются своими делами, а мы с моим падаваном будем у себя: следует как можно тщательнее спланировать будущие действия, с учетом наших небольших сил и средств. Когда закончите разговор с Корусантом, присоединяйтесь ко мне и Шеми…

     Тиаан вежливо раскланялся со всеми, и быстрыми шагами направился к своему собственному челноку: с Храмом следовало говорить без лишних свидетелей. Они и так уже дали подчиненным слишком много пищи для ненужных размышлений. Такое явное, глупое и бессмысленное нарушение субординации! А еще говорят, что вувриане хорошо соображают. Ситикс не знает, что могут подумать о ней подчиненные, и как это может сказаться на дисциплине? Неужели эта женщина и вправду в армии ни дня не была? Странно, откуда у вуврианки вообще эта непонятная напористая… наглость, иначе и не назовешь…

     Джедайский этикет был не очень формален, но достаточно строг: Тиаан был старше Ситикс во всем – по возрасту, как мастер, успешно закончивший воспитание своего первого падавана, по рангу в Великой Армии Республики, наконец. Между тем, Тиаан чувствовал, что джедайка была абсолютно уверена в своем праве. Что-то здесь явно было не так.

     Забравшись в транспортный отсек своего челнока, и сказав дежурившему возле него Баку, чтобы его не беспокоили, Тиаан вызвал Корусант на связь. Высший Совет откликнулся на вызов немедленно: Магистр Ранцизис, Пло Кун и Эван Пиелл… - как он понял, это все, кто в данный момент присутствовал в Храме лично. Через несколько мгновений к видеоконференции присоединились Мэйс Винду и Сэйси Тийн, которые находились где-то в здании Сената, судя по видимому кусочку убранства комнаты связи.

   - … и ко всему этому, я не понимаю поведение рыцаря Ситикс. Зачем нарушать работу и так не слишком надежного механизма нашей военной машины. Неужели нельзя было поставить меня в известность заранее о том, что какие-то приоритеты поменялись?

     Закончив свой краткий доклад, Тиаан стал ждать реакции собеседников. И эта реакция последовала.

   - Недавно открывшиеся новые обстоятельства заставили Совет изменить цели и задачи вашей миссии, мастер Алрик…

     Оппо Ранцизис тщательно подбирал слова, разъясняя Тиаану теперешнюю точку зрения Высшего Совета на все происходящее. «Интересно, чего это они такого узнали, что задергались, как ошпаренные?» - разумеется, вслух Тиаан этого не сказал. Надо же, джедаи – специалисты по поиску древних артефактов. Оказать всемерное содействие. Обе женщины знают, что делать… - В общем, стой, Тиаан, в сторонке, и не путайся под ногами у занятых настоящим делом людей.

   - Разумеется, никто не снимает с тебя командирские полномочия: За военную сторону этой экспедиции по-прежнему отвечаешь ты, как старший и по опыту, и по чину.

   - В таком случае, может мне вообще не мешать рыцарю Ситикс, заниматься ее делом, а отправиться на орбиту, проконтролировать, как идут дела на новых кораблях, которые недавно присоединились к экспедиции? Тем более, что оставшиеся на планете военные и сами справятся с оборудованием укрепленного лагеря…

   - Да, Тиаан, это было бы лучше всего.

     Мэйс Винду вмешался в разговор. Судя по всему, предложение Тиаана ему понравилось – до этого корун выглядел так, словно ему было, почему-то, неловко.

   - Если и стоит ждать откуда опасности, то это из космоса: уверен, что Сепаратисты не оставят вас в покое. А рыцарь Ситикс… - пусть она, и ее падаван занимаются поисками артефактов на планете.

     Словно еще что-то обдумав, магистр Винду добавил:

   - Заодно, обследуй тщательнее тот астероид. Думаю, пока ведутся поиски на планете, у тебя будет для этого время.

   - Хорошо, Мэйс, я займусь этим сразу, как только у меня появится свободное время.

     Когда связь отключилась, Тиаан подумал о том, почему он сам до сих пор ни разу не вспомнил по то странное место?

***

     Глядя на то место, где только что висела голограмма с изображением Тиаан Алрика, Мэйс недовольно скривил лицо.

   - Нам обязательно было устраивать весь этот цирк с ранкорами?

     Оппо Ранцизис терпеливо вздохнул:

   - Это часть операции прикрытия, Мэйс. Мы же все обговорили – просто снять и заменить Тиаана, значит привлечь к экспедиции ненужное внимание. А так, оба джедая-Тени задействованы в настоящем деле без проблем. Уверен, что через несколько дней у нас будет результат – Ситикс и Одал опытная, хорошо сработавшаяся команда!

   - Мне не нравится, как мы поступили с Тиааном: он имеет право знать.

   - Когда артефакты будут в хранилище Храма, можешь сам рассказать ему все. А пока – это слишком деликатное дело. Тиаан Алрик же, волей случая, теперь слишком на виду.

     Другие участники видеоконференции согласно кивнули головами.

   - Ладно, тогда у нас пока все. Пора вернуться к другим делам.

     Оппо подвел итог разговора.

***

     Кассити бежала изо всех сил, слыша, как сзади тявкают и воют ее преследователи. Так глупо налететь на засаду! Сейчас ведьма потихоньку отрывалась от этих лохматых тварей.

     Но, как они вообще напали на ее след? Где она могла так промахнуться… - датомирка была уверена, что засаду на нее организовали не абы как: слишком уж широко и с размахом велась сейчас за ней погоня. Если бы не ее опыт и не отточенная реакция истиной дочери Датомира, лежать бы ей сейчас парализованной, под ногами пляшущих лохматых дикарей…

     Увернувшись от выстрелов и смахнув, попутно, световым кнутом парочку пустых голов у этих тварей, ведьма просто и незатейливо кинулась наутек. Как же хорошо, что она вовремя заметила их ловушки и западни! – хотели поймать ее, словно дикого зверя, уроды.

     Перебежав по поваленному поперек глубокого каньона дереву (достаточно широкое ущелье глубиной метров двадцать, не меньше, по дну которого текла бурная речка), датомирка несколько раз взмахнула световым кнутом, стараясь перерубить импровизированный мост. Наконец, толстое дерево поддалось – старый, полусгнивший ствол затрещал и разломился, рухнув вниз.

     «Все, кажется, оторвалась!» - дальше ведьма побежала уже легкой трусцой, стараясь дать хоть немного отдыха вымотанному вынужденным спуртом телу…

     Датомирка не почувствовала двух чужих взглядов, что внимательно смотрели ей в спину.

***

   - Развлекаешься, Брат?

   - Нет, собираюсь решить нашу новую проблему, Сестра.

     Девушка, с которой совсем недавно разговаривал Одиннадцатый, обратилась сейчас к тому парню, который был изображен на фреске – там, в покинутом ею только что зале.

   - Каким образом, позволь тебя спросить?

   - Вон, видишь ту женщину…

   - Это ты про датомирскую ведьму, что ли? Я думала, ты себе что-то вроде охоты устроил: наверняка ведь она появилась здесь не сама по себе. Кстати, любопытные создания за ней гонятся.

   - Суть ты поняла правильно. Но, силой я ее сюда не тащил – хватило всего лишь одного сна. И намека на, удачу и славу, которые она в своем сне увидела – а дальше ведьма уже сама: добровольно и с песнями, как говорят простые смертные. Ну, а эти создания… - твари сейчас служат Республике. Ведьма же, как ты понимаешь, работать может только на Сепаратистов.

     Девушка покачала головой, посмотрев на Брата – явно оценив изящество интриги.

   - Самим им ее не поймать. Но, они непременно доложат республиканскому командованию о своей «находке». Угадай, чем потом займутся слетевшиеся сюда джедаи? – и останется ли у них хоть малейший интерес к иным местам этой звездной системы, кроме поисков клада и поимки ведьмы-конкурентки…

     Девушка рассмеялась, легко и звонко, после чего она и ее собеседник пропали, словно растворились в воздухе.

***

     Тиаан готов был сейчас сделать все, что угодно: лететь вниз, скандалиться рыцарем Ситикс, или вызвать на связь Высший Совет, и сказать – матерными словами на хаттезе, что он думает о текущем положении дел – если бы это хоть каплю помогло. Только, к сожалению, уже ничего не исправить! Не будь он джедаем, сейчас дал бы волю чувствам – и наверняка сделал что-нибудь страшное и непоправимое…

     На кой черт он вообще согласился брать эти проклятые корабли. И этих проклятых инсектоидов, с их крошечными, промытыми химией и гипноизлучателями мозгами? Тогда на Билбринджи, в спешке, все казалось более или менее нормально: с кораблями порядок, пусть даже и не совсем полный, а хиракуо бодро и правильно, что самое главное, выполняют отданные им команды.

     После попытки устроить на орбите Ноктралиса что-то вроде импровизированных маневров (со стрельбой по астероидам) оказалось, что многие оружейные системы кораблей работают, так скажем, не очень хорошо – попросту не попадая в цель в большинстве случаев, даже в тепличных условиях. А реакция инсектоидов на изменение обстановки при имитации боевых действий запаздывает. Сказалось не достаточно полное проведение испытаний что кораблей, что их экипажей.

     Будь у Тиаана хотя бы месяц для проведения нормальной регулировки и настройки всех критически важных систем, а так же хотя бы тысяч десять разумных, которых можно было бы приставить в качестве «нянек» при хиракуо – проблему можно было бы отчасти решить. Во всяком случае, тогда бы корабли не стали беззащитными мишенями для врага в первом же бою. А в том, что своего первого боя все четыре новехоньких «Дредноута» и его второй «Аккламатор» не переживут, джедай был теперь совершенно уверен…

     К памятному с прошлого раза астероиду и он, и Джеттстер и пилотами, которые тоже были свидетелями «успехов» новых кораблей в боевой подготовке, подлетали не в самом лучшем настроении. Удивленный возглас Бака, неожиданно прозвучавший в транспортном отсеке, заставил Тиаана немного прийти в себя.

   - Командир! Лейтенант! – включите обзорные экраны: здесь что-то странное твориться!

     Прикосновение к сенсорной панели одного из внутренних мониторов показало, что сержанту ничего не померещилось. Если только неведомый морок не повлиял и на внешние видеокамеры челнока.

+1

24

Окончание шестой главы.

***

     При первом посещении, астероид показался обычным куском скальной породы, безжалостно обглоданным временем. Даже следы деятельности горнодобытчиков «читались» на его поверхности с большим трудом: Колоссальный кратер, образовавшийся в центре одной из сторон гигантской глыбы неправильной формы, мог с таким же успехом быть следом от древнего удара иного, меньшего по размерам «камешка», а не остатками карьера, в котором когда-то добывали неведомо что…

     Сейчас, астероид выглядел так, как будто рабочие покинули его только что: Испещренная большими и малыми отверстиями поверхность несла все следы свежих горных работ. Какие-то выступы или карнизы подозрительно поблескивали в свете местного солнца, намекая на металлические поверхности – специальное оборудование? Вообще, сами контуры обычной летающей глыбы стали вдруг какими-то более правильными, что ли. Но, больше всего изменился вид «кратера» карьера (или это был вовсе не карьер?), расположенного в боку астероида.

     Сам астероид – железно-каменное образование неправильной, картофелеобразной формы, имел величину большой полуоси в двести тридцать семь километров. На фоне таких размеров, кратер, имевший в поперечнике пятьдесят девять километров, выделялся сразу. Но, если раньше этот кратер и выглядел как обычный кратер – или карьер, если уж на то пошло, - то теперь его стены имели почти вертикальный наклон. И уходил он куда-то вглубь астероида, причем, если судить по светотени, это странное отверстие вообще должно было бы буквально протыкать небольшое небесное тело насквозь!

     Это, разумеется, было просто игрой воображения, но черное бездонное отверстие в освещенном светом солнца боку астероида казалось зрачком чьего-то глаза, внимательно наблюдавшего за подлетающим к цели челноком…

***

   - Как ты думаешь, Одиннадцатый, он согласится?

     Кто этот «он», и на что согласится, было понятно и так. Вопрос, который задал ему Четвертый (который на памяти Одиннадцатого вообще разговаривал с коллегами всего пару раз), мучил, несомненно, и все остальных. Да, что там говорить – Одиннадцатый чувствовал сейчас присутствие в Зале Прилетов присутствие даже кого-то из Старших!

   - Не знаю. Вот если честно, я вообще даже не уверен – стоит ли нам самим проявлять, хоть какую-то активность. Нас слишком долго не было в этой вселенной…

   - Это на тебя так Сестра повлияла!

   - Нет, Пятая. Вспомни, чем кончилась наша прошлая попытка помочь Оператору?

     Зал ненадолго погрузился в молчание.

   - Знаешь, мы ведь были не в курсе, что с тем Оператором сделали его якобы «братья». Кто вообще мог предположить, что при воссоздании его физической оболочки истинное и ложное (даже – два ложных, если считать вмешательство владыки этих, как их… а, ситхов!) сознания так неудачно сложатся?

   - Однако, Семья ведь нас тогда предупреждала, Седьмая…

   - Да, но Отец сам сказал, что имеются варианты, и выбор должен быть свободный!

     Эмоции, переполнявшие сейчас Четырнадцатого, товарищи могли понять: в те времена, бывший джедай сам был одним из помощников Оператора. А когда Сообщество попыталось оживить погибшего, в числе прочих пожертвовал, ради этого, своей жизнью. Жаль, что тот выбор не принес им всем добра. Хотя, если подумать, желания ситхского Императора обломить как раз удалось – может, именно это и было тайной целью Отца, когда он толковал им о свободе выбора?

     Одиннадцатый прервал снова, было, повисшее вокруг молчание:

   - Пусть выбор будет за ним. Если он позовет, то мы ответим. Если попросит – согласимся помочь, поскольку это наш долг! Если просто повернется и уйдет… что же, он тоже имеет право на свободный выбор. Как и мы: может быть, присмотревшись получше, мы тоже не захотим иметь с ним дела – как когда-то не захотели иметь дел ни с Императором, ни с тем воином, по имени Дарт Малгус.

***

     Бак осторожно вел челнок по короткому коридору до знакомого зала. Несмотря на то, что теперь здесь имелось достаточно хорошее освещение, а сам коридор словно бы сделался шире и выше, пилоту было немного страшно. Это как лететь в первой волне десанта на вражескую планету: средства ПВО еще не открыли огонь, но станции предупреждения уже надрывно верещат в наушниках, сообщая о том, что твой корабль находится в перекрестье чужих прицелов…

     «К черту, парень, ты ведь не боялся так даже на Джеонозисе, тогда, в первый раз»!

     Мысль пропала так же быстро, как и возникла, в голове прояснилось. Сержант готов был поклясться, что их джедай что-то такое сейчас сделал. Только вот, что именно? – в Силе клон не разбирался. Просто вот, был уверен, и все тут.

     Открывшийся впереди огромный зал поражал чистотой и блеском. Глаз буквально тонул в мешанине каких-то непонятных конструкций, вделанных в камень стен. Невидимые источники заливали светом внутреннее пространство. Коридоры… - Бак точно помнил, что в прошлый раз их было меньше, и расположены они были по-другому. Правда, по сравнению с тем, как изменился сам зал, это уже не играло никакой роли.

   - Внимание, на борту! – мы садимся.

     Джедай откликнулся немедленно:

   - Джеттстер, Бак, Сухарь – я сейчас спущусь в зал. Ждите меня внутри челнока, наружу не выходить. Что ни увидите, ничему не удивляйтесь, знайте – это не опасно.

   - А если нас будут вызывать на связь с Ноктралиса, или с кораблей эскадры, сэр?

     Джеттстер, как всегда, думал о службе в первую очередь.

   - Скажите, что я занят. Не думаю, что это займет много времени…

***

     Голокрон! Вот что это напоминало Тиаану – активированный прикосновением Силы голокрон! Сейчас, находясь внутри этого удивительного сооружения, он был уверен в этом на все сто процентов. Весь этот астероид представлял собой один гигантский артефакт Силы непонятного назначения, который вдруг перешел из режима ожидания в активное состояние.

     К таким вещам в расстроенных чувствах даже приближаться не рекомендуется. Впрочем, за время перелета с орбиты Ноктралиса до астероидного поля, Тиаан успел полностью восстановить спокойствие и самообладание, которые и должны быть постоянными спутниками любого джедая. Он даже немного помедитировать успел, пока Бак не вывел его из транса, сообщив об изменившемся виде цели их полета.

     Сейчас ему было совершенно ясно, что целью поисков падавана-изменника, которого Тиаан убил здесь в прошлый раз, были именно поиски этого… устройства. Все остальное, что он тут смог найти, лежавшее в лагере на планете, было лишь приятными попутными бонусами. Тогда странно, почему бывшему падавану так и не удалось активировать устройство, если уж он точно знал, чего ищет? Или, может, он был все же не настолько уверен в объекте своих поисков? Хотя, почему бы просто не спросить…

     «Ведь раз есть голокрон, то тут должен быть и дух – Хранитель голокрона, не так ли»?

     Пока джедай размышлял об этом, он успел пройти шагов на сорок, вперед от челнока.

     «Надеюсь, мои клоны не станут делать никаких глупостей, а с планеты или с Корусанта не поступит никаких срочных запросов, на мое имя».

     Тиаан сел прямо на гладкий каменный пол, на котором не было сейчас ни пылинки, поджав ноги и положив руки открытыми ладонями вверх на колени – приняв базовую позу для начала медитации. Еще мгновение, и его сознание открылось Силе, текущей вокруг.

   - Приветствую хозяина этого места. Меня зовут Тиаан Алрик, рыцарь Ордена джедаев и старший генерал Великой Армии Республики, и я пришел сюда с миром.

     Прошло еще одно мгновение, потом еще одно, пока он почувствовал рядом чье-то присутствие.

   - Сообщество тоже радо приветствовать тебя, Тиаан Алрик. Когда-то, в давние времена, меня звали совсем иначе, но теперь мое имя – Одиннадцатый. Если ты не возражаешь, то я буду говорить с тобой от имени всего Сообщества, если конечно, кто-то из моих товарищей не захочет поговорить с тобой сам, напрямую.

   - Благодарю, уважаемый Одиннадцатый, что вы и ваши товарищи откликнулись на мой зов.

   - Я чувствую, что у тебя есть множество вопросов к нам, задавай – мы слушаем тебя.

***

     Постепенно, по мере разговора, Одиннадцатым овладевала легкая эйфория: Наконец то! – неужели, у Объекта вновь появится нормальный полноценный Оператор? А у самого Сообщества – достойная цель…

     Между тем, его собеседник, казалось, хотел знать все и сразу, но не мог сходу определить – о чем именно нужно спрашивать в первую очередь. Мысль помочь гостю, как выяснилось, пришла на ум не только Одиннадцатому.

   - Тебя что-то гнетет, джедай? Да, извини, я не представилась – меня зовут Пятая.

     Вежливые отнекивания гостя во внимание приняты не были: раз у потенциального Оператора есть какие-то проблемы, то долг Сообщества – предложить ему любую помощь. О чем Одиннадцатый Тиаану тут же и поведал.

     Как выяснилось, Республика с кем-то, в очередной раз, вела войну (не очень удачную, как понял Одиннадцатый из подтекста их разговора) – и, что их гость служит Республике в качестве генерала. Что в данный момент Тиаан вроде бы как командует военной экспедицией, направленной Республикой в систему Ноктралис (тут была, однако, какая-то неясность). И что дела у их гостя – полный швах!

     Ну да, на месте Тиаана и сам Одиннадцатый был бы готов биться головой о стену: боевые корабли, выделенные для экспедиции, не доделаны и не доукомплектованы толком. Экипажи… - мда, сколько веков прошло, а Республика так и не изменилась!

     Чем больше Сообщество вникало в чужие проблемы, тем крепче была уверенность, что все это им буквально «на один зуб». Затык был только в одном – Объекту, для нормальной работы, нужен был Оператор! Только, согласиться ли Тиаан Алрик этим Оператором стать? Тем более, что умолчать о возможных последствиях для него, от этого шага, никто из Сообщества не имел права.

   - Тиаан, решить все твои теперешние проблемы мы можем за пару дней, если не быстрее. Однако, для того, чтобы Объект работал в нормальном режиме, ему требуется Оператор…

   - А как же вы, Одиннадцатый, как же Сообщество?

   - Мы сами – часть Объекта! Согласись, что машина, которая исполняет чьи-то желания, сама никаких посторонних целей иметь не должна. Иначе, это будут уже не твои собственные желания.

   - Хм, а можно мне подумать? Ты ведь сам только что говорил о возможных последствиях.

   - Разумеется, можно - и даже нужно! Объект работает тем лучше, чем более осознанно Оператор принимает решение занять свой пост.

     Одиннадцатый прислушался к Силе вокруг.

   - Тиаан, давай пока закончим разговор: Сейчас с тобой на связь будут выходить твои подчиненные, с поверхности планеты. Потом мы можем продолжить, когда захочешь и будешь готов.

+1

25

Начало следующей главы.

Глава седьмая

Поиски вчерашнего дня



Это Время кружит тени,
Это – Лестница. Ступени
Вверх и вниз. Приобретений
Будет меньше, чем потерь.
Это Танец-меж-Мирами –
Удержаться бы на грани!
Смотрит Зеркало-в-Оправе
Сквозь тебя в Чужую Дверь,

Где партнёры – в чёрно-белом.
Тонкий круг очерчен мелом.
Ты сегодня очень смелый –
Не решишься ли… сыграть?!
Танец Тени, Танец Света –
Сто вопросов без ответа…
На ребро встаёт монета
В вечном праве – Выбирать.

Алькор «Голокрон»



     Во многих знаниях многие печали: Фелисия еще со времени службы в Корпусе Юстиции знала, что свободное время порождает у не занятого делом солдата разные нездоровые фантазии. Что еще хуже – наличие свободного времени позволяет, иногда, эти фантазии попытаться реализовать. Обычно из этого не выходит ничего хорошего, даже если ты всего лишь желаешь узнать, что там, наверху, поделывает непосредственное начальство.

     Собственно, серьезная работа экипажа «Скорохода» закончилась после того, как доставленные на место войска и техника были выгружены на поверхность планеты. Оставались рутинные вахты: посаженный на планету «Аккламатор» был одновременно и цитаделью, куда мог отступить десант в случае каких-то осложнений, и мощным средством ПКО – на случай атаки из космоса. Как раз, чтобы занять людей делом, капитан Новера разрешила добровольцам из экипажа помочь солдатам: за внеплановую «увольнительную» на поверхность планеты, как обычно, желающих поработать сверх нормы нашлось больше, чем достаточно. Сама Фелисия и офицеры ее корабля были заняты чуть больше, чем обычные добровольцы, помогающие людям Тарика Десола в обустройстве лагеря. Много труда это, впрочем, не стоило, но занятие позволило немного развлечься. А потом на Ноктралис прибыло подкрепление из самых настоящих клонов, и даже с двумя джедайками при них. Но, этих разместили быстро – судя по всему, новые помощницы генерала Алрика, вместе со своим воинством, на месте сидеть особо не собирались и прочно обустраиваться в постоянном лагере не желали.

     Сам генерал ее удивил: вникавший до этого во все детали, после прилета джедаек он словно отстранился от всего, что творилось на поверхности Ноктралиса, пустив дела на самотек. То есть, сначала Фелисия предположила, что Тиаан Алрик просто поделил с женщинами участки работы, взяв на себя наблюдение за тем, что происходило в космосе. Только вот, обе джедайки абсолютно никакого интереса ни к оборудованию тыловой базы, ни к управлению всем скопищем разнообразных наземных частей, не проявили: Практически тут же отправившись не то на рекогносцировку, не то – на поиски чего-то очень важного, сбросив всю рутину повседневной службы на плечи клонов-офицеров и коммандера Десола. Но, поскольку дело двигалось как бы само собой, Фелисия – тогда – не придала всему этому никакого значения.

     Все хорошее кончается, обыкновенно, очень быстро: После того, как смонтировали и подключили мобильные генераторы дефлекторных щитов, обеспечившие относительную безопасность и самому лагерю, и находившимся рядом с ним десантным кораблям, во главе с ее «Скороходом», и разместили вокруг батареи ПВО, никаких серьезных дел больше не осталось совсем. Врага, в пределах досягаемости стрельбы (и в пределах видимости сенсоров), тоже не просматривалось. Солдатам наземных войск, как клонам, так и бойцам вспомогательных войск, было проще: джедайки, развившие на планете бурную деятельность, тут же разослали вокруг дополнительные разведгруппы и отдали приказ основным силам начинать поисковую операцию. Что удивительно, к делу пристроили даже мохнатых «пассажиров», чуть ли не силой забранных, в последний день, с Билбринджи.

     Идею использовать мрр’гхаф в качестве разведчиков рыцарь Ситикс горячо поддержала. Как Фелисия слышала от слегка ошеломленного таким оборотом дела Тарика Десола, мохнатым следопытам даже стали выдавать, в качестве поощрения, спайс и алкоголь на регулярной основе! Тарик ворчал, что чертовы дикари, теперь, совсем с катушек слетят, при таком подходе, но сама она только плечами пожала: джедайке виднее, чем лучше заставить этих горе-вояк служить.

     Потом и сам коммандер Десол отправился «в поле», поближе к тем новым рубежам, на которые вышли передовые отряды его собственного воинства. Вообще, из старших командиров наземных войск в лагере остался только легион-коммандер, имя которого Фелисия сразу не запомнила, а переспросить стеснялась, предпочитая обращаться официально: КК-8987. Прошли сутки, потом еще одни – все было спокойно. Ее офицеры и матросы несли вахты, потом отдыхали, занимались чем-то своим в свободное время. А у нее самой этого свободного времени, совершенно неожиданно, оказалось слишком много.

     Тогда-то Фелисия и решила узнать, что там происходит на орбите. Тем более, что формально она, капитан Новера, все еще оставалась старшим флотским офицером их флотилии, выросшей сейчас до таких серьезных размеров…

***

   - Шеми, боюсь, что идея - дать этим тварям неразумным побольше выпивки - была плохой.

   - Согласна, подруга, но что делать? – как выяснилось на практике, спайс попросту отбивает им чутье! Из-за этого они теряли след ведьмы уже два раза. А приняв на грудь, они только удваивают рвение в охоте. Ну а что дурные из-за этого делаются, и приобретают зависимость от алкоголя… - мы же им в пасть спиртное насильно не льем, да?

     Обе джедайки замолчали: Пока что, пути выполнения их основного задания не было даже видно – за неделю с лишним поисков, они смогли тщательно обыскать не больше нескольких процентов намеченной площади. Еще эта проклятая ведьма путается под ногами… - все же, интересно, она тут сама по себе, или все же работает на Сепаратистов? Во втором случае, скоро можно ждать на Ноктралис незваных гостей – а это может создать еще больше проблем. Вплоть до того, что с планеты попросту придется уносить ноги. Совет Первого Знания будет очень недоволен, если они так ничего тут и не обнаружат. Там на многое закрывают глаза, если Тени выполняют свои задачи полностью и как следует, но в случае неудачи…

     Честно говоря, обе они считали быстрые поиски замаскированной базы на планете делом совершенно бесперспективным. По крайней мере, едва ли все это осуществимо, при выделенных для этого силах и средствах. Однако, приказ есть приказ! – а Тени никогда не обсуждают приказы. Надежда на поиски с помощью Силы тоже была призрачной: чертов предатель, использовал для хранения артефактов спецконтейнеры. Когда они обе случайно узнали – от возвращавшегося, не солоно хлебавши, из первой неудачной погони отряда мрр’гхаф, о присутствии на планете датомирки (даже эти тупые псевдособаки сумели четко передать образ той, за кем они безуспешно гонялись), - они обрадовались. Правда, радость длилась совсем не долго: очень быстро стало ясно, что ведьма никак не сможет привести их к тайнику, поскольку сама явно не знает, где он находится.

     О том, что присутствие на планете ведьмы может послужить подходящим оправданием, в случае провала задания, обе они старались не думать. Тем более, что от Теней Совет, в подобных случаях, никаких оправданий обычно не принимает. Ну, ведь не сам же Граф, со своими аколитами, тут появился. Скорее наоборот – за провал спросят построже: «Как, вдвоем не смогли справиться с какой-то датомирской ведьмой». Жаль, что они не могли хоть как-то задействовать в поисках собрата… - но, насчет Алрика им тоже дали весьма четкие указания: «К делу не привлекать, ни под каким видом – пусть занимается чем-то другим». В чем здесь причина, ни Ситикс, ни Шеми Одал не знали, но действовали строго в соответствии с выданными им инструкциями, как бы там их собрат не обижался.

     А тут вот неожиданно еще и выяснилось, заодно, что примененные для «стимуляции» поисковой активности у разведчиков из вспомогательных войск вещества, сильно влияют на адекватное поведение последних. Причем, совсем не в лучшую сторону. Еще хуже было другое: и выпивка, и спайс, присутствовавшие в пайковых и медицинских полевых наборах в небольших количествах, подходили к концу. За неделю интенсивных поисков почти все ушло на распыл – разве что, медблоки и санчасти ограбить? При мыслях о «медицине» в голове сразу же всплывал их третий собрат: Тиаан Алрик неожиданно легко уступил им право действовать самостоятельно, но, долго ли такое продлиться, если они займутся самоуправством? Сила подсказывала, что их старший товарищ ничего не забыл, а Совет не будет прикрывать их в сомнительных случаях.

     Еще одну «блестящую» идею Шеми Одал: конфисковать для «служебной надобности» бухло из запасов наемников, и из буфетов кают-компаний кораблей – Ситикс зарубила сходу. Им тут только проблем с остальным личным составом не хватало! Правда, теперь по всему выходило, что к этой мере рано или поздно придется прибегнуть – иначе им просто нечем будет заставлять мрр’гхаф бегать по Ноктралису, и раз за разом снова находить для них следы датомирки…

     О медленно ползущих сквозь дебри наемниках и клонах, привязанных к своей тяжелой технике, обе женщины сейчас даже не вспомнили: чем им могут помочь в поисках обычные солдафоны?

***

   - Как идут дела на Ноктралисе, GT-101?

   - Поиски места расположения лагеря практически сорваны усилиями ведьмы, сэр! Датомирка ухитрилась попасться на глаза какому-то патрулю респов, и теперь за ней гоняется уже несколько поисковых групп врага, и две джедайки в придачу.

     Граф Дуку усмехнулся про себя: все шло так, как и предполагалось.

   - Ничего страшного, GT-101, пока джедаи и их клевреты гоняются по ноктралисским дебрям за ведьмой, у них просто не будет времени на поиски тайника. Еще несколько дней, и мой дроид-шпион выйдет на связь. Тогда ты просто найдешь лагерь, и заберешь то, что мне нужно.

   - А если ведьме потребуется помощь, или джедаи случайно наткнутся на лагерь сами? Вероятность этого ничтожна, сэр, но она есть.

   - Ты ведь уже переправил на поверхность планеты достаточное количество войск, как мы и договаривались?

   - Да, сэр! Двести тысяч боевых дроидов, двадцать тысяч единиц тяжелой техники, в том числе – достаточное количество транспорта. Все боевые группы выведены на исходные позиции вдоль границ периметра, но достаточно далеко от места базирования республиканской группировки. Широко применяются средства маскировки: Республиканцы мои войска до сих пор не заметили.

   - Они могут помешать экстренному отлету десантных кораблей Республики, если это вдруг потребуется?

   - Так точно, сэр! Там, на временных базах, сейчас развернуты в готовности пять тысяч «Стервятников» и «Гиен». Разумеется, врагу может быть оказана поддержка с орбиты – для организации прорыва, но к тому времени моя эскадра уже прибудет на место.

   - Хорошо, действуй дальше по плану. И держи меня в курсе всего, что будет происходить на Ноктралисе. А насчет ведьмы… - если она сама запросит помощи, то передашь в ее распоряжение одну из своих наземных боевых групп. Но, не раньше.

   - Я понял, сэр, будет исполнено!

***

   - Таким образом, Учитель, обстановка на планете сохраняет некоторую неопределенность…

   - Что, эта Кассити все еще не признала собственного поражения?

     Дарт Сидиус язвительно усмехнулся, произнося эти слова.

   - Нет, старается… - к сожалению, ведьме так и не удалось до сих пор скинуть преследователей с хвоста.

     Граф Дуку усмехнулся тоже, в ответ на насмешку Мастера.

   - Через семьдесят шесть часов плановый сеанс связи с дроидом-шпионом. До того, я считаю, пусть развлекается и дальше: если Республиканцы, за это время, так и не найдут тайника, я ее даже похвалю – как-нибудь потом.

     Дарт Сидиус рассмеялся уже открыто.

   - Главное, джедаи пока что не обнаружили присутствия на Ноктралисе моих дроидов. Как я понимаю, Учитель, вам было бы трудно удержать Генеральный Штаб ВАР от того, чтобы не послать более серьезные силы в эту систему?

   - Совершенно верно, Дарт Тираннус. Примерные сроки прибытия эскадр, если снять их с фронта или с патрулирования внутренних гипермаршрутов в Республике – от двух до трех суток. Именно столько у вас будет форы.

   - У меня там все готово, Учитель. Еще один вопрос: как лучше действовать Конфедерации, в связи с кризисом в пространстве Ботанов? Гривус готов немедленно атаковать Ботавуи…

***

     Лучше бы Фелисия вообще не смотрела, эти чертовы логи записей боевых компьютеров тяжелых кораблей! Что стоило ограничиться простым разговором с командирами корветов, которые сиротливо сейчас висели на орбите планеты? Кстати, она сначала еще очень удивилась, что все четыре «Дредноута» и второй «Аккламатор» ушли куда-то в район астероидного поля (отчасти, это и заставило ее полезть в записи – как и наличие допуска, разумеется). К тому самому, в котором находился и бывший рудник, на котором генерал Алрик убил в прошлый раз изменника. Однако, ну повел джедай тяжелые корабли к астероидному полю – вроде как для пристрелки бортовых орудий, что в этом такого особенного? Бывает… - зато сейчас бы не мучилась ощущением собственного бессилия и ожиданием неизбежной гибели, в случае схватки с сепами…

     Первые сомнения закрались в ее душу, когда она просмотрела хронометраж учебного боя: экипажи, набранные из переобученных хиракуо, отчаянно тупили! Нет, инсектоиды знали свое дело – действия экипажей были вроде бы правильные, но время… - время, которое они тратили на выполнение простейших, казалось бы, маневров и операций! Это еще допустимо в походе, но в бою тебя подобьют раньше, чем ты успеешь сам нанести противнику вред, с такой-то скоростью действия.

     Что хуже всего, пилоты-хиракуо, с базирующихся на втором «Аккламаторе» истребителей, тоже оказались такими же «некондиционными», как и их остальные собратья. Даже авиагруппа ее собственного корабля, набранная чуть ли не из случайных людей, могла бы дать сто очков форы этим тараканам-переросткам. Дроиды-файтеры сепов их попросту сожрут, повстречайся они в бою. Причем, сожрут даже без больших потерь со своей стороны – и беспрепятственно накинутся на их корабли!

     Только, если Фелисия думала, что все неприятности на нее уже обрушились, и ничего более плохого ожидать не приходится, дальнейшее изучение записей показало, как глубоко она ошибалась…

     Как вообще с верфей Билбринджи могли выпустить в полет некондиционные, фактически, корабли? Сенсорные системы врали по мелочи и выдавали изредка помехи в работе – вроде бы не критично, при нормальном экипаже (Фелисии случалось видеть на службе рухлядь и похуже). - Но, где их тут сейчас взять то, нормальные экипажи? А добил ее отчет о проведенных стрельбах: половина станций управления огнем всех калибров работала плохо, или вообще не работала! Да и имевшаяся настройка режимов работы самих пушек тоже давала чудовищный разброс параметров. В результате, и так не очень высокий процент попаданий в реальном бою наверняка упал бы вообще ниже плинтуса. Проще говоря, канониры трех из пяти кораблей не смогли на проведенных стрельбах даже в упор попасть по астероиду средних размеров. Если бы враг появился перед ними прямо сейчас, эскадру ждал бы скорый и бесславный конец.

     Кажется, генерал Алрик пытался что-то сделать: даже сейчас на всех пяти кораблях велись какие-то наладочные работы силами экипажей. Однако, исходя из собственного опыта, Фелисия считала, что помочь им сейчас может только чудо…

     Неожиданный вызов от Тарика Десол привел капитана Новеру в чувство. Она даже сумела не показать наемнику того чувства отчаяния, которое ее охватило, когда она поняла всю глубину той ямы, в которую они угодили.

   - В чем дело, старший коммандер?

     По виду Десола Фелисия поняла, что случилось нечто экстраординарное. Душу сжало каким-то нехорошим предчувствием.

   - Мои ребята только что натолкнулись на боевых дроидов Сепаратистов! Их здесь много – никак не меньше дивизии. С тяжелой техникой…

     Тарик Десол чуть запнулся, потом продолжил:

   - Вы не могли бы попробовать связаться с генералом Алриком через системы связи своего корабля, капитан Новера? Я пробовал вызвать его сам, но видимо планета дает сильный фон помех, а может и сепы врубили свои глушилки – мне никто не ответил. Боюсь, что нам срочно может потребоваться поддержка с орбиты.

   - Хорошо, коммандер, я немедленно свяжусь с генералом Алриком…

     «Господи, Великая Сила – неужели началось?» - в голове у нее словно что-то щелкнуло:

   - Так, а рыцарю Ситикс и падавану Одал вы о сеповских дроидах сообщили?

   - Да, сразу же!

   - А что они?

   - Эта Ситикс сказала, чтобы я не лез к ней со всякой ерундой! Типа, раз есть вражеские войска, то уничтожьте их, и дело с концом – а ей не мешайте заниматься ее работой.

     Едва Десол отключился, Фелисия немедленно объявила на корабле боевую тревогу, и обратилась к дежурившему в корабельном центре связи офицеру.

   - Лейтенант, делайте что хотите, но чтобы через пять минут у меня была нормальная связь со старшим генералом Алриком!

Отредактировано Родривар Тихера (19-09-2018 22:11:28)

+1

26

Родривар Тихера написал(а):

Но, этих разместили быстро – судя по всему, новые помощницы генерала Алрика, вместе со своим воинством, на месте сидеть особо не собирались и прочно обустраиваться в постоянном ЧЕМ? не желали.

+1

27

Little написал(а):

постоянном ЧЕМ?

В "постоянном лагере". Спасибо, поправил.

0

28

Окончание седьмой главы. Выкладываю двумя кусками, прода размером побольше, чем обычно.

***

     «Подумал, называется» - слова вертелись в голове, как напоминание об упущенных возможностях. А впрочем, были ли они у его, эти самые упущенные возможности? Когда он обнаружил, что главные силы приданной ему эскадры попросту небоеспособны, никакой непосредственной угрозы на горизонте даже не просматривалось. Заниматься поисками на планете было нужно, пусть даже не ему самому непосредственно…

     Странное поведение Высшего Совета, приславшего сюда каких-то не менее странных джедаек вызывало недоумение (было в обеих что-то непонятно-фальшивое, но раз Совет подтвердил их статус и полномочия…), вызывало раздражение – но выполнению первоначальной задачи это не мешало. Пусть их и послали заниматься исключительно поисками тайника, общие вопросы в Совете оставили на самого Тиаана. Но, в Ордене всегда считалось хорошим тоном предложить  помощь собратьям (и принять такую помощь, соответственно), если это не мешало выполнению твоей собственной миссии. Да, даже если и мешало – приоритетным всегда считалось наиболее важное задание: исполнение менее важных дел могло и обождать. Отказ принять его содействие, со стороны рыцаря Ситикс, напрягал даже больше, чем сами дурные манеры вуврианки и ее падавана-вустоида. Тут еще и Высший Совет: вот спрашивается, чего это они ему настоятельно посоветовали взять на себя защиту Ноктралиса от возможного удара сепов из космоса – неужели знали о чем то, чего не знает он? Да и про непонятный астероид, про который Совет прекрасно знал с его слов, в Храме что, позабыли – или, не посчитали вопрос настолько важным?

     Все же, подозревали на Корусанте, что с новехонькими кораблями и их экипажами со временем вылезут какие-то проблемы, или дали свои ценные указания исключительно под воздействием Силы? Вообще, если бы Тиаан не вник во флотские дела, они здесь так до сих пор и не представляли бы, что вооружены бутафорским мечом, вместо настоящего. Обычный световой стержень вместо лайтсэйбра… - всего сходства, что светит одинаково и цвет такой же! Впрочем, остальные пока и так не знают - кроме, возможно, капитана Новеры: та вот недавно просматривала записи учебных стрельб и маневров орбитальной группировки. - Накрученные офицеры-хиракуо сейчас реагировали на каждый чих, немедленно докладывая о любых посторонних действиях в бортовых информационных сетях своих кораблей командованию – то есть, самому Тиаану. Доложили и об интересе капитана Новеры. Судя по тому, что в панику она не впала - после доклада Тарика Десола, хоть здесь можно быть спокойным: В случае чего, база отобьется – если, конечно, целый флот Сепаратистов не явится на «вечеринку». Да и тогда сумеет продержаться достаточно долго. Возможно, этого времени даже хватит, чтобы пришла подмога.

     А в том, что военные корабли сепов находятся где-то поблизости, Тиаан ни капли не сомневался. У Десола служат профессионалы: если его разведчики передали, что дроидов там не меньше дивизии, то оно так и есть. Боевые дроиды пешком через гиперпространство перемещаться не могут – их кто-то на Ноктралис привез. Причем, привез раньше, чем сюда пришла его собственная эскадра. И, совершенно точно, ценных дроидов без присмотра никто бы не оставил – а это значит, что сепы постоянно поддерживали с ними связь. Вопрос – а засекли ли дроиды разведчиков наемников? – от этого сейчас зависело очень многое, если не все.

     Был ли шанс обнаружить войска Сепаратистов на планете раньше? Может быть – сенсорные системы «Скорохода» очень мощные, при проведении активного сканирования сепам даже их продвинутые системы маскировки не могли бы помочь. Но, сканирование проводилось с «Дредноутов», их скверно настроенными и отлаженными сенсорными системами. Тут даже целую армию внизу можно проглядеть. Дроидам чувство юмора не свойственно, а то сеповские жестянки наверняка поржали бы над тупостью врага от души…

     Если прибавить сюда неизвестно откуда взявшуюся на планете датомирскую ведьму, за которой уже чуть ли не неделю безуспешно гонялись отряды мрр’гхаф (которым, в свою очередь, отдала приказ Ситикс), то получалось – хуже некуда. В другое время, Тиаан непременно решил бы вопрос пребывания вуврианки и ее падавана на Ноктралисе с Высшим Советом, после такого залета – но сейчас это казалось уже несущественной мелочью. То, что ни ведьма, ни армия дроидов не появились на планете просто так, и гизке понятно. Почему войска сепов до сих пор не вступили в игру сами, поддержав ведьму огнем из своих бластеров и пушек? Тут можно предложить лишь одно: Дуку и его клевреты и сами не знают, где находится «клад», и надеются, что республиканцы наведут их на след.

     Проще говоря, если отдать приказ Десолу и клонам на эвакуацию к базе прямо сейчас, то атака сепов может последовать немедленно. Особенно, когда те сообразят, наконец, что их войска обнаружили. Сколько вообще сможет продержаться база? – даже с учетом того, что «Скороход» останется на поверхности планеты и его пушки внесут свою долю, прикрывая своей огневой мощью защитный периметр. Тут вопрос будет только в том, сколько и каких кораблей флота КНС прилетит к Ноктралису. Разумеется, с Корусанта немедленно вышлют помощь – для такого дела корабли найдутся, даже если эскадры придется снимать с одного из второстепенных фронтов. Только вот, им потребуется время для того, чтобы добраться сюда. Если совокупная огневая мощь сеповского соединения превысит определенный порог, то с базой будет покончено гораздо раньше, чем к защитникам прилетит помощь.

     Разумеется, все, что летает у них сейчас в космосе, будет списано в потери: легкие корветы без эффективной поддержки крупных кораблей враг сметет - походя, одним ударом. Даже если у него будет хотя бы пара суток времени, сделать все равно ничего не удастся. Тут нужно хотя бы недели две, а лучше всего – пару месяцев! Оставался один лишь вариант, предложенный ему Одиннадцатым: завести все проблемные корабли внутрь артефакта, и отладить все – и корабельные системы и мозги экипажей, с его помощью.

     Прикосновение к этому удивительному творению неведомых создателей во время контакта хоть и было кратковременным, но то, что Тиаан ощутил сквозь Силу, убедило его в том, что Одиннадцатый говорил истинную правду. Скорее, даже, он приуменьшил возможности этого устройства, чтобы его слова не выглядели чрезмерной похвальбой. Итак, если Сообщество ему поможет, то через день у него будут исправные и полностью боеготовые корабли, с адекватными экипажами на борту. Возможно, у него этих кораблей станет даже несколько больше, чем имеется сейчас: что-то там Одиннадцатый говорил, про возможность скопировать практически любую вещь, была бы, мол, энергия в достатке…

     Хотя, зачем он обманывает самого себя? – Совет никогда и ни за что не даст разрешение на использование любого неизвестного устройства, которое, так или иначе, использует Силу для своей работы без тщательного обследования. Тень Звездной Кузницы по-прежнему витает над галактикой. И находки разной старинной дряни, сделанные в последнее время - вроде того же Темного Жнеца, - только укрепили членов Высшего Совета в том, чтобы как можно тщательнее перестраховываться. Промолчать и ничего не говорить? – Глупо: он, как и любой джедай, часть Ордена! Да и, часть информации Совету уже известна, сложить после боя два и два, чтобы сделать выводы – пара пустяков. А бой непременно будет, сейчас Сила ему говорила вполне определенно: за время войны «чуйка» выработалась, до состояния рефлекса. Сказать, и поступить потом вопреки воле Совета? – это еще хуже. Откровенного нарушения субординации и подрыва дисциплины, да еще и в военное время, ему никто не простит. Есть и еще одно соображение: а вдруг граф Дуку заинтересуется – чего это его агент постоянно ковырялся именно в этом месте? Шанс на это мизерный, но он есть. Тем более, что и сам Тиаан, невольно, еще больше расшевелил этот «джеонозианский улей».

     «Нет, друг, это ты опять пытаешься обмануть самого себя» - внутренний голос был резок и безжалостен: «Все твои оправдания – пустяк».

     Да, самого себя не обмануть: После того, как Тиаан доложит Совету об истинной ценности своей находки, ему немедленно прикажут эвакуироваться. Потом, конечно, сюда пришлют большой флот, а возможно и целую армаду. Его даже не станут обвинять в том, что он будет вынужден бросить своих подчиненных на произвол судьбы, поскольку набитая секретами голова Тиаана, была бы для сепов самым ценным трофеем…

     Впрочем, если он поступит как «настоящий джедай» и погибнет в предстоящем бою, Совет наверняка тоже устроит. Нет носителя секретов, нет и возможности эти самые секреты выведать… - ну, если забыть про так и не найденный лагерь бывшего падавана, на Ноктралисе.

     «И опять ты не о том думаешь, Тиаан».

     Не о том… - когда он летел на Монастырь, он тоже не думал, чем все закончится. Он это просто знал. Война, конечно, жестокая и безжалостная штука, но у солдата всегда есть шанс уцелеть, и есть надежда на такой шанс – что всех сразу не убьют. Те, кто летели тогда вместе с ним, тоже, наверное, надеялись – когда он вез их всех на смерть. А еще, они наверняка верили в него и его удачу. Их лица стоят перед глазами до сих пор. Возможно, скоро к ним прибавятся лица тех, кто находится сейчас на Ноктралисе и рядом с ним…

     «Ты пошел на войну, поклявшись себе защищать людей».

     Есть ли у него теперь выбор, после той клятвы и всего, что произошло потом на Монастыре? Тиаан активировал комлинк, выходя на связь со «Скороходом».

***

   - …постепенный отход к базовому лагерю и организация обороны периметра. Не дайте врагу прорваться к генераторам щитов – это самое важное.

     У Фелисии словно гора с плеч свалилась: наконец то, хоть какая то определенность! Правда, почему бы просто не эвакуироваться, даже бросив здесь всю тяжелую технику? Словно услышав ее мысли, генерал Алрик продолжил:

   - К сожалению, мы не можем самовольно бросить важную миссию. Я, конечно, немедленно проинформирую Корусант о создавшемся положении, но сомневаюсь, что нам дадут приказ на отход.

     Обе присутствовавшие на совещании джедайки (виртуально, в виде голограмм, разумеется – как и большинство остальных) решительно закивали головами, подтверждая слова собрата.

   - Алрик, я настаиваю на продолжении поисков!

     Джедай скривился на эти слова Ситикс, как будто съел что-то очень кислое.

   - Вы слышали про обнаруженных на планете боевых дроидов?

   - Да, разумеется – я не глухая. Однако, позволю себе заметить, что во-первых – нет уверенности, что здесь их целая армия. А во-вторых – будь эта армия слишком близко от нашего базового лагеря, мы бы ее непременно обнаружили раньше.

   - Хорошо, но только если вы будете и дальше использовать для поисков исключительно разведчиков мрр’гхаф. Клоны нужнее на базе: будет очень плохо, если сепы смогут прорвать периметр из-за недостатка у нас наземных сил.

   - Согласна, но тогда попрошу передать в мое распоряжение запасы алкоголя, которые имеются на «Скороходе», и у господ наемников.

   - Вы окончательно споить этих лохматиков собрались, что ли?

     На реплику Десола Ситикс только огрызнулась:

   - Не знала, что вы будете жалеть мрр’гхаф, старший коммандер. Но, если вы поборник трезвости, то можете успокоиться: насильно спиртное в глотки им лить никто не будет. Однако, нам – Республике - требуется результат…

     Десло проворчал про себя что-то вроде: «Как будто их от бутылки халявной выпивки можно оторвать» - но против ничего не сказал.

   - Так вы дадите нам то, о чем я просила?

   - Да, рыцарь Ситикс – присылайте гонцов в лагерь: для дела ничего не жалко.

     Со своей стороны, Фелисия тоже подтвердила, что содержимое буфетов кают-компании ее корабля к услугам джедаек.

   - Ну, раз со всем разобрались – то за дело. Постараюсь решить все проблемы на орбите в течении суток: к тому времени новые корабли должны обрести полную боеспособность.

     «Сутки, нам надо продержаться хотя бы сутки» - Фелисии хотелось верить, что это им удастся. А еще больше ей хотелось надеяться, что в течении этих суток сепы даже не атакуют.

     «Надо отдать приказ стюардам, насчет выпивки… народ будет недоволен».

***

   - Таким образом, я надеюсь решить возникшие с новыми кораблями проблемы до того, как у Ноктралиса может появиться эскадра Сепаратистов. Через сутки мы можем принять бой в полном составе. На планете основные силы стягиваются к нашей базе, хотя поиски лагеря агента графа Дуку, под руководством Ситикс и падавана Одал, продолжаются, как и раньше.

   - Вы можете потерять вспомогательные части – разведчиков мрр’гхаф.

     «Ох, магистр Тийн, ты оказывается тот еще идеалист» - Мэйс Винду, разумеется, не сказал этих слов вслух.

   - С учетом того, как организм мрр’гхаф реагирует на алкоголь и спайс, мы их уже потеряли. После такой «встряски», это уже не бойцы, хотя… от них и раньше то особого толка не было.

   - Ситикс их хвалила, в своем докладе.

   - Тогда почему они до сих пор не поймали эту датомирскую ведьму, магистр Ранцизис? Кстати, о том, что эта ведьма на Ноктралисе есть, я вообще узнал случайно, от посторонних людей…

   - Пойми, Тиаан, у Ситикс не было времени…

   - Мэйс, мне надоели эти странные и непонятные танцы с бубнами, вокруг не пойми чего, в исполнении этой парочки. Я обнаружил древний артефакт – замечу, рабочий артефакт! От которого, возможно, будет зависеть судьба Республики и судьба целой галактики.

   - Пошлем флот мы тебе на помощь. Но, сохранить все в тайне, от Дуку, должен ты.

     Гранд-мастер Йода не сказал: «И от руководства Республики тоже» - но, это подразумевалось само собой. То, что относится к области Силы, должно оставаться прерогативой исключительно только одних джедаев.

   - Разумеется, магистр Йода. Приложу все силы. Жду здесь представителей от Совета: вы сами должны убедиться в моих словах.

     У Мэйса на душе было неспокойно: Сила словно всех их испытывала, раз за разом, с самого начала этой ненужной и бессмысленной войны. Теперь вот еще эта неожиданная находка. Что это вообще такое? Тиаан уверяет, что контакт с артефактом был похож на контакт с активированным голокроном. Но голокроны бывают или от Светлой, или от Темной Стороны Силы, и никак иначе. А здесь, как уверял Алрик, никакого деления на Стороны Силы не было. Он специалист, ему виднее – но, тут он прав: Совет обязательно должен послать туда своих представителей. И, вызвать других специалистов, для детального обследования артефакта - Тиаан мог ведь в чем-то и ошибиться…

     Совет уже перешел к обсуждению следующего важного вопроса, а магистр Винду все еще не мог оставить мысли о необычной находке.

+1

29

Второй кусочек.

***

     Второй раз контакт с артефактом дался Тиаану легче и проще: к нему словно присмотрелись, признали достойным и дали доступ к святая святых. И снова, то же ощущение - словно активируешь голокрон собственной Силой, открывая сознание вовне. Только нет никакой определенности, Темный это голокрон, или Светлый – от гигантского искусственного сооружения поровну тянуло и тем, и другим.

     Уже с первого раза пришло ощущение, что Объект (именно так, с большой буквы), был гораздо, гораздо больше, чем тот астероид, частью которого он был (или, на самом деле, это астероид был его мизерной, ничтожной частицей). Хитро и затейливо вывернутое вовнутрь пространство скрывало в своих глубинах множество уровней: Пронизанный ходами, забитыми какой-то сложной мешаниной из машинерии и органики, камень. Гигантские резервуары, заполненные раскаленной плазмой, удерживаемой силовыми ловушками. Огромные внутренние «моря» из воды и еще непонятно каких жидкостей. Что-то, напоминающее плавильные печи, молекулярные синтезаторы или реакторы гиперматерии – от последних в разные стороны расходились, как артерии, энерговоды. Огромные пустые пространства, выглядевшие как самые настоящие доки больших космопортов. Снова части какой-то непонятной фабрики заполненные оборудованием непонятного назначения, соседствующие с бассейнами биореакторов и пустыми сотами ячеек хранилищ. И в конце: пустое пространство – ход в никуда, в еще какое-то место, которое вообще находилось где-то не здесь…

     «Охренеть»!

     Кажется, Тиаан высказал это вслух. Потому, что услышал в голове голос появившегося Одиннадцатого. Он так же чувствовал рядом и еще чье-то присутствие – наверное, это были другие члены Сообщества.

   - Впечатляет?

   - Да, Одиннадцатый, в первый раз я как-то подробностей не разглядывал…

   - Понимаю. Сам до сих пор иногда удивляюсь, как вообще Объект ухитрились построить.

   - Подозреваю, что те, кто все это сделал, знали об устройстве мира и о Силе куда больше, чем мы.

   - Ну, так оно, по большому счету, и есть. На моей памяти, еще никому не удавалось использовать все возможности, которые предоставляет в распоряжение Оператора Объект.

   - То есть, мы просто не доросли до их уровня?

   - Похоже, что так: ни раката, ни люди, ни кто-либо еще из иных народов, не достигали пределов того, что с его помощью можно сделать. Не хватило силы, Силы и воображения…

   - Ты уверен, насчет раката?

   - Первые трое из нас – мы их зовем между собой Старшими, как раз и являются представителями этой расы. Наверное, единственные из всех них, кто еще сохранил чувствительность к Силе. Я сам с ними не говорил, они давно молчат, но говорили другие – те, кто был здесь еще до того, как я сам стал частью Сообщества.

     Пока Тиаан ошеломленно переваривал информацию, Одиннадцатый спросил:

   - Честно говоря, не ожидал, что ты придешь сюда снова один.

   - Ну, я не один – со мной мои солдаты.

   - Странные ребята, но я не о том: Не ожидал, что здесь не будет еще и других джедаев. Или, Высший Совет поменял свою политику в отношении всяких разных сооружений, сделанных с использованием Силы?

   - Солдаты как солдаты. Они просто клоны одного человека – его считали великим воином…

   - То, что они клоны, я вижу. Меня гораздо больше интересует: знаешь ли ты, что за фигня напихана у них в мозгах?

   - Знаешь, давай поговорим об этом как-нибудь в другой раз. Мне сейчас срочно нужно разобраться со своими кораблями, и с их экипажами. Ты ведь говорил, что Сообщество и Объект могут помочь…

     Тиаан рассказал Одиннадцатому все: про поиски на планете, про то, что большая часть его кораблей попросту не боеспособна.

   - Когда здесь будут Сепаратисты, наш конец будет быстрым и бесславным. Собственная возможная гибель меня не волнует, но я не хочу, чтобы погибли те, кто находится сейчас под моим командованием. Только не второй Монастырь!

   - Ради этого ты готов даже на то, чтобы навлечь на себя недовольство Высшего Совета, да и всех иных Советов Ордена в придачу?

   - Да, Одиннадцатый. Сообщество мне поможет? – а то я ведь даже не знаю, как ко всему этому подступиться.

   - Разумеется, поможем – мы ведь для этого и существуем. Но, для начала работы Объекта ты должен пройти обряд Инициации – только тогда ты станешь настоящим Оператором. Это как если человек получает админские права к компьютерной сети: твоей задачей будет следить за правильной работой устройства – особенно, когда сюда придут те, кто будет иметь допуск помощников Оператора. Ты готов начать процедуру настройки?

  - Да, и побыстрее – время то идет! Я жду атаки сепов в любой момент, а у меня там люди, на Ноктралисе…

     Одиннадцатый пробормотал, как будто про себя: «Тот, кто меня взял, должен думать не о славе, а только о спасении. Могила не преграда для зова моего».

   - Что ты сказал?

   - Не обращай внимания, Тиаан, это совсем другая история. Хотя, ты хорошо, правильно начал – держи так и дальше. Ну что, приступаем к работе?

   - Где все это будет происходить?

   - Да прямо здесь: ты в пределах Периметра. Твои бойцы нам не помешают, только предупреди, чтобы ничему не удивлялись. И команду своим дефектным корабликами отдай, чтобы перемещались в камеру сканера. Да, да – это, то самое большое отверстие. Пусть лезут все, разом – сканер справится с работой.

     Тиаан предупредил клонов, и они начали обряд.

***

   - Приветствую вас, господин Граф! Будут какие-то приказы или распоряжения?

   - Здравствуй, Кассити. Да, я приказываю немедленно связаться с GT-101 и начинать войсковую операцию. Ждать больше нельзя: республиканские наемники наткнулись на одну из развернутых частей высаженной на планету полевой армии дроидов.

   - Я предупреждала, что высадка этих жестянок ничем хорошим не закончится! Удивительно, как респы на них раньше не наткнулись…

   - Лагерь ведь до сих пор не найден?

   - Я работаю над этим, господин. И эти идиотки-джедайки, со своими ручными зверьками, мне почти не мешали.

   - Теперь это уже не имеет значения: до того, как мой дроид-шпион снова выйдет на связь, осталось менее двух суток – к этому моменту наша эскадра прибудет на орбиту Ноктралиса. Впрочем, если это тебя утешит, джедайками можешь, потом, заняться сама. А пока – договорись с GT-101 о взаимодействии: не хватало еще, чтобы жестянки тебя случайно подстрелили, вместо одной из джедаек.

   - Хорошо, господин Граф, я немедленно свяжусь с тактиком. Разрешите приступать?

   - Да, выполняй.

     Граф Дуку недовольно сморщил лицо, глядя на то место, где перед этим светилась голограмма ведьмы. «Великая Сила, с какими идиотами мне приходится работать» - ну вот скажите, какие тут, к ранкорам, великие Планы? С подобными исполнителями нужно что-нибудь попроще, не столь хитроумное, что обычно придумывает Мастер…

     Дуку дорого отдал бы за то, чтобы увидеть лицо Йоды – если бы он узнал, под какой личиной скрывается Дарт Сидиус. Настроение немного улучшилось: так или иначе, скоро на Ноктралисе все решиться.

+1

30

П.С. В тексте маленькая пасхалочка из "Колеса Времени", не удержался :-)

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Внутренний дворик » Генерал Республики