Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Отверг


Отверг

Сообщений 31 страница 40 из 48

31

Toron написал(а):

Оставив мёртвого коня в овраге,

Павшего.

Toron написал(а):

– ДОБРЫЙ вечер!

Если брать Класику:

Toron написал(а):

Отчётливо пахнет сыростью. Оно-то здорово – вода!

Зачит колодец где-то рядом.

+1

32

Балки действительно оказались целыми там, где руины закрыли их наглухо, отсекая доступ воздуха.
Положив одно такое бревно на колодец, я перекинул через него верёвку, чтобы потом можно было сдёрнуть её на себя, когда все спустимся.
Первым в пещеру убыл Гарольд, начав принимать мешки, которые я подавал ему по верёвке.
Лось, аккуратно разгрузивший лошадей, также аккуратно их и зарезал. Затем отделил и приволок два окорока .
– Петька! – прошипел он так, что стенки колодца завибрировали. – Ловить готов? Точно готов? Так вот НЕ лови! Уйди оттуда нафиг!
И швырнул первую конскую ногу вниз, прислушавшись к сильному всплеску воды и грубой ругани забрызганного с ног до головы Гарольда.
– Дальше надо отходить! – запоздало посоветовал Лось. – А то ж брызги летят…
– Спасибо, кэп! – проворчал Гарольд. – Кидай давай…
Тем временем я продолжал заниматься лесозаготовкой, вытаскивая из заваленной крыши массивное бревно. От этих моих операций над головой всё ходило ходуном, сыпались куски закаменевшей глины.
– Крышу не обвали! – пошутил Лось.
– Хорош умничать, – огрызнулся я. – Помоги лучше.
Вдвоём мы вынули ещё пару брёвен, затем молодецкими махами топора превратили их в шесть и тоже покидали вниз. Разумеется, предупредив Гарольда. Вроде всё. Хотя… можно и ещё парочку. Нам ещё конину коптить, а на это дело дров много не бывает.
И вдруг посреди лесозаготовок меня как током пробило. Порыв ветра принёс резкий знакомый запах.
– Лось, – прошипел я, – в колодец. Быстро!
Вадик, недолго думая, схватил самое большое бревно, лихо кинул забросил его в колодец и сиганул следом. Вскоре послышался плеск воды и его глухой бас. Отлично…
Я пока остался. Вдруг ошибся? Подземка - это хорошо, конечно, но вариант пересидеть до ухода врагов на поверхности куда интереснее.
Прислушиваясь к звукам и шорохам снаружи, быстро рассыпаю «чеснок» у дверей. Это шипы такие из трёх заточенных стальных прутиков, которые ставят на пути противника, чтобы тот как следует по ним потоптался. Щедро раскладываю весь свой запас, для хороших людей ничего не жалко.
И снова потекли утомительные минуты ожидания. Может, просто мимо проскочили, а ветром запах принесло? На ночлег пошли, например. Всё же почти ночь, да и ветер усилился до бури. Нам тут в помещении хорошо, почти не дует. А снаружи истинный ад. По улице на коне ехать просто опасно – влетишь в стену сослепу и привет.
И всё же решаю забраться в колодец. Как-то не нравится мне повисшая пуза. Даже не знаю чем, просто чуйка вещует.
Повисаю на верёвке, подтягиваю насколько можно плиту над головой, чтобы хоть на первый взгляд создать впечатление брошенности комнаты...
– Эй вы! – гаркнули за дверью на языке южных племён. – А ну, сдавайтесь!
Похоже, Лось плохо лошадей спрятал. А как они нас ещё могли найти? Ну да ладно. Не тратя времени на бессмысленную маскировку, молча спускаюсь. Мне ещё верёвку забирать…
Не дождавшись ответа, «гости» перешли к активным действиям. Хлипкая, кое-как починенная дверь громко хрястнула от молодецкого удара и, судя по звукам, разлетелась в щепы. Тут же угрозы и гортанные выкрики сменились громкими воплями боли и местным трёхэтажным матом, ничуть не менее ядрёным, чем наш.
Ну да, понимаю. Если на «чеснок» наступить, больно будет. Сам, правда, не пробовал, у других узнавал.
Внизу тлел «фонарь», разбавляя кромешную темень подземки. Парни деловито вязали короткий плот из брёвен. В качестве подручного материала использовали верёвки с мешков и ремни, снятые с коней.
Моё появление прервало всю идиллию. К тому же сверху заскрежетала убираемая плита. Парни бросили верёвки и схватились за оружие.
Едва вода плеснула у меня под сапогами, как кто-то сильно потянул верёвку на себя. Вцепившись, буквально повисаю на ней. Не дам! Моё!
– Я держу! – крикнули сверху. – Держу!
– Ну и дурак, – философски заметил Лось и нажал на курок.
Тренькнула тетива, послышался глухой стук пустого о твёрдое. Кто-то взвыл дурниной и сорвался вниз. Тело с грохотом и плеском рухнуло к нам под ноги, застыв в неестественной позе.
– Шею свернул! – посетовал Вадик, выдирая верёвку из мёртвых рук. – Вот как его теперь допрашивать?
Рассмотрев тяжёлый «сверхточный» болт, торчащий во вражьей челюсти, мысли про «допросить» я оставил при себе. У Лося своеобразное чувство юмора.
Гарольд присел на корточки, с интересом разглядывая противника. Кольчуга у них таки есть, но почему-то под халатами. Маскируются, что ли? Сабля на боку относительно дешёвая, но и не барахло. Стандартный армейский вариант.
Куда больше меня заинтересовал значок на на груди – рыцарский шлем-салад средневековых времён. Отлитый из олова, он нехорошо поблёскивал в свете «фонаря».
– Реконы? – глухо спросил Гарольд.
Мы с Лосем одновременно кивнули. Реконы, реконы… А это — их лёгкая вспомогательная конница, набираемая из кочевников. Ауксиларии, по-римски говоря.
– Твари! – взвизгнули наверху. – Сдохните!
К нам упал свёрток, начавший шипеть и дымиться.
– НЕ ДЫШАТЬ!
Хорошо, когда сперва угрожают, а потом делают. Всегда есть время сообразить, что к чему. Кинь он эту гадость молча, могли бы и надышаться...
Накрываю «гостинец» плащом и ударом ноги раздавливаю об дно. Он сразу гаснет с шипением и бульканьем. Но всё равно в нос и рот попадает едкий запах ядовитой дряни. Тело содрогается в сильном кашле.
– А-а! Получили, собачьи дети? – крикнули сверху под шипение затухающей пакости. – А вот вам ещё!
Неожиданно Гарольд подскочил к зияющей дыре колодца и ловко поймал коптящую хреновину. Закрыв лицо мокрым рукавом, он поднял свёрток над головой. Дым, чёрный в тусклом свете «фонариков», потянуло наверх.
А это мысль!
Рывком забираю свёрток у Петьки, киваю Лосю. Давай, мол!
Вадик поднимает оружие.
Бросок!
Размахнувшись сильнее, подбрасываю коптилку. Лось, ориентируясь по тлеющему огоньку, метким выстрелом «пристёгивает» опасный "гостинец" к сланцевой стене.
Эх! Я думал он его прямо наверх вышибет.
Но и так получилось неплохо, коптилка начала активно разгораться на свежем воздухе. И вся эта ароматная прелесть понеслась к своим хозяевам.
Приглушённое бормотанье наверху сменилось яростным кашлем и новой порцией ругани. Кажется, до парней начало доходить, что распылять ядовитый дым на встречный поток воздуха – это не самый лучший способ сокрушения ненавистного врага.
Ну да ладно, нам пора. Коптилка рано или поздно грохнется. Лучше быть отсюда подальше.
***
Гарольд всё же «нюхнул газку» куда сильнее, чем мы. Его едва не вывернуло наизнанку от кашля. Он и на Земле астматик и задохлик, а тут и вовсе...
– Сволочи! – рявкнул он, пытаясь прокхекаться. – Чтоб вас… твари!
– Тихо ты! – шикнул я, вслушиваясь в многократное эхо. Ещё обвала не хватало!
– Уроды! – хрипел Петька, не видя и не слыша никого. – Чтоб вас…
Хватаю его за грудки и слегка впечатываю в стену.
– Ты закончил?
Пауза. Петька прекратил истерить, несколько раз судорожно вдохнул. Вытер рукавом перекошенный рот.
– Как раз собирался.
– Вот и ладушки, – отпускаю его и тоже захожусь в кашле. Вот же дрянь! Дыма почти не осталось, но повреждённая носоглотка всё ещё свербит. Ну так да, ею целые города бывало вытравливали... Ладно, лирика это.
Мы передали Гарольду аркебузы, затем сложили вещи на плот, и поволокли его с Лосём вверх по мелкой речке.
Тихо плескалась вода под сапогами. В свете фонарика появлялся и пропадал неровный свод пещеры. Жутко хотелось спать, всё же без сна полночи и целый день. Эхом гулял сильный сквозняк, попадающий сюда через трещины. Из-за него становилось прохладно. Болела носоглотка. Да ещё Петька, оклемавшись, пытался шутить про "бурлаков без Волги", то блеял мотивчик в стиле группы Любэ:
Только мы с Лосём, под землёй несём
То, что раньше было конём…

Но зато мы живы. А это по нынешним временам совсем неплохо.

Отредактировано Toron (28-09-2018 09:25:34)

0

33

Костёр освещает нас оранжевыми всполохами. Парни спят, сотрясая храпом пещеру. Не возьмусь сказать, кто кого осиливает в данном соревновании. Гарольд даром что мелковат и субтилен, а в храпе с Лосём соперничает - мама не горюй!
Я же решил дежурить первым.
Тихо потрескивают дрова, дым плавно затягивает в большую расщелину над головой. Пещера во многих местах связана с поверхностью. Тут вон, если приглядеться, даже звёзды видно. Наверно, завтра нас будут ловить. Ну… хай ловят. В пещере их численное превосходство ни разу не преимущество.
Достаю конину, которую мы уже нарезали и даже слегка просолили. Надо бы подольше, но и так сойдёт. Нанизываю мясо на толстую шерстяную нить. Постараемся хоть немного закоптить. Дров должно хватить. Тем более у каждого есть мешочек с травами, позволяющими сохранить мясо, даже без огня, методом сушки.
Место для ночлега выбрали удобное.
Здесь пещера круто изгибается, вода течёт где-то. Пол гладкий, скользкий от глины и ощутимо наклоненный. С нашей стороны часть породы обвалилась, образовав почти отдельную комнатку из валунов. Так что, здесь я готов драться хоть с целой Ордой.
А, кроме того степняки не любят драться пешими. Не то, чтоб совсем не могут, но не любят крепко. Порой до потери боеспособности. Ещё меньше их тянет в подземку, где даже луком толком не воспользуешься. Поэтому мысль о штурме вызывает у меня исключительно положительные эмоции: трофеи, разминка и плюс чувство глубокого морального удовлетворения.
Расположив мясо в самодельную коптильню, из сланца и наковырянной глины, присаживаюсь у стены и размышляю о всяком. О прошлом, будущем и, главное, наболевшем – куда ж нас нахрен занесло-то, а?!
Чуйка тихим тревожным голоском нашёптывает про «сады реконов». Разум этот шёпот старательно давит. Меньше всего на свете хотелось бы попасть в «сады». Это дорога в один конец. Ибо реконы, это... реконы…
***
Колонизация Иномирья покрыта мраком неизвестности. Все, кто пережил те времена – а колонисты живут долго – молчат о них насмерть. Оно и понятно. Целые горы костей до сих пор попадаются в самых неожиданных местах. Чернеющие среди праха пули и «снайперские» болты – исчерпывающе объясняют, кто автор данного «произведения». Мы на них натыкались десятки раз.
Так что да, я б на месте участников тоже помалкивал.
Однако наш «континентальный» метод колонизации был всё же относительно гуманен. Маги с помощью «великих чудес» или лекарских навыков находили себе влиятельных покровителей среди местной элиты и старались врасти в это общество. Все, кто выжил – обзаводились связями и нешуточным влиянием.
Затем подтягивали «коллег по цеху» и образовывали тайные ордена. Потом тащили нас – «пехоту» повышенной надёжности. Для создания личной гвардии. Ибо на местных наёмников полагаться, что кукурузу курить – не только вредно, но и бесполезно. Средневековый мир он такой, да. Разве что изменников вырезать под корень регулярно и помногу. Что и делалось, но не давало качественного результата. Уж такие здесь люди, дальше своей семьи у них рынок, где всегда можно и торговаться, и работодателя поменять. Не уведомляя его об этом.
Худо-бедно, маги встроились в реалии местной жизни и смогли затащить туда нас.
Так, среди прочих появился Оркап. Некогда захудалый торговый клан, который активно роднился с представителями других народов и легко принимал в свои ряды странных чужаков. Потому и стал идеальной площадкой для внедрения «варягов» с Земли и быстро вырос до целого государства.
В солидные древние рода, блюдущие чистоту крови и породы, внедриться было практически невозможно, да никто и не пытался. Оркап и ему подобные стали основой для колоний, а кланы… ну… о них я уже говорил. Компактно сложены в укромных местах. Не шибко добрый метод, согласен. Но ведь был и другой – ещё хуже.
Использовали его печально известные «северные маги», поселившиеся в тундре среди малочисленых полудиких племён. Слухи о художествах «северян» ходили и ранее. Особенно про увлечение тёмными богами с массовыми жертвоприношениями.
Но однажды они превзошли сами себя.
На безлюдном островке они создали крепость-порт. Инженерный шедевр – неприступный для местных, но позволяющий ловить рыбу, а позже и торговать. Под её защитой подготавливались небольшие, но хорошо вооружённые дружины исключительно из землян – «чёрные отряды», как они себя сами называли. В народе их прозвали реконами. Реконструкторами, то бишь. А кого ещё звать махать топором в средневековых реалиях? Кружок кройки и шитья для этого дела подходит не слишком.
На самом деле, туда брали всех, кто был готов для грязной и кровавой работы. А кличка прилипла в основном из-за их наставников. Вот те действительно дело «топора и лука» знали превосходно и за хорошие деньги могли обучить любое полено. Они и обучили, и возглавили «чёрные отряды», обеспечив «северных магов» качественной боевой машиной, растущей год от года.
Фактически реконы – это первые земляне, ставшие профессиональными воинами Иномирья. Не телохранителями и не личной гвардией, а именно боевиками, заточенными под кровавый замес.
Серией набегов реконы обеспечили себе и добычу, и такое имя, что многие кланы предпочитали откупаться, лишь бы не связываться с этими отморозками. Тех, кто «связывался» заманивали целыми отрядами в ловушки и пускали на колбасу, а то и топили как котят прямо в море. Флот у реконов и сейчас круче любого известного нам.
Постепенно «чёрные» повыбили всех сильных противников, их крепости выросли уже на больших обитаемых островах. Говорят, добрались и до иноязычного «сектора», наведя шороху и там.
Скорее всего, врут. Сектора раскинуты по поверхности планеты далеко друг от друга. Шельфовый океан не даёт строить большие океанические парусники. Так что встретиться с «братьями по планете» в наших условиях малореально. Однако сам этот слух говорит о многом. Далеко забрались! Весь островной массив оказался под их властью.
На континент «островитяне» тоже наведывались регулярно. Впрочем, поначалу колонисты их не интересовали. Хватало «дичи» из местных. Они даже заключали союзы с колониями, дабы придавить то или иное княжество. Колонии шли на это с радостью, ибо постоянно платили дань соседям. Серьёзной армии ни у кого не было, а феодальное ополчение с княжеской дружиной сталкивать – всё равно, что сразу в землю закопать.
Совместно, земляне передавили «князей», как хорёк курицу. После чего колонии радостно забили на все договоры с княжествами и прибрали к рукам часть их земель.
Кроме того, из «чёрных отрядов» к нам регулярно сбегали бойцы, и даже командиры. Хитрые «дембеля» прекрасно знали, что их навыки и опыт на юге оплатят куда более щедро, чем дома. Не менее хитрые маги, всячески их заманивали к себе. Колонии спешно обзаводились армией по примеру реконов. И матёрые вояки с огромным опытом пришлись как нельзя кстати.
Вклад бывших реконов в дело обороноспособности южных колоний оказался таков, что «чёрные» начали вешать своих за попытки «дембельнуть». Особенно когда начались конфликты между «братьями по планете».
Реконы методично отжимали «княжеские» земли мало интересуясь криками о недавних договорах и вообще колониями как чем-то существующим. Но вскоре им пришлось-таки внести поправки в своё мировозрение.
В ходе пограничных конфликтов лёгкая конница колонистов, в сочетании с землянами-аркебузирами забила насмерть несколько отрядов тяжёлой пехоты реконов. Командовал нашими героями понятно кто. Они же и отрабатывали тактику взаимодействия конницы и пехоты.
У реконов тогда ещё конницы не было.
Не спасли их ни большие щиты, с длинными пиками, ни крутые десантные кораблики, ни опыт и храбрость. Конница легко уходила от стены щитов и пик. Пробивная сила аркебузов гарантированно прошибала щиты, разваливая строй и делая неповоротливых пехотинцев лёгкой добычей степняков-ополченцев.
Почуяв, что масть пошла – несколько колоний объединились и вышибли реконов изо всех форпостов на берегу, загнав обратно в тайгу и на острова.
Лет пять их слышно не было, уже и забывать начали. А зря.
Вторично реконы высадились в сухой полупустыне. Там, где на целые дни пути нет ни воды, ни высокой травы. Говорят, северные маги подняли воду из глубин подземелья и посреди мёртвых просторов создали целый оазис.
Конницей реконы, обзавелись за пару лет, заключив союз с парой кочевых племён, ставших поставщиками лошадей. Ну и как всегда подтянули инструкторов с Земли.
Также они скопировали у нас «натяг». Только вместо аркебуза оставили свой хорошо отработанный пехотный арбалет. Разве что сделав его легче. Со свинцом них туго, а вот железа хоть отбавляй.
И вскоре началась вторая часть марлезонского балета.
О крепости мы узнали лишь после начала набегов. От пленных.
На глазах офигевшего «союза колоний» появился новый «Крым». Но не от слова «курорт», а от слова «звиздец». Реконы появлялись из ниоткуда и уходили в никуда. Загорелись сёла и даже города, людей в плен уводили тысячами. Остановить это оказалось невозможно. У реконов есть какие-то «тропы», по которым они могут ходить через сухие степи. Но как именно – неизвестно.
Пограничные земли пылали кострами до горизонта. Все, кто спасся от смерти или плена, тысячами бежали на юг вглубь континента, порождая массу конфликтов за пастбища и земли. Разгребать всё это приходилось наиболее сильным колониям, ибо остальные с обезумевшим людским валом уже не справлялись. Чего собственно реконы и добивались, умышленно сея ужас и смерть на севере степей, и порождая хаос на юге.
Потом был крупный набег на Оркап. Но наша мобилизационная система в стиле Ивана Грозного оказалась для них полным сюрпризом. В кратчайшие сроки удалось призвать массу мелких земле- и скотовладельцев, кои свои источники доходов отрабатывали военной службой. Вечный порок феодальной армии — неявку, преодолевали силами "службы безопасности". Успешно, кстати говоря. Всё-таки у нас есть связь, которая и не снилась средневековым предкам. А ещё современные чиновники, с опытом работы "дома". Маги даже их ухитрились сюда затащить.
Реконов цинично поймали на их любимый приём - разгромить армию и начать грабёж. Сначала у стен Зуркича – второго города страны – выставили войско, с большой долей «мужиков»-ополченцев. Типа «вот всё что наскребли». Их реконы даже не разбили – разогнали. После чего, пехота спокойно осадила Зуркич, а конница развернулась веером и начала «чёс» по нашим землям, с грабежом и отловом пленных.
Цинично, да. И людей угробили, и массу гражданских поставили под удар. Но страх прямой «честной» схватки с реконами у наших правителей оказался сильнее, жалости и жадности. Что делать, власть - это всегда хитрость, изворотливость и крайний цинизм.
Запылали наши сёла, и стойбища, завыли и зарыдали люди, оплакивая убитых и уведённых с верёвкой на шее. Но навстречу уже шли три отмобилизованных ударных группировки, выкашивающие «рейдеров» словно сорную траву. Они управились всего за три-четыре дня, раздавив конные отряды реконов по одному.
Оставшись без конницы, и не сумев овладеть Зуркичем с его припасами, реконы решили сматывать удочки. Шли огромным каре, казавшимся неприступным. Однако мы его всё же раздёргали на части. И тогда в «дело» включились «левые» кочевники, кружившие рядом, с целью поживиться чем-нибудь. А вскоре подошли осмелевшие соседи-колонисты, поспешившие выразить реконам все накопленные чувства.
Отступление «чёрного войска» превратилось в дорогу смерти, усеянную сотнями трупов истыканных стрелами и изрубленных до потери узнаваемости. Если кто и вышел к своим, то их наверняка можно было посчитать по пальцам.
И вот уж полгода как на дальних рубежах царит грозная оглушительная тишина.
***
Задумавшись, я не сразу и заметил, как руки теребят кусок плотной ткани. Сначала я замер, пытаясь на ощупь понять, откуда она торчит. Затем, не поверив пальцам, посветил фонариком. И только потом, отскочил как ошпаренный.
Прямо из каменной стены торчали несколько кусков «всепогодного» кавалерийского плаща с хорошо узнаваемым гербом Оркапа…

Отредактировано Toron (02-10-2018 11:56:16)

0

34

А зачем землянам туда массово переселяться, в весьма опасный мир, в бескультурье и дикость, в отсутствие интернета, магазинов, медицины? Или на Земле стало совсем плохо?

0

35

Игорь К. написал(а):

А зачем землянам туда массово переселяться, в весьма опасный мир, в бескультурье и дикость, в отсутствие интернета, магазинов, медицины? Или на Земле стало совсем плохо?


Они не переселяются, они "копируются" и живут в двух мирах попеременно. Об этом ещё будет. И не все подряд, а те, кто с шилом в одном месте. Конкистадоры своего рода.

Отредактировано Toron (02-10-2018 16:37:49)

0

36

Toron
Э... Самое важное что притащили колонисты в тот Мiр - рациональное мышление.
Пострашнее атомного оружия вещица ;-)
ИМХО стоит упомянуть экономический базис того Мiр-а. Если это кочевники и крестьяне - он, простите, нищебродский. Государство в десяток миллионов человек если пяток дивизий выставит - очень богатое государство получается. Плюс прогрессорство, хотя бы в элементарных вещах вроде мыла и карболки - неизбежно.

0

37

Lokki написал(а):

ИМХО стоит упомянуть экономический базис того Мiр-а. Если это кочевники и крестьяне - он, простите, нищебродский.

Есть мануфактуры, пока не решил - земляне подогнали или местные сами догадались. Но да небогато живут.

Lokki написал(а):

Государство в десяток миллионов человек если пяток дивизий выставит - очень богатое государство получается

В степи формула другая - воины почти все. Тот же Крым...
Тут смешанная система - много земледельцев.

Lokki написал(а):

Плюс прогрессорство, хотя бы в элементарных вещах вроде мыла и карболки - неизбежно.


это да.

0

38

***
Проснулся я от крика. Точнее, приглушённого стона. Полсекунды мозг лениво пытался найти варианты, кто там разорался, а потом тело словно пробило молнией. Вскочил как в учебке под вопли нашего десятника.
Вокруг было тихо. Переливались огнями угли, над которыми коптилось мясо. Лось и Гарольд подвесили факел и увлечённо играли в карты. В черной бездне пещеры тихо шуршал сквозняк.
Может, послышалось?
Потянувшись, стряхиваю остатки сна. Иду к подземной речке сполоснуть лицо в ледяной воде. И снова замираю. Крик – далёкий и оттого слабый, прозвучал где-то рядом. Причём сверху.
Что за!…
Подсветив фонариком, обнаруживаю нечто вроде трубы над головой. Она торчит из скалы, уходя через трещину куда-то вверх. Очередной крик слышался оттуда, вырываясь через лопнувший стык.
– Уж полчаса такое… – хрипло сказал Лось, нарисовавшись сзади. Заметив мой взгляд, добавил. – Я её тоже не сразу приметил. Труба… из шкур, похоже… – он поднял палку с «фонариком», пытаясь подсветить.
– Вряд ли, – говорю. – Скорее, обмазанный глиной камыш со вставками… Ладно, пошли обед готовить, а потом прогуляемся по окрестностям.
***
Подбросив в костёр дровишек, нанизываю мясо на шампура, сделанные из трофейных стрел. Пока разгорались дрова, снова обхожу стену, ощупывая её миллиметр за миллиметром. Пытаюсь найти, где смыкаются створки, зажавшие плащ? Но порода словно заросла намертво — цельный сплошной камень.
- Удивительно! – сажусь у костра. – Такое ощущение, что не было никакой трещины!
– Тебе ещё что-то удивительно? – фыркнул Лось, убирая карты в подсумок. – Мне статуи хватило.
- Не… но с ящером ладно – заряд, разряд. А как могла слипнуться стена?
- Да никто там не слипался! – раздражённо отмахнулся Петька, отвлекаясь от складывания палатки. – Грани подогнаны и смыкаются плотно. Без микроскопа ничего не увидишь. Мне другое интересно – он кивнул на гору припасов, - как всё это тащить будем?
– А мы половину съедим, – поясняет Лось, глядя с воодушевлением, как я переворачиваю мясо на углях.
– Уж в тебе не сомневаюсь! – с чувством высказался Гарольд.
Тащить и впрямь предстояло немало. В основном еду и воду, но и кое-что из конфискованного тоже. Ту же палатку, например. Мы из крепости налегке выезжали, мазуриков гонять. Никто не думал, что нас зашвырнёт за тридевять земель. А потому в матчасти изрядные пробелы.
Пока я «давил харю», отбывая смену в царстве Морфея, парни разобрали трофеи. Получилось негусто. Помимо всяких «мыльно-рыльных» принадлежностей, нашлись иглы с нитками, кремень с трутом, немного соли. Самым ценным оказался лёгкий и вместительный бурдюк.
Нашли ещё стрелы и запас наконечников – и бронебойные, и срезни. Реконы воюют везде и помногу, а потому и вооружение у них разнообразное, чтобы противостоять и степным конникам, и тяжёлым бойцам севера.
Собственно, и всё.
Портят обозы наличный состав! Им лишнее лень таскать, а нам из-за этого трофеев не достаётся. Другое дело – налётчики, особенно если после удачной вылазки. Вот их трупы шмонать – одно удовольствие...
Наконечники пришлось выбросить, и так тяжко будет. Хотя, подозреваю, Лось всё равно десяток прикарманил. Ну, это неизбежные издержки.
***
Через несколько минут приглашаю всех к столу. Достаю конину с углей, нанизанную на палочки от вражьих стрел, передаю товарищам. Гробовая тишь разбавилась хрустом перемалываемой пищи. В таких условиях и лепёшка – деликатес, а уж жареное мясо и вовсе изыск.
– Мастер! – похвалил Лось, уминая один кусок за другим.
– На свадьбе шеф-поваром будешь, – сказал Гарольд, срезая с мяса тонкие ломти острым ножом.
– На какой свадьбе? – не понял Лось.
– Этот ворчун, – показываю на Гарольда шампуром, – мою сестру склеил на Земле. Мы с ним скоро родственниками станем.
– Как всё запущено… – кивнул Лось. – Ты его и в штрафбат по блату взял, да?
– В гробу я такой блат видал! – фыркнул Гарольд. – Сам справился!
– Караван, поди, в засаду завёл? – невинно интересуюсь. – За долю малую?
– Слышь ты, – распетушился Петька, – ты меня с собой не путай! Я человек интеллигентный.
– Ох-ох, ты ж ёпт… – едва не давлюсь мясом. – И что ж натворил, тилигент?
– Ну, – Гарольд помялся. – Я служил на "Линии 6", в пограничной крепости под Яркалой. Караваны водил…
Слушая Петьку, невольно вспоминаю те места. Это на южных рубежах Оркапа. Очередной регион "блуждающих земель", вокруг которого налепились десятки княжеств и две колонии – мы и Табджан.
Кочевники в тех местах не ходят, "блуждающих земель" боятся. Предпочитают их огибать, как и торговцы прошлых лет. Но наши с помощью навигаторов начали гонять караваны напрямую. Из Табджана ведут табуны на продажу, обратно – железо и ткани. Местные князьки и кочевники пускают слюни на это богатство, но не лезут по вышеуказанной причине. Купцы же вынуждены платить нас за проводку товаров.
– …И вот, – продолжал Гарольд, – шатался я как-то возле крепости, бездельничал, пока «мои» караваны собирались. И встретил…
– Девку, – подсказываю, проверяя коптящееся мясо.
– Откуда знаешь? – удивился Гарольд, но уловив мой скептический взгляд, слегка смутился. – Ну, да… медичку из наших…
– Понял, Лосяра, – поворачиваюсь к Вадику, – какой у меня родственничек наклёвывается?
– Споётесь! – кивнул Лось. – Ну, и чего дальше-то?
– Крутить её начал. Туда-сюда… Даже имя узнал. Марта! – Петька довольно причмокнул, закатив глаза.
– Хороша, что ль? – ухмыляюсь. – Во всех положениях?
– Да я ж ничего не успел! – раздосадовано сказал Гарольд. – Вызвали её в гарнизон и – привет! Медичек редко из крепости выпускают…
– Чтобы местных не провоцировать! – хмыкнул Лось.
– Походил я так пару дней, среди шатров и верблюдов, забыть не смог. Решил всё же найти способ связаться.
Он вздохнул, задумчиво повертев шампуром.
– Ты зубочисткой своей не размахивай, – ласково предложил я, уклонившись от очередного выпада. – Глаз выколешь!
Гарольд убрал шампур, скептически глянул на недоеденные куски и потёр светлую короткую бородку.
– Эх! Не осилю…
– Лосю отдай.
– Нашёл через знакомых двух аборигенов, которые коменданту прислуживали… Хотел нанять на это дело, да они и разговаривать не стали.
– Важные люди! – ухмыляюсь. – У самого коменданта полы моют.
– СБшников боятся, – пояснил Лось. – До усрачки.
– Я уж и рукой махнул, – продолжал Петька, протягивая доппаёк осоловевшему от еды Вадику (мой кусок он уже доел). – Но тут меня бес попутал.
– Вот же рожа козлиная! – посочувствовал я.
– …у нас в стане СБшник обитал, – продолжил Гарольд, не обращая внимания. – Сонный такой дядя. Частенько отлучался в домино с караванщиками играть. А цепь с бляхой «СБ» оставлял на столе, чтобы они его не боялись.
– Расслабились вы там, на югах!
– Уже напряглись… – недобро ухмыльнулся Петька. – В общем, прохожу мимо его шатра, а он пуст, бляха на столе лежит. И пришла мне в голову мысль…
– При спермотоксикозе лучше мыслям не доверять, – посоветовал Лось, пережёвывая подаренный кусок.
– Ты, Петя, слушай! – говорю. – Вадик хорошо это знает…
Лось важно кивнул, потом замер и подозрительно покосился в мою сторону.
– Поздно! – вздохнул Гарольд. – Черти эти как бляху увидели, сразу присмирели. Всё сделаем, господин! Как скажешь!
– Ну, ты даёшь! – икнул Лось. – Вы чего, караванщики, травкой, приторговываете?
– Почему приторговываем? – удивился Гарольд. – Открыто продаём. Она ж не в запрете. Но я не пользуюсь…
– Понятно дело, – заржал Лось. – Своей дури без краёв.
– Отлезь… – фыркнул Петька. – Так вот, приказал я им достать списки медслужбы гарнизона. И в тот же день уехал, как раз караваны собрались. Недели через две возвращаюсь - крепость на измене. Диверсанты документы увели! Всех выезжающих шмонают, только перья летят – очереди, ругань, шум и гам. Я аж похолодел. Понял, чья работа. Думаю, найду – убью нахрен! А они уже у ворот: Эй! Караль! – ну, Гарольд в смысле. – Вот, держи! И суют пачку листов. Я глянул – там список всех офицеров крепости, кто чем командует, кто чего делает…
- Что нашли, то и упёрли, - ухмыльнулся Лось. – Ты от них чего-то другого ожидал?
– Стратегические секреты Родины! - говорю. - Продавай – не хочу!
– Какой там «продавай»! – фыркнул Гарольд. – Я уже представил, как на шее петля затягивается. Это, спрашиваю, точно всё? А они аж обиделись. Почему всё? Мы на целый ящик нагребли!
– Твою ж мать! – хохотнул я.
– И где, кричу, этот грёбаный ящик?! А мы его уже сами в СБ сволокли. Попросили тебе передать.
Лось хрюкнул и сполз по стене, ухитряясь жевать и давиться со смеху одновременно.
– Качественно! – подытожил я, вытирая скупые мужские слёзы. – С гарантией! Если уж нырять в дерьмо, то ласточкой. И что ж ты сделал-то?
– В СБ помчал, конечно! Явку с повинной организовывать, пока они ящик не вскрыли...
И тут нашу беседу грубо прервали.
В мгновение ока каменная плита практически бесшумно ушла в сторону, открыв проход в котором мелькнули четыре силуэта.
Это оказалось сюрпризом для всех. Бесконечно долгий миг мы неподвижно таращились друг на друга.
А потом завертелось.
Мелькнувшие в руках алебарды.
Мой бросок ножа и два хлопка «дежурного» Вадькиного аркебуза.
Хруст – Гарольд через рычаг натянул тетиву своего оружия.
В этот же миг с грохотом упали три тела. Четвёртое же развернулось и кинулось бежать. Лось бросился было за ним, но споткнулся и упал на колено.
– Тим! – Гарольд швырнул аркебуз, я перекинул Лосю, а тот выстрелил едва ли не раньше, чем поймал.
Тяжёлая пуля, впечаталась беглецу в затылок. Он пролетел по инерции метра полтора и с лязгом грохнулся посреди слабоосвещённого коридора.
– Успели… – тихо выдохнул Лось и машинально вытер лоб куском того самого кавалерийского плаща, разрезанного каменной стеной надвое.
– Вот и я успел! – вздохнул Гарольд, ловко подтаскивая бревно к проходу, чтоб не закрылся. – Поэтому вместо виселицы тут с вами развлекаюсь…

0

39

Toron написал(а):

Подсветив фонариком,

Э... Фонарик на батарейках или магический? Без вольфрама первы невозможен ;-)
ИМХО - стоит упомянуть какой именно.

Toron написал(а):

Лось и Гарольд подвесили факел и увлечённо играли в карты.

Зрению каюк :-(
ИМХО - должно быть что-то вроде керосиновой лампы обходчика:
https://img-fotki.yandex.ru/get/9252/44901360.d/0_c34ff_68bdd10e_XXXL.jpg

Toron написал(а):

В степи формула другая - воины почти все.

Она везде такая, ополчение называется. Только воины и ополченцы - разные люди ;-)

Toron написал(а):

Мой бросок ножа и два хлопка «дежурного» Вадькиного аркебуза.

Двухствольный аркебуз????
:-)
Хотя, кстати, возможно, если заряжание спецмеханизмом сильнее человеческой ноги.

+1

40

Lokki написал(а):

Э... Фонарик на батарейках или магический

Горит "таблетка" в серебряной чаше - получается какой-никакой, но луч. Аналог керосиновой лампы, но с закосом под прожектор. Я кажется о нём писал, надо глянуть...

Lokki написал(а):

ИМХО - должно быть что-то вроде керосиновой лампы обходчика:

Ну, или так - подумаю.

Lokki написал(а):

Она везде такая, ополчение называется. Только воины и ополченцы - разные люди ;-)

Ополченец хорошо умеющий ездить и стрелять - это больше половины воина! Специфика степняков. К тому же их много, а это само по себе довод - в отсутствие пулемётов и арты.

Lokki написал(а):

Двухствольный аркебуз????

Ага! Двухстволка. Фантастика, но не фентези :) Вручную натягивают правда по одной тетиве. Осилить две сразу - это думаю перебор.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Отверг