Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Танцы на рисовой бумаге


Танцы на рисовой бумаге

Сообщений 11 страница 20 из 22

11

Устройство и в самом деле напоминало очень толстый ошейник, чья внутренняя поверхность в местах, где металл соприкасался с артериями, была покрыта миниатюрными отверстиями. Похоже, именно из них выдвигались тонкие иглы.
- Я что-то слышал о таких, — задумчиво протянул Ли.— Но разве они не были запрещены?
- Вот именно. Сильно упрощенная копия старой имперской технологии, попавшей сюда в эпоху акселерации. Только в Империи от использования боевых стимуляторов давно отказались, да и тот ошейник представлял собой, скорее, аптечку. А это — крайне примитивное устройство, управляемое, в том числе, дистанционно. Оно заряжалось только двумя препаратами: седативом и стимулятором. Первый превращал человека в безвольную марионетку, а второй, наоборот — в неуправляемого и не чувствующего боли берсеркера, готового убивать все живое… — Андо прервался, и еще раз внимательно взглянул на ошейник. — Этот, кстати, еще и был в использовании.
- А ведь точно, — хлопнул в ладоши Ли. — Секта флагеллантов, одна из ветвей культа богини Тан. Но… их же сам культ объявил еретиками и уничтожил подчистую, разве нет?
- Вот именно, — медленно произнес Акинори, брезгливо откладывая предмет в сторону так, будто тот мог его укусить. — После второго восстания. К тому же, в процессе расследования выяснилось, что, во-первых, само руководство секты такие ошейники не носило, а, во-вторых, немалая часть флагеллантов получили его отнюдь не добровольно. Людей похищали, держали под седативами, и в нужный момент бросали на убой. В итоге ересиарха отправили на плаху, что стало с остальными — точно не известно но, подозреваю, ничего хорошего.
- И откуда здесь взялась эта штуковина? — задумчиво хмыкнул Ли.
Вопрос тяжело повис в вязком, словно застывшем, воздухе.
Однако главные открытия ждали троицу впереди. Проходя мимо очередного помещения, чья дверь едва держалась на одной петле, Ли и Андо, не сговариваясь, затормозили и уставились на виднеющийся в полутьме силуэт какого-то прибора. Внешне он напоминал очень массивный операционный стол, который опоясывало такое же массивное кольцо, которое, судя по направляющим, могло двигаться вдоль всего стола. Аппарат явно имел почтенный возраст — некогда белая краска серьезно потерлась, а за разобранной боковой панелью виднелись какие-то мотки разноцветных проводов.
- Что-то не так? — Поинтересовалась Инари, которой этот прибор ни о чем не говорил.
- Не то слово, — с неподдельным удивлением произнес Ли, касаясь холодной поверхности аппарата. — Это же сканер.
- Что такое «сканер»? — смешно наклонив голову, переспросила Кобаяши.
- Потом объясню, сейчас главное не это, — Ли ожесточенно потер лицо, пытаясь собраться с мыслями.
— Вот этого, — он пнул сканер ногой, — здесь быть не должно от слова совсем. Это чертовски старая модель армейского медицинского сканера с автономным питанием. Его разрабатывали в Империи для полевых госпиталей, но сняли с производства уже больше двух сотен лет как.
- Маркировка стерта, — Андо прищурился, став похожим на мелкого лесного хищника. — Но они же в принципе на экспорт не поставлялись?
Ли еще раз обошел сканер по кругу, внимательно рассматривая видные только ему детали — за свой немалый срок службы подобной техники он повидал немало.
- Такие медицинские приборы входит в список запрещенного согласно «Договору об ограничении поставок вооружения», оборудования, — кивнул он. — Статья шестая, если мне не изменяет память. В принципе, мы можем прямо сейчас разворачиваться, и уходить.
Акинори не без удивления взглянул на друга. Не в правилах Ли было бросать дело на полдороге.
— Это юрисдикция Службы контроля за соблюдением договора, — пожал плечами тот. — Возможно, ты с ними не сталкивался, но эти ребята в отдельных вопросах дадут фору даже имперским особистам.
Андо задумчиво потер кончик носа.
- Если вспомнить, что ошейник тоже был скопирован с имперской модели… контрабанда?   
Ли вновь пожал плечами. Ситуация нравилась ему все меньше.

-----------------------------

Резкий порыв ветра принес с собой холодный сырой воздух, и Бао, чихнув, придвинул жаровню поближе. Похоже, приближался очередной малый сезон дождей, а значит — и промозглая погода, которую молодой священник не слишком любил.
Очередной свиток с шуршанием развернулся на низеньком широком столе темного дерева, открывая его взгляду искусно выполненную картину. Это была репродукция с малоизвестной широкой публике работы, создатель которой, по слухам, рисовал ее с натуры.
На плотной рисовой бумаге, шириной в добрые пять чи, неизвестный художник со всей тщательностью, которая только у него была, изобразил богиню Тан во всем ее великолепии. Признаться, даже у весьма уравновешенного Бао перехватывало дух от величественности образа и осознания абсолютной реалистичности картины.
Полотно запечатлело богиню во время суда над еретиками. Над сгорбленными коленопреклонными фигурами в коричневых робах, застывшими у ступенек небольшого подиума, возвышалась огромная — в два, а то и три человеческих роста, четырехрукая и крылатая фигура.
Лучи солнца плясали на ослепительно-белых доспехах, за спиной богини развернулись широкие — со стальными перьями, если верить легендам, — крылья, а прекрасное и абсолютно безмятежное лицо, в то же время, внушало какой-то подсознательный ужас.
Несмотря на то, что Бао развернул свиток вовсе не для того, чтобы посмотреть на ее портрет, долгие десять минут священник не мог оторваться от созерцания картины. Наконец, Фан как-то странно усмехнулся, словно разглядел что-то, понятное лишь ему.
Впрочем, стоило ему услышать стук каблуков идущего по освоим делам слуги, как священник одним быстро стер с лица улыбку и, свернув свиток, отложил его в сторону. Отхлебнул уже остывшего чаю, и устало потер виски — этот свиток был уже восемнадцатым за сегодня. Монах-экзорцист с компанией, вероятно, исследовал развалины старого храма, а сам Бао предпочел углубиться в архивы, и поискать что-то полезное в копиях старых свитков, которые обычно получала каждое святилище, где была библиотека.
Посетителей сегодня не предвиделось, хотя последние дни храм пользовался популярностью — как подозревал Бао, — не в последнюю очередь, благодаря интересу к его скромной особе со стороны местных жителей. Точнее — жительниц.
Предписание патриарха оказывать содействие экзорцисту буквально через несколько часов было подтверждено составленным по всей форме принятого среди служителей Ан-кё документооборота, приказом. Согласно тому же документообороту, свиток сразу после прочтения был немедленно сожжен в этой же жаровне.
Мало кто знал, но на самом деле все священники Ан-кё подчинялись строгой, почти военной, дисциплине, да и не удивительно. Еще меньше людей знали, что одним из первым с тогда еще молодым божеством заключил договор никто иной, как отставной заместитель начальника контрразведывательного управления Командования сухопутных сил, полковник Нагато. Он же и стал первым патриархом, который добрых двадцать лет уверенно вел новый культ к процветанию.
Это было одной из причин того, что правительство, после Реставрации Тан крайне настороженно относившееся вообще к любым проявлениям религии, патриарху не только не мешало, но и всячески поддерживало.
Ну а то, что священники каждого из храмов, густой сетью раскинувшихся по всей метрополии, выполняли еще и некоторые другие функции, кроме окормления паствы… Скажем так, подобную информацию обычно старались не афишировать.
Собственно, это и объясняло появление новенького здания храма — тоже не столь простого, как могло показаться — в этой глуши.
Сам Бао, впрочем, не считал это назначение ссылкой. Во-первых, таким уж карьеристом он не был, а во-вторых, еще до приезда сюда, молодой человек навел некоторые справки…
Несмотря на общую удаленность города от оживленной части континента, здесь имелись объекты хоть и далеко не первостепенные, но, в то же время стратегической — без всяких шуток! — важности.
Удобная бухта имела порт, возможности которого существенно превосходили потребности местной рыболовецкой промышленности, а ремонтные мастерские имели, помимо прочего, законсервированное оборудование, позволяющее производить, сверхмалые подводные лодки. Выкрашенные обычно в ярко-оранжевый цвет эти ощетинившиеся прожекторами и манипуляторами малютки нашли широкое применение как в разнообразном морском строительстве, так и в сфере технического обеспечения мощных надводных и подводных кораблей флота Сил планетарной обороны.
Последние несколько лет в этом районе велась активная геологическая разведка, показавшая наличие хоть и небольших, но достаточных для организации добычи, полезных ископаемых, так что в перспективе Накасима мог стать достаточно важным населенным пунктом.
Видимо, именно это побудило нынешнего патриарха вплотную заняться обеспечением его безопасности, а непонятная, но не нулевая угроза его безопасности в виде каких-то призраков, вполне, как выяснилось, реальных, явно требовала внимания.
Непонятная троица, впрочем, напоминала Бао не офицеров контрразведки, а давно сработавшихся частных специалистов. Что, в общем, тоже было вполне логично — незачем привлекать лишнее внимание в верхах к проблемам в перспективном регионе. Тем более, если их можно решить чужими руками.

0

12

Впрочем, Бао Фана, недавно приехавшего служить в храме, эта легенда не пугала. Молодой человек был, несмотря на рясу, весьма скептичен, и если своему божеству он молился совершенно искренне, то сказка о каких-то там восставших из мертвых казалась ему… просто сказкой.

Ряса вроде у христианских священников. У этих "икан", "кашая" или что-то ещё.

крайне колоритная компания из двух мужчин и одной девушки.

А в чём колорит? Надо тогда сразу сказать.

Девушка садится не стала

садиТЬся

Судя по всему, как бы странно это не звучало

как бы странно это НИ звучало

- А что случилось двадцать два года назад? – помимо воли заинтересовался священник.

Почему помимо воли? Он вполне с интересом их слушает.

А ещё вопрос возник. Раса у них азиатская, или все подряд, с учётом звёздных переселений?

Отредактировано Toron (14-07-2017 21:04:31)

0

13

Toron написал(а):

Ряса вроде у христианских священников. У этих "икан", "кашая" или что-то ещё.

Честно говоря, я тоже об этом думал. Но в итоге для образности решил все-таки оставить слово "ряса"

Toron написал(а):

А в чём колорит? Надо тогда сразу сказать.

Так там вроде буквально через предложение и объясняется? Или описание недостаточно яркое?

Toron написал(а):

садиТЬся
Судя по всему, как бы странно это не звучало
как бы странно это НИ звучало

Спасибо, исправлю.

Toron написал(а):

Почему помимо воли? Он вполне с интересом их слушает.

Хороший вопрос. Да, подумаю, как это переделать.

Toron написал(а):

А ещё вопрос возник. Раса у них азиатская, или все подряд, с учётом звёздных переселений?

Подавляющее большинство - азиатская.
Но я намеренно смешал все восточные страны в одну кучу, не выделяя какие-либо национальные особенности.

0

14

Так там вроде буквально через предложение и объясняется?
Или описание недостаточно яркое?


Оно по идее должно быть сразу, а не через предложение. Но это мне так кажется, может и не надо.

0

15

Toron написал(а):

Оно по идее должно быть сразу, а не через предложение. Но это мне так кажется, может и не надо.

Посмотрю, но, вроде достаточно логично построено.

0

16

- Скажите, уважаемый Бао, а доводилось ли вам читать собственно «Сказание о красном цветке»?

Лишнее слово

такие термины обычно не были известны

Слитно, кажется.

отрывок относится уже к боле позднему

- Да, надо отметить, что среди не слишком развитого народа возникло
огромное количество сект, очевидно, спутавших богиню Тан с демоном средней руки.

Тан, или Тан У? Или можно и так, и этак?

Тогда представилась возможность ознакомится со многими уникальными работами

ТЬся

0

17

Луч фонаря словно провалился в непроглядную темноту. Пляшущее пятно света прокатилось по каменному полу и тут же, словно испугавшись, отпрыгнуло обратно.
Тяжело и быстро шагая, угловатые фигуры в броне удивительно ловко вошли в помещение и рассредоточились, обшаривая очередной зал лучами фонарей.
Вошедший следом Ли при виде открывшегося зрелища тихо выругался и, как всегда это делал в минуты волнения, огладил бороду.
Видимо, когда-то это помещение было столовой, где трапезничали культисты, но сейчас оно, скорее, напоминало бойню. Несмотря на толстый слой пыли, покрывающий и мебель, и посуду, и тела, картина могла поразить даже самого невозмутимого человека.
Только на первый взгляд, в зале лежало не менее трех десятков высохших трупов — и их позы явно говорили, что смерть не была естественной. Многие из них сжимали в руках оружие — от коротких кривых сабель до кухонных тесаков и топориков.
Здесь тоже не стреляли — зато намертво въевшаяся в пол кровь и жуткие рубленные раны говорили о том, что в столовой некогда развернулась ожесточенная рукопашная.
- Это храмовая стража, — уверенно произнесла Инари, аккуратно переступая через тела. —  И местные стряпчие.
Она присела около одного из трупов и, близко склонившись над ним, словно бы принюхалась. Перевела взгляд на другой.
- Умерли быстро и сопротивлялись до последнего. Но я не вижу, кто на них напал.
- Никто. Они резали друг друга, — покачал головой Андо, указывая на сцепившиеся мертвой хваткой тела, одетые в одинаковую форму.
- Ошейники, — мрачно и тяжело произнес Ли, толкая ногой раскинувшееся в засохшей крови тело, все еще сжимающее удивительно неплохо сохранившуюся саблю. На шее мертвеца действительно был защелкнуто такой же устройство, как то, что троица видела ранее.
- И они активированы, — добавил Андо, разглядывая поврежденный рубящим ударом ошейник, иглы которого так и не втянулись обратно, все еще вонзаясь в высохшую плоть.
- Я не совсем понимаю человеческие технологии, — задумчиво прищурившись, произнесла Инари. — Как это связано?
Ли пожал плечами и поднял с пола саблю, лезвие которой было сплошь покрыто выщерблинами.
- Здесь, — острие перевернуло отрубленную голову и коснулось миниатюрной решетки на задней части устройства, — находится распылитель. Когда человеку вкалывается стимулятор, он не различает своих и чужих, а ориентируется только по резкому и сильному запаху вещества, который отсюда  распыляется. Все, кто не пахнут — однозначно враги.  Просто и эффективно.
- Ошейники есть не на всех, — кивнула Кобаяши, обходя помещение по кругу и внимательно всматриваясь в тела.
- Это все равно не объясняет причины резни. — Адно присел на край стола, ничуть не беспокоясь из-за испачканного — очень недешевого — костюма. — Но меня гораздо больше беспокоит другое. Инари, ты ведь тоже не чувствуешь ни капли колдовства?
Девушка, словно извиняясь, развела руками, подняв взмахом широких рукавов небольшие смерчи из пыли.
- Эти устройства активируются по сигналу, — неторопливо произнес Ли, размеренно вышагивая по залу и покачивая в руках оружие. Слабые блики света причудливо играли на потускневшей стали. — Но обычно для такого требуется набор сложных кодов, передаваемых по радио. А их знали только старшие жрецы культа.
Легко ступая, девушка приблизилась к коридору, ведущему из помещения и, заглянув в него, не удержалась от удивленного возгласа. Подошедший Ли хмыкнул, и неловким жестом огладил бороду.
Посреди коридора, в окружении, по меньшей мере, десятка тел, замерло нечто чудовищное. Кажется, даже при жизни чудовищно худое и высокое тело после смерти и вовсе превратилось в обтянутый кожей скелет. Но даже в таком виде неизвестный внушал опасение и даже страх.
Во-первых, голое до пояса тело, совершенно изрубленное саблями, смерть застала стоя. Так оно и застыло на долгие годы.
Во-вторых, сам его облик действительно пугал. Сплошной, даже на вид тяжелый, шлем серого металла, закрывающий голову, на котором выделялись только узкие прорези для глаз, массивный шипастый ошейник и, самое главное — чудовищное оружие.
Это было похоже на несуразный гибрид широко меча и пяти больших циркулярных пил. Расположенные в ряд зазубренные диски были сплошь залиты почерневшей кровью, а от массивной рукояти к ранцу за спиной тянулся толстый шланг.
- Таких я еще не видел — в изумлении качая головой, протянул Ли. — Кто это, Андо?
- Один из Стражей — не без удивления ответил тот, подходя к мертвецу. — Редкие и очень опасные члены культа флагеллантов. Говорят, на них стимуляторы действовали особенно сильно.
- Почему у него нет доспеха? — спросила Инари.
- Нет смысла — пожал плечами Андо. — никто из них не выживал после первого боя. Сталь защищает только голову и позвоночник, но убить его в поединке чрезвычайно сложно. Он не чувствует боли и обладает поистине чудовищной физической силой.
- Никогда не слышал о них, — покачал головой Ли.
- Формирование Стража — очень долгий и дорогой процесс, он занимает до полугода. Стимуляторы для них состоят из двух компонентов, один из которых накапливается в организме в течение месяцев, а второй вводится непосредственно перед боем, — объяснил Акинори, и, помолчав, добавил:
- На самом деле это кое о чем говорит. Они составляли либо личную охрану высокопоставленных жрецов культа, либо охрану особо важных объектов.
На несколько минут в помещении повисла тишина. Наконец, Ли встряхнулся и резюмировал:
- Я пока не понимаю, что здесь вообще произошло, но, почему-то, мне кажется, что мы на верном пути.
Девушка и Андо переглянулись и кивнули. Дело становилось все интереснее.

0

18

Toron написал(а):

Лишнее слово

Нет, там как раз оно в тему.

Toron написал(а):

Слитно, кажется.

Все-таки раздельно)

Toron написал(а):

отрывок относится уже к боле позднему

Спасибо, поправил.

Toron написал(а):

Тан, или Тан У? Или можно и так, и этак?

Думаю, и так, и так.

Toron написал(а):

ТЬся

Спасибо, исправил.

0

19

За очередной дверью, взгляду троицы открылась карстовая пещера. Ее потолок, откуда проливались потоки дневного света, отстоял от пола на добрых двадцать метров. Пол и стены ее были тщательно отполированы чьими-то заботливыми руками, а высокую арку ворот обрамлял орнамент в виде дракона.
Но главным было не это. Прямо посреди пещеры ровными рядами стояли одинаковые каменные прямоугольники, и каждый из них накрывало уже истлевшее, но все еще яркое полотнище черно-белого флага, разделенного диагональной полосой, на которой развернул свои крылья серебряный дракон.
- Это… склеп? — изумленно произнес Андо.
Ли сделал несколько шагов, и уставился на ближайший саркофаг. В его взгляде читалось искреннее удивление.
- Андо, это флаг не Юань-чжоу! — воскликнул он. — Здесь покоятся солдаты Империи. Но как?!
Саркофагов было много — никак не меньше семидесяти. Но особенно выделялся один, стоящий в центре. Именно на него ниспадал поток тусклого света. Флаг, которым он был накрыт, словно ничуть не изменился за прошедшие годы, а на небольшом возвышении рядом лежали иссохшиеся цветы.
Розы, как машинально отметил Акинори.
Словно завороженные, троица приблизилась к нему. Но гладкие каменные стены, против обыкновения, не несли никаких надписей, которые помогли бы установить личность похороненного здесь.
- Я все ожидал увидеть, но только не это — покачал головой Ли. — На этой планете не должно быть имперской гробницы. Здесь не было наших баз, и боевых действий тут не велось.
- Но, тем не менее, она здесь есть — констатировала очевидное Инари. — И отнюдь не пустая — я чувствую внутри тела.
Андо склонил голову набок, словно к чему-то принюхиваясь, и вдруг заявил:
- Я слышу запах морской воды. Как далеко мы от побережья?
- Вообще-то, должны быть далеко — ответил его спутник. — Откуда он исходит?
Вместо ответа, Андо кивнул в сторону одной из трех даже на вид массивных дверей, ведущих в усыпальницу.
Осторожно, будто стараясь не потревожить покой усопших, вся компания приблизилась к ней. Один из бойцов в черном достал, было, резак, но Инари жестом остановила его и указала на неприметный рычаг, органично встроенный в обрамление двери. Стоило потянуть его — и толстая дверь легко, будто на ней и не сказался груз столетий, распахнулась. Вниз уходил длинный и широкий коридор, откуда явственно дыхнуло морем. Переглянувшись, компания двинулась вперед.

Очередные ворота, на этот раз — широко распахнутые, вели в еще большую по размерам пещеру, потолок которой терялся в полумраке где-то далеко вверху. Расстояние между стенами позволяли без особых проблем вместить пару железнодорожных эшелонов, а от черной глади воды несло пробирающим до костей холодом.
Здесь было темно, и, пока возле входа не были установлены фонари, сказать что-то о предназначении этого места было трудно. Зато теперь мощные лучи пробивали тьму, выхватывая то добротно сложенный пирс, то складские помещения, то тумбы для швартовки.
Эта внутренняя гавань отнюдь не была пуста — прямо возле пирса грузно осело на дно неказистое, судя по всему — грузовое судно, метров тридцати в длину. Угловатые, некогда ярко-белые надстройки, были насквозь проедены ржавчиной, а палубный кран и вовсе завалился набок, попутно снеся леера. Судя по всему, ранее оно предназначалось исключительно для каботажного плаванья, так как небольшая глубина пещеры у берега не позволила бы принимать иные типы кораблей, кроме плоскодонных.
- Никогда не слышал о том, что у культистов был собственный флот — нарушил давящую тишину Ли.
- И я не слышал, — кивнул Андо. — Для чего им понадобилось строить здесь целый порт? И как они попадали наружу?
Ответ на последний вопрос нашелся достаточно быстро. Мощные лучи высветили огромную стальную арку в противоположном конце пещеры, через которую мог бы пройти корабль даже вдвое больших размеров. Но… некогда широкий проход был замурован огромными блоками. Причем, судя по всему — давно и очень надежно.
- Не понимаю — вынес вердикт Андо. — Эту кладку явно делали не наспех. Выходит, корабль завели внутрь и намеренно замуровали. Но зачем? Зачем он здесь вообще нужен?
На добрых десять минут повисло молчание. Наконец Ли задумчиво произнес.
- Я не моряк, но этот корабль мне что-то неуловимо напоминает… Плоское дно, мощный кран, а вот там на корме — указал он фонарем — явно виднеется какой-то немаленький катер. Не похоже на грузовое судно, скорее оно предназначено для технических работ. Может, его использовали для строительства порта?
- А потом просто здесь забыли? Разве корабль можно забыть? — скептически поморщилась Инари.
- Оно насквозь проржавело — медленно произнес Акинори. — Инари, не могла бы ты осмотреть его изнутри?
Девушка молча пожала плечами и легко скользнула по рассыпающимся от старости сходням. Пока ее не было, компания успела внимательно обследовать сооружения, найдя еще одни, прочно закрытые, ворота, предназначенные, судя по оставшейся на мягком камне колее, для доставки грузов. Все указывало на то, что когда-то в этом месте кипела бурная деятельность.

0

20

Отдельно внимание друзей привлекли остатки чего-то, схожего на кран, чья стрела, видимо, когда-то простиралась почти до центра водоема. Однако время не пощадило конструкцию ⸻ проржавевший металл не выдержал, и сейчас весь механизм покоился где-то на дне.
- Там что-то вроде ворота и доспех. Похож на тот, что мы видели в библиотеке, ⸻ пожала плечами бесшумно подошедшая Инари. С техникой девушка не ладила и в ней не разбиралась.
Андо сделал несколько шагов по пандусу, уходящему прямо в темную воду, и остановился у самого края. Гладкое зеркало подземного озера едва заметно колыхалось прямо у неизменно начищенных лакированных туфель.
Если бы кто-нибудь в этот момент взглянул на его отражение в воде, то смотрящему могло бы померещиться что-то странное с глазами вроде бы довольно молодого человека.
Будто зрачки на мгновение вытянулись в две вертикальные щелочки, пронзая толщину воды взглядом…
Или, все-таки, едва заметное волнение воды сыграло какую-то шутку?
- Там что-то есть, под водой ⸻ медленно произнес Акинори. ⸻ Что-то большое.

-------------------------------------

Следующие три дня компания, при активной помощи Бао и всего административного аппарата жрецов, выбивала разрешение на расконсервацию одной из небольших ярко-оранжевых субмарин, последние несколько лет пылящихся в складских помещениях.
Однако в итоге разрешение было получено, и на рассвете четвертого дня тихие воды гавани Накасимы сомкнулись над проворной стальной рыбешкой.
Фан же, проводив взглядом подлодку, отправился писать отчеты в главный храм. Свои соображения о происходящем он, впрочем, предпочел оставить при себе.
Путь до скалистого берега, который местные жители оптимистично называли «гибельным», занял не больше часа. Еще столько же занял поиск огромной подводной пещеры, которую команда видела изнутри, и подготовка к длительному погружению.
Наконец, последние приготовления были завершены, и удивительно маленькая на фоне огромных скал подлодка скользнула в темные и чудовищно холодные глубины.
Даже несмотря на включенное отопление, от черной воды, едва разгоняемой светом мощных прожекторов, веяло просто могильным холодом, и Ли невольно поежился.
- Долго еще? — нарушил тишину сидящий чуть позади Андо, на которого гнетущая атмосфера явно не произвела впечатления.
- Приближаемся ко дну, — ответил Ли, бросив взгляд на приборную панель. — Начинаю движение.
На удивление, ила и водорослей здесь было крайне мало, и луч света выхватывал, в основном, редких глубоководных рыб и массивные каменные глыбы, когда-то отколовшиеся от высоких скал.
Через какое-то время дно явно пошло под уклон, и Андо удивленно отметил:
- Мы уже должны быть на береговой линии. Кажется, пещера глубже, чем я ожидал.
И в этот момент пятно прожектора уперлось в преграду — взгляду Ли предстала огромная ровная скала, образующая выступ: именно под ним сейчас находилась подлодка.
- Что это еще такое? — недовольно нахмурился Ли, отжимая штурвал влево.
Субмарина скользнула в сторону, обходя неожиданное препятствие, и, сколько хватало мощности осветительных приборов, стала видна удивительно ровная, словно обработанная гигантская глыба овальной формы. Именно в ее начало уткнулось суденышко. Мастодонт величаво покоился прямо на дне огромной пещеры, обтекаемый подводными течениями.
- Какая странная скала… — протянул Андо, задумчиво щурясь.
Ли на секунду замер, затем потянул рычаги, словно пытаясь что-то нащупать… и за стеклом иллюминатора сверкнули некогда белые, но уже потускневшие буквы имперского алфавита, каждая ⸻ добрых метров десять в высоту, складывающиеся в два коротких слова: «Свет Лиры».
- Это не скала, — потрясенно произнес он, почти физически чувствуя, как по спине бегут мурашки – название было знакомо опытному бойцу.  — Это корабль!

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Танцы на рисовой бумаге