Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Земли Меча и Магии. Замок Луны


Земли Меча и Магии. Замок Луны

Сообщений 131 страница 138 из 138

131

-- Снимай плащ, Темная! – рявкнул Барагаз уже из полноценного строя готовых к бою щитоносцев. – И без шуточек…

Вот только портал уже начал открываться. А чтобы предсказать реакцию гномов, не надо было быть провидицей. Я только успела крикнуть: «Баэльквейт, запрещаю обнажать оружие!» - а дальше пришлось уворачиваться от выпущенных с близкой дистанции болтов. Сомнительное удовольствие! Свечкой взмываю вверх, используя левитацию – и тут же падаю обратно, рассчитывая пропустить все болты под собою. Вряд ли стрелки рассчитывают на левитирующие мишени.

Они и не рассчитывали. Вот только один из них промазал, и взял слишком резко вверх. И по закону подлости – попал точно мне в икру правой ноги. Мало этого. Стреляли, как оказалось, не только гномы, стоявшие рядом, но и тот, что дежурил на строительных лесах. Его болт прилетел чуть-чуть позднее – и тоже попал.

Такой боли я не испытывала момента с аварии! Правая нога подломилась, и я с трудом сохранила равновесие. Только заранее принятый упор не левую ногу не дал упасть. Второй болт «пришел» в правое плечо. Полоса жизни просела практически до дна – но тут же начала подниматься вверх за счет наложенной еще в момент прыжка вверх «Регенерации».

-- Глупо, - прошипела я сквозь боль и слезы в адрес лихорадочно перезаряжавшихся гномов. – Портальный маяк так не убрать, а оружие разрядили.

А в следующий момент мне пришлось кульбитом уходить в открытый портал, потому, что на меня уже летел Грим Кладфинд с занесенным над головой молотом. Хорошо хоть толчковая нога – левая – не пострадала. Зато из-за раненой правой успешно приземлиться не удалось. Но мое падение обернулось удачей – Грим, пролетевший следом за мною в портал, споткнулся о мою тушку и растянулся на земле. Шшшшшш!!! Тоже больно, между прочим! Перекатом постаралась убраться из створа портала – мало ли, гномы могут еще раз выстрелить. То, что с этой стороны безопасно, я была уверена. И это тем более подтвердилось тем, что как-то резко прибавилось сил, а боль в бедре и руке утихла. Судя по полоске жизни, Азалайтен (больше некому) применила «Излечение».

-- Грим, пауком целованный, ты что творишь? – рявкнул гномий голос откуда-то сбоку.

-- Я говорил вашей послушнице, что открывать портал в такой момент не слишком хорошая идея, - спокойно произнес другой голос, с эльфийским тембром, но грубее, с похожим на гномий, выговором. – В наших горах Темным лучше вообще не появляться.

-- Это я уже поняла, - я поднялась, отряхиваясь и подхватывая выпадающие на землю из моего тела болты. Вот уж условности так условности – ты есть суперменша, регенерирующая раны. Нервно хихикнув, я продолжила. – Хотя предпочла бы не столь болезненный урок.

Грим Кладфилд стоял у портала, злобно уставившись в мою сторону. Молот он, конечно, из рук не выпустил, вот только пустить его в ход мешала пара гномов из числа пленных, вставших между мною и рассвирепевшим бывшим пленником дроу. Я же откатилась, как оказывается, прямо к ногам Азалайтен и того самого представительного горного эльфа, который вел с нею переговоры полчаса назад.

-- В таком случае, надо было быть осторожнее, - все так же спокойно закончил комментировать мое появление гроный эльф. – Я, Карнэсард, второй шаман рода Яшмы, приветствую Леди Сешат, Хранительницу Земель. И приношу искреннюю благодарность за спасение своей дочери Ванэрингэ, которая в настоящий момент находится у вас в гостях.

-- Я рада, что оказалась в нужное время в нужном месте, и спасла росток зелени в мире камня, - высказалась я, выдерживая глаза в глаза за полный ярости взгляд Грима. Добраться до меня ему точно не дали бы. – Но сейчас немного неудачное время для подробной беседы. Однако я буду очень признательна помощи в переговорах с гномами, столь неудачно начавшимися.

-- Дети камня суровы и прямолинейны, Леди, - посетовал эльф. – Я помогу выточить статую из той заготовки, что придумана вами. Отмечу, что мои сородичи уже знают план, и приступили к его поддержке. Сюда вскоре прибудет наше войско – то, что не занято на охране границ от служительниц паучихи с запада. Но мне очень не хотелось бы понести потери, если ваш план не удастся.

-- Мне тоже. Лучшее из лучшего – победить чужую армию, не сражаясь.

-- Гномам этого не говорите, не поймут, - слегка ухмыльнулся Карнэсард. – Они скажут, что та война священна, что необходима. И будут, по своему, правы.

Гномы тем временем переругивались с Гримом, попросту не давая тому себя обойти, как они ни рвался. Конечно, примени он оружие, прошел бы насквозь, вот только кто-то из освобожденных бородачей его знал, и наоборот. Драться со своими соплеменниками Грим не собирался. А я не собиралась тратить ману на еще одно заклинание, которое на гнома, с их сопротивлением магии, могло и не подействовать.

-- Грим Кладфилд, ты можешь сколько угодно ненавидеть мою расу, и это справедливо, - начала я, обрабатывать гнома. – Но как ты сам полагаешь, не лучше было бы сначала провести твоих сородичей туда, где им окажут сообразную ситуации помощь, и только потом выяснять отношения? Я, вроде бы убегать не собираюсь. А если сначала пойдут они, боюсь, как бы Барагаз на нервах не встретил их болтами.

-- Верно, Грим Тяжелый Молот, шел бы ты предупредить Барагаза. Он все ж, поспокойнее будет, - поддержал меня гном, по виду, самый кряжистый из всех. – А то нам тут ждать надоедает, да и портал не вечность стоять будет.

Мне даже интересно стало посмотреть на Барагаза и его гномов, когда Грим выйдет из портала. Собственно, а в чем проблема? Баэльквейт, когда я глянула на него через интерфейс, конечно, уже сидел на земле, без оружия и под прицелами арбалетов. Но видно все было отлично. Когда Грим, прикрываясь щитом, но уже повесив свой молот за спину, показался из портала, гномы и в самом деле готовы были его поприветствовать из арбалетов. Но сдержались. Сарготи не было видно – похоже, местный скороход уже убежал с донесением. Барагаз же, увидев Грима, с хмурой мордой убирающего свой щит за спину, только и крякнул.

-- Эти лопоухи правду сказали, - мрачно пробурчал Грим, проходя мимо него. – Там наши сейчас пойдут. И горные там. И Темные. Все вместе.

-- Эй, погоди-ка… - окликнул было его Барагаз, но Грим не оборачиваясь утопал в форт. Судя по лицу старшего воителя гномов, это был ну совершенно неподобающий поступок со сторны Грима стороны, за который того наверняка накажут. Но Гриму было все равно. Да и Барагазу уже стало не до нарушителя дисциплины – из портала показались первые гномы.

-- Здорово, Топорометатель, - приветствовал Барагаза первый появившийся из портала гном. – Ты что это, никак воевать со мною собрался?

-- Так ты-то этого делать не умеешь, Азул. Иначе бы к гноллам в плен не попал.

-- Вот кабы вы пошибче ногами перебирали от шахты, так и нам бы не пришлось унижаться, - ответил Азул. – Сам же знаешь, как эти псы сетями работают. Ну, ладно, в том и моя вина есть, недооценил, думал, сам со своими парнями справлюсь, поздно за подмогой послал. Но сейчас-то чего воевать собрался?

-- Так дроу…

-- А ты их не видел раньше, что ли? Хотя да, таких дроу ты точно еще не видел.

-- Да мне начхать, как-то, какие они – мне интереснее цвет их кишок, сам знаешь…

Все гномы уже прошли портал, и настала моя очередь, так что кусок препираний я так и не услышала. А стоило пересечь портал мне, как разговор тут же затих.

-- Леди Сешат, Хранительница Источника Замка Инмуррс, приветствует подгорный народ, - представилась я очень недовольному Барагазу. – И приносит свои извинения. Знай я про ваши неприятности с запада, не вела бы себя настолько провокационно.

-- Мне-то какое дело с твоих извинений, дроу? – зло бросил Барагаз. Продолжить он не успел – через портал прошел Карнэсард, и тот схлопнулся.

-- Извинения важны тому, кто их приносит, гном, - возразила я, тоже перестав соблюдать правила приличия. – Тот, кому их приносят, важно простить. Или не простить. Вот и подумай, прощать лично МЕНЯ за допущенную оплошность или нет. А прощать всех дроу скопом было бы безумием.

Можно ли было насупиться еще сильнее? Барагаз смог.

-- Сама виновата, значит? Ну что же, повинилась – и проваливай. И если снова припрешься, то извиняться за испорченную шкуру не будем.

-- Занятно. Я-то хотела договориться о торговле, о взаимопомощи… О том, что делать с крысами и как их изгнать, чтобы никого больше не беспокоили. Но если вам настолько нравится воевать на два фронта – как я могу лишать вас такого удовольствия? Да и ваши сородичи в плену у крыс тоже потерпят – ведь ненависть куда важнее.

-- Не тебе об этом судить, Темная!

-- Вот как? А что скажет на это почтенный Карнэсард? – обратилась я к эльфу. – Или ваш союз не настолько прочен, насколько мне известно.

+2

132

-- Почтенный Карнэсард скажет, что Барагаз Метатель Топоров главный по обороне шахты. Но не главный по переговорам, - проскрипел горный эльф. – И со своей точки зрения прав. Однако, я вижу, что сюда спешит подмога, и ее возглавляет ни кто иной, как Бран Хранитель Клятв. Любые переговоры лучше вести с ним. А воевать лучше плечом к плечу с Барагазом, в этом он непревзойденный мастер.

Я быстро окинула взглядом экипировку Барагаза – прозвище могли выдать за какое-то единичное деяние. Но нет, Барагаз был экипирован едва ли не десятком метательных топориков. У других бойцов их было от силы пара.

-- Тем меньше у меня желания воевать против обладателя столь говорящего прозвища. Похоже, мне еще повезло, что он пользовался арбалетом, - ну хоть лесть на этих детей камня действует, Барагаз криво ухмыльнулся, и погладил рукоять метательного топорика. Странно – почему он арбалетом воспользовался?

-- Что тут у вас за шум? – задал вопрос подошедший с десятком бронированных бойцов Бран. Затем увидел меня, осмотрел всю толпу, и насупился. – Ну и компания собралась! Докладывай, Барагаз.

Пока гномы перешептывались, я спокойно помогла Баэльквейту, Каэлитаре и Ириаэну подняться на ноги. От Брана это действие не укрылось, но внешне на нем никакая реакция не отразилась. Закончив выслушивать доклад, он вышел вперед остальных гномов, как бы приглашая к беседе.

-- Я Бран Сторрссон Хранитель Клятв. Я говорю от имени наших гор. Кто говорит со мною?

-- Леди Сешат, Хранительница Источника Замка Инмуррс, прозванная Гекатой. Я говорю от имени своего замка и присягнувших мне, - серьезное начало, надо соответствовать.

-- Карнэсард, второй шаман рода Яшмы. Я имею право говорить от имени своего племени. Тебе, Бран, это известно…

С этого момента и начались переговоры. Когда я изложила свой план, гном закономерно назвал бредовым как сам план, так и сам мой визит к нему с таким планом. И, конечно, наотрез отказался участвовать в подобном. С его точки зрения, если крысы уничтожат меня, то им, гномам, будет только лучше. Далее можно будет уже крыс смести с Источника, и занять его самим. Резонно, вроде бы, вот только у гномов не хватало сил атаковать на втором фронте даже сейчас, когда угроза гноллов была ликвидирована, о чем я ему и сообщила. Даже объединившись с горными эльфами, сил на атаку крыс подгорным жителям не хватало. Теоретически, втроем мы бы справились, пусть и с потерями. Но кто же согласиться воевать плечом к плечу с незнакомыми дроу? Да еще и с перспективой потерь в сражении? Дураков ищите на кладбище.

-- Потери мне не нужны, - решительно отмела я подобные рассуждения. – Тем более, что ни один из вас мне не доверяет, и я не желаю тратить силы на то, чтобы в кратчайшие сроки это доверие завоевать. Удар объединенных сил заманчив, но я в ближайшее время не нахожу его возможным.

С этой точкой зрения согласились все.

Выяснился вопрос с артефактором крыс. Им оказался давно плененный гном, которого явно заставили хоть как-то работать. Тот делал артефакты не особо качественно, полагая так навредить своим поработителям, вот только явно не учел, с каким гнильем приходится иметь дело крысам. Тем и его брак вполне годился. Учитывая, что и так собиралась не мытьем так катанием освободить крысиных рабов, я, не раздумывая, согласилась на задание по освобождению мастера Брина. Это немного добавило уважения у гномов, и переговоры пошли чуть легче.

Карнэсард лишь подтвердил своим присутствием доверие в мой адрес, не больше. Сам он сразу сказал, что плану последует, однако многим помочь не сможет, сил у его племени для реализации таких маневров недостаточно. Однако, тем самым он заставил серьезно задуматься Брана, который, в свою очередь, закономерно не верил мне.

-- Еще я предлагаю следующий договор, - начала я осторожно. – Тут неподалеку имеется шахта серы. Мне до нее далековато, хотя сера и нужна. Я вполне могу ее уступить с правом выкупа единицы ресурса в день за 100 золотых. А так же могу вам, гномам, сдать в аренду шахту драгоценных камней за все тот же один ресурс в день. Шахта очень богатая, там сейчас гоблины в качестве шахтеров вполне уверенно добывают такое количество. Отмечу, что с изгнанием крыс, как серная шахта, так и маршрут от шахты драгоценных камней до этого места становится безопасным.

-- Так там же пустая шахта руды, - удивился гном. – Мы проверяли. Кинуть, что ли, хочешь?

-- Я знаю про вашу проверку из первых уст обитателей той шахты. Они хорошо посмеялись над тем, как провели вашу экспедицию иллюзиями. Но сейчас шахта под моим контролем, и я заявляю: это шахта серы, а не руды, и сера там есть в количестве большем, чем один ресурс в сутки.

Гном закономерно не поверил, но от проверки не отказался. Я его уведомила, что шахта пока еще занята своими прежними жильцами, и освободится только послезавтра. До этого момента проверять не стоит – ни вам, ни жителям шахты неприятности не нужны. Еще поворчав на тему кота в мешке, Бран, все же, согласился на предложенные уступки и торговые соглашения. Только цену на серу увеличил до 150 золотых. При рыночной цене в 200, он еще делал скидку, и мы оба это понимали. Про шахту драгоценных камней договор заключать не стали – гном счел, что еще рано такие сделки делать. Но хотя бы согласился отправить делегацию, и уже на месте обсудить совместные отношения между замком Инмуррс и своим поселением. Тем более, что одну тему я определила максимально четко:

-- Конечно, мне не нравится, что на подчиненных мне землях будет обитать кто-то независимый. Однако я смотрю на ситуацию реалистично – при царящем между нами недоверии, ни о каком подданстве и речи быть не может. Тем не менее, мои отношения с соседями  полностью соответствуют вашим. Поэтому я предлагаю вам рассмотреть идею союза и конфедеративных отношений.

Немного разъяснив всю идею, и согласившись, что эти отношения могут или перерасти в крепкий федеративный союз, или развалиться, я дополнительно расписала выгоды для гномов. Они, пожалуй, лучше всех понимали, что может им дать подданство Хранительницы Источника Маны. Помимо того, что уже сейчас усилилось бы их собственное войско за счет «Защитника Источника», эффект навыка «Богатство Источника», повышавший добычу в шахтах, был горными работниками очень востребован. Гремлин в свое время за него ухватился обеими руками. Бран тоже явно был не против того, чтобы  использовать это усиление для своего народа, ему лишь не нравилась раса того, в чьих руках пребывал навык. Категорически не нравилась, я бы сказала. Конфедеративность же позволяла если и не получить доступ к желаемому, то хотя бы сделать шажок в нужном направлении.

Карнэсард во всем этом обсуждении выглядел статистом, который лишь поддакивал время от времени. Его племя владело каменоломней, и торговало строительным камнем. Гномы признавали, что качество товара отменное, лучше, чем могли добыть они в своих горах. Дружба между племенами была очень старой, но в данном случае решать было именно гномам, так как Карнэсард оказался заинтересованным лицом. На что ему и намекнул в начале разговора Бран, занижая личную значимость в текущих переговорах. Эльф только отметил, что посольство от горных эльфов в мой замок будет отправлено обязательно, не зависимо от гномов. Чем предопределил так же и решение Брана. В конце концов, договор был заключен, написан, и над свитком словом Ауле, Светлой Богини и Луны были принесены соответствующие клятвы.

-- Удачи, Темная, - напоследок высказался Бран. – Она тебе понадобится. И лучше бы у тебя все вышло. Честная дроу это одни демоны знают что, но уж лучше такой сосед с востока, чем крысолюды.

+3

133

***

Крыс, с которым я вела очередные переговоры, был, прежде всего, красив. Вот без всяких шуток! Я и не ожидала, что крыса, это мерзкое создание, может так себя поставить. И дело было даже не в одежде и начищенной до блеска броне, не только в серебристо-серой, заботливо ухоженной шерсти. И пахнет, почему-то, цветами, очень приятно. Красивый, сильный, матерый и уверенный в себе персонаж. И умный, судя по внимательному взгляду черных бусинок-глаз и бесстрастно серьезной морде.

А мне предстояло его обмануть. Сыграть именно на его личном уме, а так же на природной осторожности крыс. Интересно, правы ли китайцы в своей древней мудрости? Вот сейчас и проверим.

-- Леди Сешат Инмуррс, Хранительница Источника, представилась я, начиная переговоры.

-- Генерал Радан, - кратко представился крыс. И голос его был под стать внешности – не писклявый, как у низших представителей серого племени, не льстивый и подобострастный, а спокойный, жесткий и звучный. С трудом верилось, что это – крысолюд. Так мог бы говорить кто угодно другой, но не выросшая на помойке крыса. Проклятье, не будь он крысолюдом, я бы приложила все усилия, чтобы такой военачальник был в моем замке. – Что вам угодно обсудить, Леди? Вы желаете сдаться без боя?

-- О, это было бы несправедливо перед вашим несомненным талантом военачальника, генерал, - вернула я мелкую шпильку. – Но неужели вы так стремитесь пасть в безнадежном сражении? Мне докладывали, что вы очень умны и обладаете сильной волей. Достаточной, чтобы быть истинным генералом, а не обрюзгшей жирной крысой в мантии, в которую регулярно превращаются ваши правители.

-- Лесть! Как же это нравится моему племени, - проговорил Радан с довольной физиономией. – И мне тоже нравится лесть. Но, как вы справедливо подметили, Леди, я обладаю достаточно сильной волей, чтобы не попадаться в такие примитивные ловушки. Постарайтесь придумать что-нибудь похитрее – если сможете. Впрочем, ваш трюк с провоцированием оборотней и гноллов невозможно не оценить по достоинству. Не откроете секрет, откуда вы раздобыли оборотня, что заставил этих дурных недогиен напасть на Бланшарда и его собачек?

-- Какой же это секрет, Генерал? Неужели ваша разведка настолько плоха, что не смогла заметить в моем лагере литари? – Не стоит недооценивать разведку крысолюдов. Не верю, что Радану все еще не известно про Лаварминэ. – Ни за что в такое не поверю. Но если это так – вам стоит обзавестись новым начальником разведки. Старый явно заплыл жиром.

-- Стоит последовать вашему совету, Леди. Литари моя разведка и в самом деле проморгала. Однако такие оборотни под землей воюют плохо. У вас вообще маловато сил для отражения подобной атаки. Всего около двадцати бойцов, способных сражаться под землей. Конечно, еще можно вооружить гоблинов с шахты, но вы и сами должны понимать, что эти вояки не выстоят даже против моих охотников, которых будет минимум вдвое больше. Укреплений нет. Пара гремлинских ловушек в коридорах нам известна, и будет обезврежена. Даже на свою магию вы не сможете рассчитывать, мне есть что противопоставить. И, наконец, две ездовых сколопендры – это достаточная сила. С вашей стороны нет ничего, близкого по силе.

-- Благодарю за откровенность, Генерал, - улыбнулась я в ответ. – Но неужели вы сами столь не уважаете МОЮ разведку? Сколопендра у вас всего одна, вторую сегодня уничтожил Бланшард. Впрочем, даже одна она являет собою существенную угрозу, тут вы правы. И ловушки вы не все нашли. И чтобы не провоцировать вас на большую ложь отмечу, что мне известна ваша численность. Правда, я затрудняюсь сказать точно, сколько еще трусов прячется по лесу после той бойни, что устроил вам Бланшард, однако уверенно могу оценить доступную вам сейчас армию в две сотни голов. И это около двух третей того, что было утром.

-- Аплодирую вашей осведомленности, - засмеялся Радан. – Хотя насчет численности вы немного ошиблись, причем в большую сторону. Я, знаете ли, поборник качества в ущерб количеству, так что предпочту оставить самую никчемную часть своего воинства тут. Но, в целом, информация верна, не стану даже пытаться лгать. И все-таки, для чего вам нужен этот разговор?

Не станет он, как же. У него сейчас боеспособных войск, дай Луна, сотня голов наберется. Остальные после поражения пребывают в шоке, и дадут дера из боя, стоит только чему-то пойти не так. Мораль крысиного воинства и так не особенно высока, а проигрыш ее очень сильно понижает. Радану бы пару дней перерыва, навести порядок, да кто же ему даст?

-- Представьте себе, Генерал Радан, чтобы передать вам информацию, которая снова прошляпила ваша разведка. К примеру, о том, что мои «около двадцати» подземных бойцов пополнились столь прелестными созданиями, как священные пауки. Немного, всего четыре штуки. Вы их можете видеть, генерал, они готовятся к бою совсем рядом с нами. Полагаю, расклад это меняет не сильно – но тем не менее.

-- Очень хочется посмотреть, как вы сможете объяснить лесным эльфам наличие в вашем войске столь враждебных им сил. Но вы же и сами должны понимать, что четверка священных пауков не делает ваши шансы на удержание источника лучше. А уж если, как я понял, вы собираетесь атаковать мой замок прямо сейчас – о каких шансах вообще может идти речь?

-- О, нет, не сейчас. Я вам дам один час на обдумывание моего ультиматума. А через час нападу. Но вам есть чем подумать. Ведь моя цель – не уничтожить вас, а ослабить. А тогда, стоит вам уйти, и гномы и горные эльфы легко займут ваше гнездо. Без гноллов, без оборотней, они и сейчас могли бы попробовать, но трезво оценивают свои шансы. Однако они знают и про то, что очень скоро вы выступите в поход, генерал. И прямо сейчас как гномы, так и эльфы готовят силы для атаки вашего замка. Эти данные легко проверить вашей разведке. Рекомендую сделать это немедленно.

-- Допустим, это правда, - генерал оказался и в самом деле волевым экземпляром, на такую угрозу он внешне не обратил никакого внимания. Однако его реакция была в наличии, так как в направлении замка крыс метнулась серая тень посыльного. – Но не понимаю, для чего мне удерживать эту груду мусора, если ночевать завтра мне предстоит в куда более комфортных условиях?

-- Завтра – возможно. А послезавтра? Полагаете, генерал Радан, гномы и эльфы, заняв эту груду мусора, остановятся на достигнутом?

-- При наличии в своем распоряжении всей мощи Источника, у меня найдется, чем ответить на их атаку, Леди Сешат Инмуррс.

+3

134

-- О, я в этом не сомневаюсь. Как и в том, что атака, которая начнется через час, не может быть успешной. Нас слишком мало, а вас слишком много. Но есть кое-что, что делает эту атаку далеко не самоубийственной, а очень даже оправданной. Ведь ее цель – нанести вашим войскам как можно больше потерь, не понеся при этом собственных. Так я поступила, столкнув лбами гноллов и оборотней – гноллы уничтожены, оборотни понесли потери, а все мои силы не получили ни царапины. Так я поступила, атаковав Бланшарда и его отморозков сколопендрами – и ваши, и его войска понесли потери, а мои нет. Так я хочу поступить и сейчас. Дело в моей жрице, которую, за освобождение пленных в поселении гноллов, Светлая Богиня наградила правом призыва Сильфиды. Вы же знаете, что это? Фактически, в течение нескольких минут, моя армия будет неуязвимой, при том, что ваша останется таковой. Как вы считаете, Генерал, сколько будет понесено потерь вашими солдатами от подобной атаки?

-- Много, Леди, много. Однако как вы собираетесь завершить эту атаку, после того, как Сильфида покинет поле боя, а ваши атакующие силы окажутся в окружении? Именно так я буду действовать в момент призыва: постараюсь разорвать дистанцию, и отступлю, захватывая в кольцо ваши силы.

-- При текущей морали вашего воинства понятие «временное отступление» может оказаться «постоянным бегством». Но не будем рассуждать о таком развитии событий, делать на него ставку было бы слишком рискованно. Вы очень умны, генерал Радан, я бы тоже так поступила. Однако есть еще кое-что. Во-первых, частью своих сил я вполне безболезненно могу пожертвовать. Например, теми самыми священными пауками. Ведь для меня они священными не являются. Также, отправив их на смерть, я решу проблему с лесными эльфами. Но есть еще и «во-вторых», - я вытащила из сумки жезл. – Это Жезл Эльфийского Призывателя. Который, ко всему прочему, призывает еще одну сильфиду. Более мощную, чем предыдущая. И на половину срока дольше. Так что возможность прорваться через ваше кольцо у меня имеется. Таким образом, завтра вам будет не только не до атаки на меня, но и вовсе, как бы последнего не лишиться. А потом я повторю то, что сделала сегодня – в жезле у меня три заряда, и ваш артефактор может это подтвердить. И конечно, мы оба понимаем, почему при этом я иду в атаку – потому, что в замке мне будет некуда отступать, а вызов сильфиды возможен лишь раз в сутки. Я не смогу в своем замке отразить атаку вашей армии, организованной, усиленной и с подправленной моралью. Но не дать вам организовать такую армию я смогу. Что вы намереваетесь делать против подобной тактики, генерал Радан?

Крыс молча стоял, сверля меня своими бусинами-глазами. На его морде не было ни малейшей эмоции.

-- Есть вариант, что после моей атаки вы попытаетесь всеми силами организовать преследование, генерал Радан, - дополнила я описание ситуации. – Но, согласитесь, не могла же я этого не просчитать. Ловушки на пути не будут способствовать ни усилению вашего воинства, ни повышению уровня его морали. До моего замка доберется неорганизованная малочисленная стая, которою не составит труда вырезать.

-- Это, я так понимаю, ваши действия в случае моего непринятия ультиматума, - констатировал факт генерал Радан. – Но в чем же состоит сам ультиматум?

-- Вы покидаете мои земли, оставив в моем распоряжении всех пленных гномов, эльфов, гремлинов и людей, которые живы на текущий момент времени и которые ДОЛЖНЫ находиться в добром здравии после вашего ухода. И уходить вы будете не тоннелями, а по поверхности, - крыс удивленно посмотрел на меня. - Там вы будете намного уязвимее для атаки, если что-то пойдет не так. И не сможете легко и быстро выполнить обходной маневр, и атаковать мой замок. В ночном лесу вы нам не противники, даже имея столь подавляющее преимущество. И да, мы будем внимательно следить за вашим отступлением.

Я была уверена, именно такой план обходного маневра вынашивал сейчас Радан. Он не мог себе позволить оказываться под ударом подобной самоубийственной атаки, не мог позволить нести потери, лишавшие его возможности атаковать источник. И теперь уже его сковывал в маневре собственный замок, чьи укрепления сложно было назвать серьезными.

-- Остался один вопрос к вам, Леди. Для чего вам нас отпускать? В этом я не вижу никакого смысла – мы просто вернемся, и в большем числе, - уточнил Радан.

-- Вернетесь. Но куда бы вы ни отправились, с того момента первой вашей целью станут гномы, а не я. Они окажутся между нашими замками, а не так, как сейчас – вы оказываетесь вынуждены воевать  даже не на два, а на три фронта. Мне просто выгодно отпустить вас восвояси, но так, чтобы вы ушли на юго-запад. Впрочем, других вариантов отхода у вас не имеется и с точки зрения тактики, и с точки зрения моих приготовлений к исполнению условий ультиматума.

-- Логично, - после некоторого раздумья высказался Радан. – Ну что же, на принятие решения вы мне выдали час, не буду его расходовать зазря. Прощайте, Леди.

Генерал развернулся, эффектно взмахнув своим плащом, и горделиво удалился, заставив меня вновь полюбоваться его неторопливыми и оточенными движениями. В них движениях сначала не было ни малейших признаков суетливости и импульсивности, так свойственной крысолюдам. Однако почти на самом пределе моего зрения фигура Радана все-таки сгорбилась, а движения стали заметно дерганными, как и подобало крысолюду. Я ухмыльнулась – лжец, как и подобает важной высокопоставленной крысе. Умный тактик, обязательно отличный интуит, хитрый и опасный враг. Но при этом лжец, не произносящий ни слова правды без личной выгоды, а так же никому не верящий. В этом его сила. Она привела его на вершину власти в личном замке. Но в этом же и слабость. Посмотрим, правильно ли я поняла его суть – умной и осторожной, а значит, по природе своей немножко трусливой крысы.

-- Унизительная картина! Впрочем, что взять с отщепенцев, – встретила меня своим комментарием Трисстри, бестия-паучиха которой система наконец-то выдала имя. Это происходило в тщательно охраняемом месте, где можно было спокойно поговорить о планах без опасения крысиных шпионов. Сейчас здесь собрались все мало-мальски значимые персоны: Чесслайдрилл, Трисстри, Синффайнири и Азалайтен. Трисстри, демонстративно отстранившись от остальных, регулярно пыталась разнообразными способами действовать на нервы Светлой, однако та продемонстрировала недюжинную силу воли, и избрала, пожалуй, лучшую тактику – просто игнорировала паучиху. По идее, это должно было бы ее злить, но или же она тоже имела хорошую выдержку, или воспринимала игнорирование как должное.

-- Пример того, как можно возвыситься, пройдя через малую толику унижения, - парировала я, аккуратно позволяя отсутствовавшей на переговорах Искре вернуться на ее излюбленное место в моем рюкзаке. – Я правильно понимаю, что этот сволочной тип использовал какой-то афродизиак, пытаясь таким образом слегка подавить мне волю? Цветочный запах.

-- Да, такая алхимия существует, - подтвердила мне Дива. – Легкое средство, можно сразу не заметить.

-- Вот мразь! Теперь у меня есть веский повод препарировать этого типа заживо, - у меня внутри все перевернулось от отвращения, когда замеченная несуразность в восприятии получила свое подтверждение. Ненавижу крыс! Не боюсь, а испытываю сильное отвращение. И тут такое искреннее любование крысолюдом. Сволочь! Но сквозь ненависть проскочила мысль о том, как же вовремя для меня, однако, Радан применил подобный грязный трюк. Эта мысль заставила злорадно улыбнуться. – Но что ни делается, все к лучшему. Радан своим коварством умудрился добавить аромата сыру в моей крысоловке.

-- Ты старательно занижала наши силы, но так, чтобы крыс это заметил, – констатировала Чесслайдрилл. – Желаешь выманить его из укрытий замка?

-- С точки зрения крыс, занижать силу своего войска можно только в том случае: если готовишь ловушку и заманиваешь в нее войска противника. Четыре священных паука порвали бы только что вылупившуюся ездовую сколопендру крысолюдов на кусочки, верно, Трисстри?

-- С поддержкой Сильфиды мы бы и всю эту кучу отбросов, одними крысами называемую замком, по кусочкам разметали, - буркнула та в ответ. – Не без потерь, конечно, но точно бы справились. Особенно если учитывать тот проклятый артефакт, что сейчас играет роль штандарта у Радана.

-- Вот и с точки зрения Радана его замок сейчас находится под куда более серьезной угрозой, чем я расписала, так скажем, в порыве страстного красноречия. Пауков то он видел своими глазами, пусть и издали. Жезл – вообще вплотную. И генералу есть, у кого уточнить информацию, про завтрашнее нападение гномов и эльфов – те старательно изображают приготовления. А потом он проверит путь отступления, и обнаружит группу Баэльквейта, которая перекрывает путь на юг. Прорваться-то там можно, но зачем тратить на это силы, если все равно собираешься отступать? А отступать Радан будет. Даже если он не поверит в наличие у меня второй Сильфиды, все равно превосходящих враждебных сил вокруг как-то многовато для планов вкусной и сытной жизни одного конкретного крысолюда. Загнанная в угол крыса стократ опаснее, и тут я предлагаю ему  какую-никакую, а лазейку с далеко идущими собственными планами. В чем-то логичными, но в целом бредовыми. Думаю, в тот момент он окончательно поверил в то, что я не более чем одурманенная его ахлимией самоуверенная наивная дура, которая поверит крысам, и даст им шанс на спасение.

-- Возможно, так и есть, - хмыкнула ехидно Трисстри. Но продолжила по делу и без оскорблений, – Я не уверена в том, что Радан сбежит. Будь на его месте какой угодно Дом, мы бы бились до последнего, уповая на волю Ллос.

-- О, в этом у меня нет ни малейших сомнений, - улыбнулась я, не смотря на злое выражение всех остальных присутствующих на этот выпад. – Мы все бы сделали именно так – приняли бой, уповая на божественное провидение. В этом, общем для всех здесь присутствующих элементе верований, и есть наше превосходство перед крысами. Как бы ни относились богини друг к другу, каждая уверена в том, что мир, как построенный ею, так и в целом, прекрасен и совершенен. А ее личные творения есть самое прекрасное и совершенное в этом мире. Это и есть та божественная любовь, что живет в наших сердцах и умах, то, в чем мы и наши верования схожи. Паучиха тоже умеет любить всем сердцем, иначе дроу не были бы столь опасны. Любая из нас, кто верует в божественную любовь, точно знает – за ее спиной стоит богиня, ее мать, и это придает уверенности в любом начинании. Мы все, здесь собравшиеся, боголюбивы, каждая по своему, и в этом сила каждой из нас. А у Крыс не так. Они в первую очередь богобоязненны. Нет у них такого понятия, как божественная любовь. Их Великая Крыса неизвестно существует ли вообще. Но даже если так – крысы умеют лишь бояться и уважать. Вот и сейчас они думают не о своем замке, не о том, что Великая Крыса благословит их на бой, но о том, как им выжить во имя веры в нее. В этом и есть догма Великой Крысы. А чтобы выжить в данной ситуации, лучше всего отступить и перегруппироваться, - я, не читая, свернула выскочившее сообщение о повышении репутации, отметив только упоминание какой-то богини в нем.  – Будь на месте крысолюдов кто угодно другой, или не будь Радан столь умной и волевой личностью, я бы даже не пыталась блефовать. Это было бы бесполезно.

+4

135

-- Очень сложно говорить о боголюбивости служанок Ллос, - заметила Азалайтен. – Они, скорее, богобоязненны.

-- Будь они только богобоязненны, были бы похожи этих помоечниц, - я кивнула в сторону крысолюдов. – И опасны были бы не более. Ты же не будешь отрицать тот с факт, что это совсем не так? С другой стороны, будь мы только боголюбивы, богини лишились бы своей паствы. Страх помогает самосохранению, а бесстрашные герои встречаются, как правило, только на кладбищах. Все, совет закончен, приступаем к бою.

Сказать, что все произошло именно так, конечно, нельзя. Крысы и в самом деле попытались сбежать, выводя из-под удара как своих недозревших сколопендр – двух, Радан, почему-то не соврал – так и рабов. Но тех сил, что осталось в замке, было совершенно недостаточно ни для долгой обороны, ни для отвлекающего удара. Тем более, что при подобном развитии событий, мы и не собирались атаковать в лоб. Увидев глазами вражеской летучей мыши, что Крысы начали эвакуацию, мы спокойно обошли их замок по поверхности, и атаковали хвост отступавшей в подземье колонны. Мораль беженцев была не особенно высока, а основные силы Радан вел в голове колонны. Так что легкий укус в хвост только подхлестнул решимость крысолюдов сбежать. Замок беглецам помогать не стал, восприняв эту атаку, как попытку выманить их из укрытий. Конечно же, по поверхности Радан не пошел, а я, направляя его туда в ультиматуме, сознательно спровоцировала двигаться подземными путями. Однако и далеко крысиное воинство не ушло, а внезапно остановилось в тесноватой пещере, довольно сильно растянувшись. До места засады араней, которые, как предполагалось, должны были освободить рабов, оно так и не добралось.

-- Как то не особенно далеко они отступили для перегруппирования, - ехидно заметила Трисстри. – Может быть, насчет умственных способностей некоторых личностей крысолюд был прав?

-- А может быть, он просто хитрый крысолюд. В этом ему точно не откажешь, - я лихорадочно думала, в чем может быть дело. Пришлось даже способность «Следователя» применить. И ответ оказался неожиданно прост…

-- Бинджесс, где сейчас находится алхимик Крысолюдов? Он с Раданом или в замке?

-- С Раданом его точно нет, значит в замке. Больше ему быть негде, - ответил скаут.

-- Вот и ответ, - мрачно констатировала я очевидный факт. – Радан превратил свой замок в одну большую западню для нас. А сейчас ждет, когда мы в нее попадемся.

-- Хитрый крысолюд, - констатировала Трисстри, позволила себе даже уважительность в тоне. – Но, хотя эти ваши недоделки и не настоящие священные пауки, но десяток их при атаке с тыла свою роль точно сыграют. Прикажи им атаковать, пока крысы все еще деморализованы.

-- Будут потери, - мрачно высказалась Бринастра.

-- Будут, - согласилась я. – И это плохо. Но и выбора нет. Кстати, как Радан разместил рабский караван, сколопендр и своих самок?

-- Порознь. Сколопендры регулярно пытаются схарчить кого-нибудь. Крыс-собирателей Радану не жалко, но рабов он явно ценит. А самок – тем более, - ответил Бинджесс.

-- К тому же, я не хочу уничтожать Радана и его свору – на него у меня далеко идущие планы, - добавила я. – Но и выбора у нас нет. Впрочем, есть довольно простая идея – отвлечь генерала лично. Пусть его войска немного покрутятся без внятного командования.

Радан в этот раз совершенно не напоминал того величественного воина, который вел вежливые переговоры. Теперь это была классическая мерзкая крыса, вставшая на задние лапы. И пусть у него была явно непростая и блестящая экипировка, но красоты она не прибавляла. Да и движения Радана в этот раз были куда более дерганными. Вдобавок, в этот раз он был не один. Троица солдат во главе с крысой-сержантом крутились шагах в двадцати от нас. Впрочем, и я не собиралась начинать бой в гордом одиночестве. Нас контролировал своим луком Бинджесс, а совсем рядом, невидимая, затаилась Бринастра в своей паучьей форме.

-- Что, действие алхимии закончилось? – уточнила я.

-- Нарушшаешшь, - прошипел крысолюд. – Обещала другое.

-- Да в своем ли ты уме, крыса? Неужели считаешь, что я обязана соблюдать договор, который ты сам же так грубо нарушил? Рабов забрал, уходить и не думаешь, а в замке засаду оставил. Так кто нарушает?

-- А ты докажи! – разозлился крыс. Но тут же успокоился. – Впрочем, зачем что-то доказывать? Мы сейчас вас здесь же и размажем по стенам! Думаешь, сможешь уйти? Забудь!

-- А дальше что? Разве расклад поменялся? Хотя да, Радан, ты прав, расклад немного поменялся, - я увидела, что аранеи из засадной группы готовы к атаке. – Твое войско опять оказалось в ловушке. А мое предложение все еще в силе – не забудь.

Морда Радана расплылась в гаденькой ухмылке. Он хотел было еще что-то проговорить, но застыл, удивленно смотря на меня. И постепенно это удивление менялось на озлобленную ярость.

-- Неужели твои войска атакованы с тыла? – ехидно уточнила я, доставая метательные ножи.

Концовка фразы произносилась уже в пируэте, уводящим от атаки Радана. Генерал, как и я, был вооружен саблей и кинжалом, и он, мгновенно выхватив оружие, с громким высоким писком бросился на меня. В стороне я краем уха услышала команды Чесслайдрилл и шум за спинами у армии крыс. Четверка солдат крысолюдов тоже бросилась на меня, и тут же получила свое. Бинджесс не промахнулся, а ловко брошенная Бринастрой паутина спеленала сержанта. Я же, уклонившись от первой атаки Радана, рванулась к прикрывавшим его крысолюдам. Может, один на один с генералом я бы и справилась, тем более, что мне важно было не убивать его, но три крысы на меня одну было многовато. Подранив метательным ножом одного из солдат, я ушла от атаки второго, и, выхватив саблю, зарубила его ударом в шею. Тем временем Бинджесс добил своего подранка, а Бринастра атаковала раненого мною крысолюда. Тут у крыс шансов не было – если не считать Радана. Он не попытался проскочить и убежать к своей армии – и слава богам! Кто знает, как поднялась бы мораль крыс, начни он руководить боем? Но, к счастью, он набросился на меня. Успев крикнуть, чтобы крысолюда не трогали, я приняла этот бой.

Похоже, уровень у Радана был весьма высокий, вот только моя афера с проклятым артефактом свела все его преимущество к нулю. Крыс был медлительнее, его удары, хотя и опасные, не составляло труда парировать или отклонить. Вот только и моя попытка атаковать ни к чему не приводила, зато наглядно показывала, насколько же я являюсь дилетантом в фехтовании. Увороты, пируэты, парирования – сколько угодно. Но собственные атаки против хорошего мечника не проходили. Даже скриптованные связки, заранее отработанные, помогали плохо. Они или натыкались на блоки и увороты, или мне приходилось прерывать их, чтобы не оказаться задетой оружием Радана. Лезвия и сабли, и кинжала крысолюда слегка поблескивали каким-то зеленым отблеском. Не думаю, что это была зеленка или йод. Словом, тут у нас была ничья. Но ничья в мою пользу, судя по тому, что нам никто не пытался помешать.

Потом я узнаю, что атака араней с тыла армии в направлении рабского конвоя застала крыс врасплох, а подорванная мораль сделала свое черное дело. Паукам удалось легко прорваться к рабам, и только там произошло первое боестолкновение с охраной. К счастью, не многочисленной: два крысодлака, десяток солдат и сержант при потенциальной поддержке двух десятков охотников и собирателей, которые дали деру от одного только вида пауков. Сложнее всего пришлось с крысодлаками – туповатые твари не сразу поняли, что проиграли. У остальной армии еще были руководители, но как раз в этот момент один из них решил, что имеет шанс немного подняться по пирамиде власти, и несколько минут вся крысиная армия была без руководства. Простые крысы повели себя так, как и подобает стайным существам – взяли пример с коллег по стае, паникующих и бегущих. Если бы тоннель, по которому атаковали аранеи, был блокирован, крысы, почувствовав себя загнанными в угол, успокоились, огляделись, и нам пришлось бы туго. Но пауки-оборотни не заблокировали этот путь, давая крысолюдам отличную возможность сбежать. Чем рядовая масса с успехом воспользовалась. Когда же выживший в междоусобице лейтенант крысолюдов смог наладить командование, ему уже не оставалось иного выхода, как бежать следом за своими подчиненными – готовых к драке крыс осталось едва ли четыре десятка плюс пара не до конца окрепших ездовых сколопендр. А против них стояла лишь вдвое им уступающая численно армия темных эльфов и араней. Которые, впрочем, добивать противника не спешили. Отдам должное лейтенанту крыс – он пересилил стайность, придавил своих подчиненных, и паника в стане крыс если и не прошла, то просто уменьшилась. И отступать они не стали. Две армии остановились, и на этом, по сути, бой в пещере завершился. Вот только из соотношения один к пяти теперь получалось от силы один к двум, если не лучше. При этом я еще не выложила все свои известные крысолюдам козыри. Крысы проиграли.

Однако, я еще не победила – дуэль все еще продолжалась. Я начала уставать, а Радан не снижал темпа, яростно пища оскорбления в мой адрес. Близко знакомиться с его клинком совершенно не хотелось. Поэтому прилетевшую откуда-то со спины крысолюда паутину, я восприняла с облегчением. Крыс-генерал еще немного подергался, пытаясь выпутаться, даже успел немного разрезать паутину кинжалом. Но когда я поднесла к его горлу свою саблю, он застыл, сверля меня своими бусинами глаз.

-- Как же мне хочется тебя выпотрошить, мразь, за твой трюк с афродизиаком, - прошипела я. – Но мне нужно, чтобы твоя серая орда ушла с моих земель в более-менее приличном состоянии и под серьезным командованием. Понял, сволочь? Почему сейчас встаешь, и бегом бежишь следом за своим мерзким воинством туда, где я тебя еще долго не достану. Понял? Отвечай!

-- Сссука, - прошипел-просвистел Радан. Дальше я ему не дала ничего сказать, от души врезав ногой по ребрам.

-- Я знаю, что ты зол. Я знаю, что ты вернешься. Я знаю, что ты будешь мстить. Я все знаю. Но ты сам понял, что не имеешь выбора? Отвечай!

-- Я понял, - прошипел крыс. – И ты все правильно поняла. Мы уходим. Без обмана. Великая Крыса и моя жизнь тому свидетельством.

Может быть, не поклянись он своей жизнью, я бы не поверила. Но в такой форме клятва выглядела более достойной доверия. Как и любая крыса, Радан свою собственную жизнь ценил превыше всего. Еще раз пнув крысолюда по ребрам, я отошла к Чесслайдрилл и Синффайнири. За свою спину волноваться было нечего – Радана держали под прицелом как минимум четыре стрелка. Крыс же, освободившись от паутины, секунд десять смотрел на меня, зло оскалившись. А потом торопливо двинулся к своим войскам. Навстречу ему выдвинулся крыс-лейтенант и пара крысодлаков. Я сделала знак Бинджессу – в такой момент терять Радана и его клятву было глупо, а лейтенант явно замыслил еще одно повышение в статусе. Но крысиный генерал доказал, что не зря оказался главным в этой банде. Шагов за пять до сородичей Радан резко рванулся вперед, и в пять секунд и несколько взмахов клинка оставил от лейтенанта окровавленный ком шерсти. Крысодлаки не успели даже пошевелиться. Рявкнув им какой-то приказ, генерал сопровождением, не оборачиваясь, ушел вглубь своего воинства. Я только хмыкнула. Силен, все-таки, этот крысолюд, не отнять. Лейтенант собирался забрать власть у проигравшего вождя, но оказался бит. А я смогла оценить свои возможности работы с клинком. Минут десять без перерыва сражаться один на один с хорошим мастером фехтования на саблях без единой царапины – не самый плохой результат. Но для побед в поединках этого оказалось недостаточно.

Крысы ушли. Забегая вперед скажу, что эта стая, не останавливаясь, бежала до самой границы, и остановилась на ночевку, только уйдя за Завесу. А я убедилась, что мой трюк с летучими мышами прошел успешно, и я смогла через своих невольных разведчиков видеть то, что происходит за пределами доступных мне земель. Было ли это запланировано разработчиками или же я наткнулась на необычную ошибку в коде? Не важно. Утром ушла и стая, ждавшая в замке нашу самоубийственную атаку. Ими руководил старый, посеревший от времени крыс по имени Шимист, который уже с некоторым трудом передвигался на своих ногах, и предпочитал носилки, таскаемые парой откровенно тупого вида орков-рабов. Ловушки в замке он снимать не стал, и мы потом до следующего вечера разбирались с ними, теряя летучих мышей. Что за западня ждала нас, атакуй мы замок сразу, так и осталось тайной. Стоит отметить, что Шимист даже не попытался нас обмануть: честно оставил всех малоценных рабов, и увел остатки крыс быстрым маршем за Завесу. Пусть рабы и были заражены какой-то пакостью, но по заверениям Азалайтен для исправления ситуации ей вполне хватит молитв Светлой Богине у простейшего алтаря, а так же настоек от сумевшей сработаться пары знахарок Имаэри и Радинэль.

+4

136

Но это все случилось позднее. А пока мы считали потери, а я еще и просматривала логи.

Три аранеи из атаковавших тыл решили, что вполне можно разделить силы, и накрыть еще и сколопендр. Это была ошибка. Одну из многоножек они отравили, но это был единственный успех атаки, оказавшейся самоубийственной. Сложно сказать, вышло бы так же хорошо, не случись эта жертва, но, как мне кажется, могло, и было бы. Остальные восемь паучьих оборотней были в той или иной степени ранены, но сейчас, когда бой был окончен, да и день уже подходил к своему завершению, это было не критично. Бринастра была очень огорчена, впрочем, не столько потерями, сколько тем, кто именно погиб. Ко мне она претензий не предъявляла, так как выяснилось, что сам маневр был идеей ее дочери. Той самой, которую она предполагала заменой себе – этот факт и огорчил паучиху, считавшую, что ее дочь уже способна заменить мать во главе клана.

Трисстри потеряла ящера и его наездника. Мечник не справился со своим зверем, и тот зарвался, слишком глубоко забравшись в полчища крыс. Да, он их распугал, вот только не всех, и оказался лицом к лицу сразу с пятью крысодлаками, да еще и в окружении. И, как и в случае с аранеями, неясно, смогли бы мы так сильно напугать крысолюдов, если бы не этот случай и самопожертвование воина? Именно так, без всяких оговорок! Оказавшись в окружении, наездник и его ящер дрались до последнего вздоха, и уложили очень много крыс. К сожалению, воин погиб раньше, чем его «конь». Зная прескверный характер этих подземных существ, нам оставалось только бросить его на произвол судьбы. По поводу случившегося, Трисстри чуть не подралась с Чесслайдрилл, которая не успела помочь ее воину. Спор был тем сильнее и неприятнее, что и у моей фурии-генерала из-за попытки прорваться на помощь к наезднику оказалась убита раненая в поединке с оборотнями бестия. В конце концов, Трисстри неохотно признала, что сил прорваться просто не хватило, а воин со своим «конем», как и погибшие аранеи, был в бою неосторожен, позволив окружить себя. Погибших было очень жаль, но при таком огромном численном преимуществе чудом было уже то, что мы не потеряли еще больше.

Логи были обширные. Во-первых, очередной уровень – девятый. И второй уровень Лидерства в альтернативу Орлиному Взору. Не то, чтобы последний был мне не нужен, но не ценой морали, с которой у меня все еще оставались проблемы. Единичка к силе – спасибо. Во-вторых, мне зачли выполнение второй части квеста «Дератизация», пусть даже и замок крысолюдов все еще был не захвачен. Вероятно, квест был завязан на Радана или другого лидера стаи. Вот только третья часть квеста меня не обрадовала от слова совсем – она была невыполнима до снятия Завесы. «Крысы ушли, но они не уничтожены, - гласило пояснение к заданию. – Они полны решимости отомстить вам. Чтобы прекратить набеги на свои земли, уничтожьте новое логово крысолюдов». Вариантов не было – приходилось ждать и терпеть. Хорошо хоть, мохнатокрылые лазутчики крысолюдов теперь были моими двойными агентами. Это очень упрощало будущую оборону.

В третьих, обратив крысолюдов в бегство, я выиграла бой у превосходящего меня впятеро противника, за что получила достижение «Воюют не числом, а умением II». Это дало мне +1 к боевому духу моих войск и на 3% меньше эффект устрашения от количества неприятеля и гигантских существ противника. Мелочь, а приятно. Затем, за первые переговоры с Раданом я получила достижение «Мирный Воин II». «Вы провели пять успешных переговоров с изначально враждебными вам существами в течение одних суток. После проведенных вами переговоров, армия противника получает штраф -1 к боевому духу на следующее боестолкновение с вашими войсками. 2% к тому, что в следующем боестолкновении армия противника отступит». В общем, больше красноречия, и все будет хорошо. Приятный бонус. Ведь провести переговоры перед боем я могу даже с нежитью. Правда, в этом случае толку от достижения не будет – штраф к боевому духу против нежити не работает. Но есть мизерный шанс, что они просто отступят. Тщетно попыталась понять, когда же именно я провела за сегодня пять переговоров с враждебными существами? Не насчитала даже трех, за которые дали первую степень достижения. Пусть и не смогла, но поняла иное – в последний бой моя армия шла, уже имея этот бонус! Вот отчего крысы так поспешно сбежали! Будем считать, что мне повезло.

Четвертое. Отношение ко мне Эйлистри наконец-то перевалило за тридцать пунктов. Это было не просто хорошо – для меня, как жрицы, это было отлично!

«Отношение младшей богини Эйлистри выросло на 3 пункта и составляет 31 пункт.
Вы достигли I класса заинтересованности высшего существа, покровительствующего Вам. Вам доступно одно обращение к Богине, на которое она гарантированно ответит вам. Будьте мудры в постановке вопроса или просьбы - высшие существа крайне обидчивы и вспыльчивы.
Для II класса требуется набрать 60 пунктов»

Конечно, не стоит забывать известную мудрость насчет просьб к богу и их результата: «Не просите ничего у бога – вы можете получить то, что просите». Но это только если не думать, что же именно ты хочешь и как именно просишь. Для любой служительницы божества наличие подобного бонуса есть колоссальный плюс по самому факту существования. А ведь это было не все, что касается божественных сил.

«Отношение богини Ллос к вам увеличилось на три пункта и составляет -11»

Даже не знаю, радоваться или огорчаться подобному факту. Не хочу я улучшать отношения с Ллос. Просто из чувства самосохранения. Однако, они все лучше и лучше, что в моем случае выглядит как-то неправдоподобно. Ведь лунные ненавидимы темными даже сильнее, чем светлые – как предатели веры.

«Отношение Светлой Богини к вам увеличилось на три пункта и составляет 22»

Это было приятно. Конечно, такой бонус, как обращение к Богине с просьбой в этом случае мне не полагается, как прислужнице иного божества. Но рассчитывать на то, что она успокоит светлых эльфов, и те больше не станут устраивать таких представлений, как утром, я могла. До этого полезного момента оставалось всего восемь пунктов отношения – три, а если повезет, то два повышения. Возможно, мне даже удастся не строить святилище богини для того, чтобы решить проблему отношения ко мне.

Повышение отношения ко мне со стороны моих подданных было однозначно хорошим. Но было и понижение, которым отличились аранеи. Это было плохо, с ними и так отношение было околонулевым, а теперь стало еще ближе к нулю – всего четыре пункта. Хорошим бонусом стало повышение в сумме на пять пунктов со стороны Трисстри – оно вообще вышло в плюс. Не знаю почему, но эта бестия-паучиха мне нравилась, и очень хотелось «перевербовать» ее в свою веру.  Да и хорошие клинки в моем положении отнюдь не лишние, а Трисстри и ее подчиненные свое качество доказали на практике.

Ценные пленные. Тут было на кого посмотреть. В основном, гномы и горные эльфы – всего семь. Среди них оказался и тот самый ценный гном-артефактор, которого требовал освободить Брин Сторрссон. Квест с его возвращением пока закрыт не был, но за этим дело не стояло. Достаточно было просто переночевать, а затем сопроводить гномов и горных эльфов к горам. Конечно, идея ночевать прямо на месте боя была так себе, но с бывшими рабами мы не добрались бы даже до жилища араней. А время уже было более чем позднее – уже наступил пятый день моего пребывания в игре. Светлая часть моей команды сейчас двигалась к опустевшему логову оборотней, собираясь заночевать там. Идти куда-то по ночному лесу Баэльквейту не слишком нравилось, но ночевать прямо над логовом крысолюдов было еще худшей идеей. Я выдала распоряжение утром еще раз хорошенько там все обыскать. Мало ли, какие сюрпризы не нашла Трисстри во время своего быстрого осмотра. Жаль только, что там уже побывали крысы, и наверняка что-то да утащили. Но вернемся к освобожденным рабам – кроме гномов и горных эльфов там присутствовали и другие расы. В первую очередь меня заинтересовали люди хотя бы потому, что их было весьма немало – пять человек, три молодых женщины и двое мужчин. Далее шли четверо халфлингов, по паре каждого пола, две лесных эльфийки, темный эльф, причем Трисстри неизвестный, и женщина-тифлинг с явными чертами суккубы. Отметив, что двое мужчин являются викингами, я, тем не менее, решила опустить подробности до утра – усталость взяла свое. На осмотр немногочисленных трофеев сил уже не было. Приказав отдельно охранять викингов, тифлингессу и темного эльфа, я, удобно устроив свою тушку, вышла из игры.

+4

137

Интерлюдия I

-- Не ожидала от тебя подобной прыти!

-- Жить захочешь – не так раскорячишься. Эти крысы слишком сильно угрожали нашим планам. Я имею в виду, планам на срыв.

-- Все равно – твой темп просто поражает. За четыре дня столько всего расчистить немногим удается.

-- Премного благодарна. Но и это планировалось. Сама демонстрировала статистику – чем активнее игрок, тем больше вероятность срыва. А у нас что?

-- А у нас непонятки. Статистика не сходится, однако кое-что интересное наметилось. Не буду вдаваться в подробности: стоит только рядом с тобою появиться Синффайнири, как все процессы, предшествующие срыву, немедленно затухают. Мало того, ты сама могла заметить – эта «послушница» пропускает через себя маны намного больше положенного.

-- И что это означает?

-- Даже предположений никаких нет. Можно было бы предположить, что сверхмощный ИИ, отвечающий за Диву, вынуждает систему переключать все резервы на нее, а не поддерживать приводящие к твоему срыву условия. Но ни в одном исследовании, ни в одном наблюдении я ничего подобного не встречала. В связи с этим, я написала один дополнительный логгер, который надо будет встроить в систему. Ничего фатального или запрещенного он не делает – просто отслеживает и логирует некоторые дополнительные параметры, до которых просто так не достучаться. Плохо то, что сам по себе такой логгер содержит кое-какие запрещенные в игре скрипты, и если его засекут, придется доказывать, что не верблюды. Поэтому общаться с администрацией вообще не стоит. К тому же, на тебе уже наверняка висит багоюзерство.

-- Что висит?

-- Багоюзерство. Использование ошибок игры в своих целях. Полагаешь, что трюк с летучими мышами заранее запланирован?

-- Он есть, я его применила. Ошибка это или нет – судить админам.

-- На форумах про такой трюк нет ничего от слова «совсем». Почти наверняка бага. Так что администрация игры для тебя теперь сродни инквизиции. Жалеть не будут.

-- А с твоей дополнительной шняжечкой – и подавно. Не рискованно?

-- Не особенно. Если не привлекать к себе внимания, то никто ничего и не заметит. Игровых преимуществ нет, а они, в основном, именно это анализируют.

-- Хорошо, ставь, посмотрим, что это даст.

-- В следующий заход в игру ты должна будешь его активировать. Кодовая фраза активации: «Про тебя, имярек, хотелось бы узнать больше». Логирует максимум пять персоналий. Помимо Дивы очень рекомендую тебе вписать в эту систему Каэлитару. После занятий с Нэбутеем она стала какая-то странная. Вроде бы, ничего необычного, но для низкоуровневого персонажа владение луком просто невероятное. Такой уровень подготовки показывают герои, а она  обычный НИП. И до обучения ничего подобного не просматривалось. Третья рекомендация – Азалайтен. У этой тоже хватает странностей, но они хотя бы объяснимы в рамках игры и игровой расовой ментальности. Еще два слота – на твое усмотрение.

-- А про Трисстри ты можешь что-нибудь сказать?

-- Враждебный юнит для перековки в свою веру. У Лунных регулярно так делают, судя по форуму. Ничего сложного, особенно для тебя с регулярными лекциями о достоинствах и недостатках религии Ллос в стиле «вот это у вас хорошо, но у нас это еще лучше». Никогда бы не подумала, что в ней можно найти что-то положительное, но тебе это удается. Такими темпами скоро у паучихи в фаворе окажешься.

Я посмотрела на свои книжные полки. Когда твоя жизнь рушится, поневоле тянешься к богу. И если тебя не устраивает один, то религий на земле достаточно много. Может, кто-то другой понравится тебе больше, и ты потянешься к нему? Можно утверждать все что угодно, но с какой стороны ни подойди, всех богов на самом деле создали сами люди – своей верой в их существование. Даже если и существует сверхсущность, называемая нами «богом» и создавшая наш мир и нас, все равно ее описание создаем мы своим восприятием этого мира и его действий. Так люди и создают богов. Одних – давным-давно, для преодоления страха перед необъяснимыми проявлениями мира и поиска смысла своего существования. Других – недавно, для собственного развлечения. Но в основу любой веры все равно заложены чисто человеческие, понятные принципы. Вопрос только в том, что именно считается важным, на чем делается фокус. Те, кто создавал богов для игр, пользовались теми же принципами. Вот только смысл их создания и поддержания логики был иным.

Но игра развивалась, и теперь это целый мир. И боги в нем стали чем-то большим, чем просто описаниями на листе бумаги. И они, по желанию людей, стали активнее вмешиваться в доступный им мир. Я улыбнулась своей кривой в этом мире улыбкой: человек создал бога, при этом оставшись всего лишь человеком, желающим оказаться в подчинении созданного им божества.

-- Я была бы плохой жрицей, если бы отказывалась понимать все нюансы иной веры. Как тогда я буду демонстрировать превосходство веры собственной? Ладно, с этим все понятно. Что скажешь про Нэбутея.

-- Пока ничего особенного. Но, зная твое пристрастие к трактовке имен отмечу, что его имя для разных языков игры различается. Причем его имена его сына и жены те же, а вот сам Учитель для французов Колдренборн.

-- И что это значит?

-- Cauldron Born. В-Котле-Рожденный. Так в Ирландии называют зомби. Еще это название модели боевого робота в настольной игре. Больше ничего не нашлось. Но не о том речь. Я считаю, что если разработчики по какой-то причине поменяли это имя для франкоязычных игроков, то в нем что-то зашифровано. Я выбрала все имена, встречавшиеся в этом квесте, и вот что получила. Сам наш В-Котле-Рожденный – кстати, думаю, что это тупик от разработчиков, зомби никак не сочетаются с ситуацией так же как и игровой мир баттлтеха. Его сын, «Сила Лошади» на квенья, Жена – «Собирающая Урожай» на селдарине. Далее, оскорбивший Нэбутея друг-враг – «Пилье» или «Твердята» или «Твердоног». Сидит всегда в городе под названием «Клобук». Вот тут не знаю, что бы это значило и при чем тут монашеское одеяние.

-- Или капюшон кобры. Его тоже так называют.

-- Ага, учту. Далее, раса этого друга/врага – тоже полуэльф, даже с именем русичей.

-- Я у крыс русичей отбила, может, они что-то знают на эту тему. Уточню. Продолжай, пожалуйста.

-- Далее по именам. Атака на твои территории идет так: сперва атакуют люди под командой Махтаверьи. Квенья – «Храбро Сражающийся» или «Лихой Воин». Надо сказать, что разработчики применяют такую жуткую кашу из языков для составления имен, что легко запутаться. Но сам факт того, что людям дают имена из эльфийских наречий кажется мне странным.

-- Вообще, услышав такое, начинаешь думать о чем-то индийском. Там в ходу имена с подобным звучанием. Но все явственнее факт, что имена в этом квесте что-то обозначают.

-- Но согласись, странное имя, даже для эльфа. Еще в этом войске имеется генерал по имени Рован, «Неукротимый» или «Несдержанный». Опять на квенья. Еще одно имя там встречающееся: Алталар. На квенья - «Большеухий» или «Лопоухий». Люди еще могут дать подобное прозвище – но чтобы на эльфийском наречии…

-- В таком случае, эти имена точно содержат в себе подсказку. Вот только, какую? Какие еще имена еще встречаются в этом квесте?

-- Арата. «Ушастый» на латыни. Кстати, этот персонаж все время одной расы с исполнителем квеста. Нэбутей назвает его своим учеником, одним из ста семи. Всегда просто отличнейший лучник, ни в чем не уступающий тому, которого готовит Нэбутей для игрока. И, кстати, этого лучника считает своим противником, стремясь превзойти. Что занятно, всегда погибал в битве, оставшись по разным причинам без оружия. Далее, Иван Васильевич, русич, очень сильный пожилой воин. Махтаверья уважительно называет его дедушкой.

-- Вот как? А кто этот русич по классу? И что по этому поводу говорят на форуме?

-- По классу он паладин. А говорят всякое разное, в основном недоумевающее. Он явно нарушает клятву Эльрасу в угоду каким-то иным своим собственным клятвам и соображениям.

-- И что он делает вместе с Махтаверьей?

-- Ведет войска в бой, исполняя свой долг и свою клятву. Но дерется всегда неохотно, особенно в начале. Переубедить не удается никак. Убить тоже затруднительно – никому этого сделать не удавалось. Мутно там все.

-- Да, непонятно. Однако что-то для меня знакомое есть во всей этой истории. Не могу только понять, что именно. Есть еще имена?

-- Кано или Кэно, полуэльф. Опять небольшая ловушка с древней игрой, но только если про нее вообще помнишь и не обращаешь внимания на другие языки. Это имя на квенья означает «Глашатай». Советник при Махтаверье, и его дядя, по крайней мере, его так называют. На редкость бесчестный, лукавый и хитрый тип. На форуме его с Маккиавели регулярно сравнивают – не в пользу последнего. Иван Васильевич его не любит от слова «очень». По словам очевидцев, просто придушить готов, но вынужден сдерживаться. Нэбутей к нему тоже никаких положительных чувств не испытывает. Кстати, Махтаверья тоже считается учеником Нэбутея.-- И вся эта солянка в два этапа тебя атакует?

-- Да. В первом этапе – Махтаверья и его, вроде как, братья. Во втором опять Махтаверья, Грозный, Арата и Кэно.

-- Грозный, да? Иван Васильевич?

-- Да, все его именно так предпочитают называть.
Я задумалась. Что-то знакомое просматривалось во всей этой истории. Особенно впечатлял паладин. Грозный… Ушастый… Серебряная Лучница… Глаз птицы… А Глашатай – не синоним ли Предвестника? Нет, так не бывает!!!

-- Есть идея. Хотя я в нее и сама не верю. Надо проверить. И если я права, то Нэбутей просто обязан отреагировать на определенные символы и поступки. Надо только выбрать, какие именно. Но сейчас я очень устала. День у меня был еще насыщеннее, чем на старте. Время еще терпит – так что давай отправимся спать. А завтра утром перед тем, как лечь в капсулу, я тебе набросаю план, что надо выяснить и что скачать дополнительно.

Интерлюдия II

-- Вот, займись.

-- Это что такое?

-- Сигнал о возможном взломе игрового контента.

-- Анонимка опять? Делать мне нечего, что ли? Ведь это же не наши детекторы сработали. А такие послания липа в девяноста девяти случаях из ста.

-- Сам знаю, что, скорее всего, липа. Но проверить надо, не мне тебе объяснять. Я бы и не обратил внимания, но это как раз та самая гимнастка.

-- Что? Да бред! Чтобы она занялась взломом? Ни за что не поверю.

-- Но с чего-то она начала играть вообще? Может, занялась прокачкой женских персонажей для заработка, и решила немного схитрить? Она как вообще идет?

-- Она не идет, она летит с заметным превышением скорости света. Снесла трех более сильных противников одним своим вдохновенным красноречием. Если бы сам не реализовывал подобную игровую возможность в коде, точно решил бы, что она что-то взломала. Но даже так: по скорости выноса врагов она, пожалуй, рекордсменка.

-- Ну вот, видишь…

-- Ну, не знаю. Проверять все равно надо, так что давай заявку, посмотрю. И детектор поставлю, посмотрим, что он скажет…

После ухода коллеги по работе, администратор игры сидел некоторое время молча и раздумывал над ситуацией. Потом, буркнув, «Да пропади все пропадом – не верю я в то, что она хакерит», пододвинул к себе клавиатуру, и начал выполнять какие-то только разработчикам игры понятные действия с информацией на экране.

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ

+4

138

Пока на этом все. Сейчас группой авторов сформирован канон жречества в землях, и текст будет переделывать под него, а так же будут вноситься все замеченные недостатки.

Загадку Нэбутея по последнему фрагменту с куче имен и их трансляций, конечно, расшифровали и дали кое-какие поправки. Отчасти поэтому я так затянул с выкладкой сюда - перепроверял и правил. Пока все - приступаю к переработке текста.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Конкурс соискателей » Земли Меча и Магии. Замок Луны