Добро пожаловать на литературный форум "В вихре времен"!

Здесь вы можете обсудить фантастическую и историческую литературу.
Для начинающих писателей, желающих показать свое произведение критикам и рецензентам, открыт раздел "Конкурс соискателей".
Если Вы хотите стать автором, а не только читателем, обязательно ознакомьтесь с Правилами.
Это поможет вам лучше понять происходящее на форуме и позволит не попадать на первых порах в неловкие ситуации.

В ВИХРЕ ВРЕМЕН

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Архив Конкурса соискателей » Видящий в темноте


Видящий в темноте

Сообщений 81 страница 86 из 86

81

Темнота — как чудище из эпиграфа к книжке Радищева: огромна, стозевна и лаяй. Она поглощает личность целиком. Через пустыню человек еще может отважиться пойти, через многодневную, и даже многочасовую полную тьму — вряд ли. Конечно, ходят и по пустыне подготовленные люди, снабженные запасами воды и тренированные терпеть жажду. А по темноте ходят только Видящие в ней.
Под священной горой Хуашань, что в провинции Аньхой и неподалеку от города Туньси есть огромные лабиринты рукотворных пещер. Часть из них изучена, закартографирована и отдана на откуп туристическому бизнесу. Но очень большая часть является в полном смыле терра инкогнита для всех. С древнейших времен здесь не ступала нога обычного человека.
«Не понятны цели сооружения этих пещер», — недоумевали ученые. — «Жилье? Нет. Ритуальное место? Но где тогда фрески, скульптуры и прочие священные атрибуты храма? Куда девали грунт, вынутый из скал при строительстве пещер? А ведь таким объемом скальной породы можно было вымостить дорогу длиной в 240 километров». Кроме того, гора Хуашань находится на одной параллели с пирамидами Гизы, горой Кайлас в Тибете и Бермудским треугольником, что делает ее еще более таинственной в глазах любителей разных «Секретных материалов». Хотя, честно говоря, это может быть просто обычным совпадением.

Но почти никто не знает, что часть подземной страны, ненанесенной на туристические схемы, давно используется в качестве проверочного полигона высшей кастой клана «Кошачья лапа». Тест самый простой: пройти около пяти километров по подземному лабиринту в полной темноте. Проще пареной репы. Иногда в триаде находились желающие сделать карьеру и вступить в совет Видящих. Все они являлись крутыми мафиози, умеющими решать проблемы и в одиночку биться с десятком противников. Природное властолюбие толкало их вперед, на новую карьерную ступеньку, позволявшую стать вершителем судеб. Почти все они умело подготавливали свой переход в касту Видящих сообщениями о якобы проснувшихся возможностях, характерных для высшей иерархической позиции «Кошачьей лапы». Но куча свидетелей и прочие моменты, «прокатывающие» в мире обычных людей, не «прокатывали» под горой Хуашань. Главная ошибка кандидатов: они думали, что титул «Йе-йен» — это просто слова, шлейф красивой легенды из прошлого. Что титул можно купить, заслужить или оформить на себя еще каким-нибудь способом. Подавляющее большинство из кандидатов похоронили свои заблуждения в подземельях Цветущей горы, как величают Хуашань в Поднебесной. Похоронили внутри себя и вместе с собой. Хочешь быть Видящим? Хорошо, нет ничего проще. Тебе дают три часа на весь путь без приборов определения времени и любых источников света. По слухам, за несколько десятков лет верхушка клана пополнилась всего одним новым Видящим.

— А если я не пойду туда? — спросил Гек.
— Ну, тогда тебя просто убьют, — с доброй улыбкой ответил русскоязычный китаец Боря. — Пойми, ты еще жив только благодаря своему дару видеть в темноте. Для нашего клана это пропуск на высшую ступень карьерной лестницы. И еще ни один лаовай в истории даже гипотетически не мог на нее взойти. Поэтому тебя до сих пор не ликвидировали и хотят испытать. Можешь считать — из чистого любопытства.
— Выходит, выбора нет?
— Выбор есть всегда. В твоем случае — или идти в пещеру, или умереть.
— Ладно, я понял.
— Ну, раз понял — готовься. Завтра с утра начало.

0

82

Ровно в восемь утра по местному времени Гена-Гек ступил под своды Южного коридора. Из одежды на нем были только холщовые домотканые штаны, а из обуви — что-то вроде кедов. При таком раскладе Видящие могли гарантировать, что испытуемый не пронесет с собой фонарик, вшитый в потайной карманчик. Впрочем, ему и так неоткуда было взяться, поскольку кандидат с момента «восстания из гроба» постоянно находился на территории хозяев, а значит под их тотальным контролем.
— Времени у тебя три часа, — перевел обращение одного из глав клана Боря Ли. — Идешь по коридорам. На нужном повороте у входа будет рисунок кошачьей лапы. Значит, там поворачиваешь в нужную сторону. И так — до выхода.
— Так я в полной темноте только контуры предметов вижу. Как я рисунки то различу?

Большой Китаец пожал плечами: — Этого я не знаю. Условия такие. Придешь позже, чем через три часа — значит тоже испытание провалил. Ну, давай, братуха. За Родину, за Сталина!
С таким напутствием Гек вступил в царство полной тьмы.
Пока сохранялись остатки светового потока от входного проема — идти было сравнительно легко. Но уже за вторым поворотом коридора наступила кромешная мгла. В ней угадывались только абрисы стен пещеры. Как тут разглядишь рисунки? Бред. Тем не менее, первую кошачью метку он узрел каким-то чудом. Уже почти совсем миновал вход в боковой коридор, как внутри что-то дзынькнуло: здесь! Вернулся, приблизив лицо почти вплотную к стене. Точно! Слабый рисунок. Он скорее знал об его наличии, чем видел. Так и двинулся дальше не торопясь, прислушиваясь к своим внутренним подсказкам. Каменистый пол врезался острыми краями нешлифованной скалы в мягкие подошвы китайских тапочек. Но это полбеды: за одним из поворотов с рисунком начинался зал, дно которого полностью занимало подземное озеро. Что делать? Потихоньку стал входить в воду. Температура в бассейне ожидаемо оказалась очень низкой, а дно — нудновато пологим с тенденцией к понижению. Легче было бы сразу ухнуть в холодрыгу и поплыть. А так пришлось брести сначала по щиколотку, потом по колено, потом… Ну, в общем, вам по пояс будет, как говаривал старшина в «А зори здесь тихие». И вот это «по пояс» оказалось самым долгим и неприятным. Кромка обжигающей воды глумливо щекотала все самые нежные органы, не поднимаясь выше, но и не давая расслабиться. Органы пытались убежать вверх, максимально поджаться, но холодная влага непременно настигала их ледяным языком.
«Какие-то китайские пытки», — подумал Гек и тут же ухнул в глубокую яму. Поплыл. А вот плыть в смысле ориентировки в окружающем лабиринте оказалось хуже, чем идти. По коридору то идешь — все понятно. А куда плыть в большом подземном зале, стены которого практически не видны? Ведь способности видеть во тьме тоже имеют свой предел. А если судорога схватит? «Вдруг кто-то схватил его за ногу. Это была судорога». вспомнился старый прикол из школьных сочинений. Мышцы действительно все больше и больше сковывало холодом. Из глубин подсознания наверх стала пробиваться темная волна паники, перекрывая робкие подсказки интуиции. Куда плыть? Вперед? А где здесь перёд? Там, где галстук, там перёд, как в школе бальных танцев из старой песни. Раз, два. Гребок, толчок. Должен же быть у этого озера противоположный берег?

И ровно на этой мысли берег, наконец, обозначил себя, долбанув острой болью в правое колено. Ой, ну что же так резко-то! Зато дно сразу поднялось, позволив не плыть, а снова брести по колено в воде. Паника увяла, дав интуиции выход на поверхность. Где-то близко выход. Вот только колено опухло, не давая ноге полностью разогнуться и отзываясь острой болью при каждом шаге. Не иначе гемоартроз, сиречь кровоизлияние в суставную сумку. С такой травмой идти пять километров по подземным коридорам проблематично. Хотя почему пять? Пара километров уж точно позади. А сколько часов прошло? Лучше не спрашивай, тут бы на свет божий выбраться. Резкий озноб от холодной воды слегка компенсировался горячим воспаленным коленом. Надо сесть ненадолго в позу эмбриона, прижав колени к груди. Так легче будет хоть немного согреться.
Гек уселся у стены, неожиданно наткнувшись задом на что-то лежащее на полу. Естественно, он сразу вскочил, настолько быстро насколько позволял травмированный сустав. В сумеречном зрении на каменном полу пещеры белел лежащий на полу скелет в остатках холщовых штанов и кедах. Кеды, благодаря резиновым подошвам, сохранились чуть лучше. От трупа шел слабый запах тухлятины. Привет тебе, брат, по несчастью. Остальные испытуемые, наверное, на дне озера лежат. Как в фильме «Пираты Карибского моря», где трупы в свете луны вдруг оживают, пугая положительных персонажей. Вот только лунного света тут не предвидится, впрочем, как и любого другого, а значит, скелет не восстанет, чтобы схватить наглеца из мира живых за горло. Истлевший мертвец вдруг слабо зашевелился. Из-под него выбралось какое-то полностью бесцветное создание типа небольшого краба и неторопливо скрылось за пределом видимости. Благо этот предел простирался всего на несколько метров. Ёптыть! Наступи на такую тварь в темноте — без ступни останешься. Так что пока обе ноги относительно целы — вперед на выход.

Где-то ближе к концу пути (во всяком случае так казалось по ощущениям) оказалась еще одна ловушка. В полу коридора зияла широкая трещина. Может трех метров шириной, может больше: другой ее край еле виднелся, а о глубине оставалось только догадываться. Гек присел на пол и пошарил руками, надеясь найти какой-нибудь камень, чтобы бросить вниз и определить по звуку глубину. Но неровный скальный пол, был свободен от какого бы то ни было щебня. Засада. Он застыл на краю подземный бездны, сев на самый ее край и свесив ноги в мрачную бесконечность. Конец пути? Нет, иначе испытание не имело бы смысла. Если только под видом испытания кандидатов в Видящие триада не практиковала изощренную пытку с казнью в виде падения испытуемого в пропасть. Вариант, кстати говоря, вполне себе вероятный. Что там говорил шаман, подаривший ему способность видеть в темноте? Тигру страшен не столько охотник за спиной, сколько яма, вырытая на тропе. Вот тропа, вот яма, а дальше что? Раз не упал в яму, значит необходимо двигаться дальше. Гек дохромал до боковой стенки коридора и, не доверяя глазам, пошарил на уровне пола руками. Вроде под самой стеной шла узкая скальная полочка шириной не больше ладони. Маловато будет. Проверил у противоположной стены коридора — там скала ровненько уходила в пропасть. Вернулся к полочке и двинулся по ней на цыпочках, приникнув к стене всем телом. Прижиматься приходилось плотно, чтобы потеря равновесия не опрокинула в бездну. Зато теперь стала понятна экипировка испытуемых тапками с резиновой подошвой: в другой обуви легко соскользнуть по камню. А полочка то становилась все уже и уже. Ходьба на цыпочках превратилась почти в ходьбу на кончиках пальцев. И вот, наконец, наступил момент, когда левая ступня нащупала пустоту.

Гек завис, прилипнув к стене. «Человек-паук» — подумал он. — «Теперь точно все». И вдруг увидел прямо перед лицом еще одно изображение кошачьей лапы, но не когтями вверх, как на предыдущих рисунках, а когтями вниз. Вниз нужно что ли? Попробовать? Это как в старой компьютерной игре «Принц из Персии» в которую в начале 90-х играл весь коллектив кардиологии, где Волков проходил интернатуру. То ли в седьмом, то ли в восьмом уровне персонаж должен прыгнуть с заведомо смертельной высоты, после падения с которой обычно зажигалась кровавая надпись: «Гейм овер». Но в данном случае принц, напившись какой-то дури из кувшина необычной формы приобретал способность планировать в воздухе и оставался жив. Гек четко помнил, каких усилий стоило преодолеть себя, чтобы отправить героя игры в смертельный прыжок. Так-то компьютерная игра, а здесь жизнь. Хотя после долгих часов в темноте уже ни в чем не будешь уверен. Вдруг он действительно попал внутрь какой-нибудь «бродилки» и сейчас некий малыш застыл над клавиатурой в размышлениях: может отправить чудика в штанах и кедах в пропасть да начать проходить уровень заново? Глупости в голову лезут. Распластавшись по стенке и обдирая в кровь грудь и живот, он попытался максимально присесть, изогнув тело подобно геккону, прилипшему к вертикальной поверхности. Травмированное колено отозвалось резкой болью. Уставшие пальцы ног не выдержали дополнительного напряжения и дрогнули, соскользнув с полки. Гек ухнул на всю длину тела, стараясь трением о камень замедлить скорость падения. Тело в момент стало мокрым и отнюдь не из-за влажного воздуха подземелья. Удалось повиснуть на коварной полочке, зацепившись пальцами рук. Ступни скребли по влажному утесу, выискивая выщерблины, могущие послужить точкой опоры. Ничего хотя бы приблизительно полезного: один скользкий камень. Правда скала под ним была уже не вертикально отвесной, а с крутым, но все-таки склоном. Съехать что ли на брюхе? Делать то все равно нечего: лучше ужасный конец, чем ужас без конца. А прыгать рано или поздно придется, таким образом долго не провисишь. На этой мысли пальцы разжались, и странник по темноте начал скользить вниз, набирая скорость. Набрать скорость Гек не успел — падение прекратилось, не успев начаться.

Яма оказалась не глубже трех-четырех метров. Конечно если ухнуть в такую из положения стоя — мало не покажется, но из виса на руках и учитывая довольно высокий рост… Все окончилось вполне благополучно, не считая торса, ободранного в кровь и острой боли во вновь ушибленном колене. А самое главное, у дна ямы, в боковой ее стене робко светился узкий лаз. После полной темноты этот еле видимый свет бил по глазам не хуже яркой вспышки. Выход наружу! Волков полез головой вперед в светящуюся дыру, ободрав спину об низко нависающий свод и порвав штаны на заднице. Еще застрять тут не хватало. Учитывая, что все ранее испытываемые принадлежали к азиатской расе, а значит, были щупловатые по комплекции, крупному европеоиду лезть в эту щель явно не стоило. Не рассчитан полигон подземный на крупных лаоваев. Но скользкое от крови тело почти на границе возможного протиснулось-таки в дыру и выпало головой вперед в большой, слабо освещенный зал. Очень похоже на роды. Гек лежал ничком на полу, отдыхал и слушал мяукающую речь у себя над головой. Чаще всего в ней слышалось слово «чидао». Кто-то из встречающих, судя по интонации был этим «чидао» недоволен, в интонации других напротив данное слово звучало мягче. Дескать, ну чидао и чидао — хрен с ним.

— Вставай, братуха, — наконец сказал некто по-русски. Судя по голосу и стилю речи — Боря Большой Китаец. Волков-Шторм перевернулся на спину. В такой позиции можно отдыхать и видеть тех, с кем разговариваешь.
— Я полежу капельку. А что такое чидао?
— Опоздал. Видящие (тут Боря кивнул в сторону стоящих рядом пожилых китайцев, даже в полумраке пещеры не снявших темные очки) обсудят твою судьбу. С одной стороны, испытание ты прошел, с другой — болтался в подземелье на полтора часа дольше отведенного срока.
— Вот бюрократы, — проскрипел Гек и, наконец, с трудом сел, а потом и встал.
— Это точно, — неожиданно согласился Боря. — У них у китайцев так. Буквоеды еще те.
— А почему «у них»?
— Да я вроде российский китаец, в России вырос, в армии служил. Менталитет другой. Потому и зовут они меня «Русский Дракон».
— А я тогда «русский-прерусский дракон»
Боря слегка хохотнул:
— Ты пока еще никто. Пока видящие твою судьбу не определили. Ладно, пошли на выход, дам тебе переодеться и вытереться. Они тут еще полчаса перетирать будут.

0

83

Ноябрьским вечером Шинейд Мерфи — хозяйка тату салона «Топор викинга», что находится в центре Дублина рядом с музеем викингов, в одиночку коротала время. Идти домой она не торопилась, поскольку была одинока, больших обществ не любила, и к тому же жила в небольшой квартирке, располагающейся здесь же, в задней части салона. На двери заведения висела табличка «closed», но запереть замок на ключ хозяйка еще не успела. Дзинькнул колокольчик, потревоженный открывающейся створкой входной двери, и в помещение вошли двое мужчин. Оба высокого роста и атлетического телосложения, но один — европеец северного типа, а второй — азиат. Шинейд и сама была девушка не хрупкая — этакая белокурая коротко стриженная валькирия под два метра ростом, с фигурой толкательницы ядра, поэтому незнакомцы ей сильно большими не показались.
— Простите, но у нас закрыто, — сказала она, отставив початую бутылку Гиннеса на край стеклянного столика, почти полностью заваленного фолиантами с образцами татух.
— Мы по объявлению, — сказал на корявом английском азиат и достал из кармана сложенную вчетверо местную газетенку бесплатных объявлений. — Вот: все виды тату, в любом объеме и в любое время. Правильно?
— Ну в целом — да, — вынуждена была согласиться слегка обескураженная Шинейд.
— Мы хорошо заплатим, — на таком же корявом английском успокоил хозяйку блондин. — Мне нужна вот такая тату.
На предъявленном им рисунке растопырила когти кошачья лапа с двумя иероглифами под ней.
— Особое внимание иероглифам, — предупредил азиат. — Сможете передать их в точности?
— А в чем такая срочность? — продолжала недоумевать хозяйка. — Может придете завтра?

Блондин что-то сказал своему спутнику на языке, напоминающем русский, и оба визитера слегка улыбнулись. Русского Шинейд не знала, но когда-то у нее был бойфренд из России, который научил подругу нескольким словам. Этот словарный запас сейчас пришелся весьма кстати: — Харэ звиздеть, надо дело делать.
Ошеломленные незнакомцы сначала вытаращили глаза, а потом от души заржали.
— Зачетно, мисс, — сказал блондин, вытирая слезы от смеха. — Мы того же мнения, поэтому к вам и пришли. Ну как насчет татуировки?
— Кому колоть? — спросила хозяйка, почесав густо пирсингованную бровь обильно татуированной ладонью. — Триста евро за работу. И ящик «Гинесса» за срочность.
— Вот за что люблю ирландцев: на нас, русских, похожи! — воскликнул азиат, вогнав хозяйку данной фразой в когнитивный диссонанс.
— Ты русский? — удивилась она.
— А то, — гордо согласился Боря. — Русский дракон. Вот ему колоть. На предплечье чуть выше кисти. А пиво мы завтра принесем, сейчас алкогольные лавки закрыты уже. Или по окончании можем пригласить вас в паб.
— Договорились, — кивнула хозяйка салона, натягивая одноразовые резиновые перчатки.
— Ну что, Йе-йен, готовься! — сказал Боря Геку. — Хотя говорили тебе уже, что татуировка лапы в среде Видящих — давно отживший анахронизм.
— Для статуса полезно, — резюмировал Гек. — Пусть все видят, с кем дело имеют. Да и давно хотел себе татуху замастырить, вот только не знал, какую точно. А тут, вроде, и повод есть. Не каждый день тебя китайская мафия руководителем филиала в самой западной стране Европы назначает.
— Ну, тут ты особо не обольщайся: руководитель скорее я, — возразил Большой Китаец. — Ты — свадебный генерал. Ну или принц-консорт.
— Э, нет. Забыл, что Видящие на совете говорили?

0

84

После прохода по Южному коридору Хуашаньской пещеры истерзанный путешествием Гек предстал, наконец, перед советом Видящих. Он уже обмылся от крови и грязи, и облачился в спортивный «адидасовский» костюм. «Адидас», естественно, был китайский — других тут не водилось. С десяток пожилых китайцев расположились в глубоких креслах у дальней стены небольшого грота неподалеку от выхода из «тренажерного» коридора.
Прошедшего испытание поставили посреди зала. В помещении стоял полумрак, что для Видящих было равнозначно дневному свету.
Центральный старейшина проскрипел длинную фразу с непременным «чидао»
«Задолбали вы этим чидао попрекать. Прошел же, чего еще нужно?!» — подумал Гена. Но оказалось, дед именно это и имел в виду. Мол, прошел, молоток, хотя и чидао. Переводил опять Русский дракон Боря Ли.
— Кто дал тебе способность видеть в темноте? — спросил другой.
— Старый эвенский шаман в Саянах.

Старики замолчали, погрузившись в какие-то воспоминания. Продолжалось безмолвие довольно долго. Гек даже подумал, что с больным коленом он до конца аудиенции не выстоит. Потом центральный старик завел какой-то длинный рассказ, по интонации здорово напоминающий классическое вступление ко всем сказкам: «Жили-были». Собственно, догадки оказались недалеки от истины. Дед рассказывал, что когда-то на границе с Монголией стоял буддийский монастырь, в котором жили люди-кошки. Эту сказку Гена давным-давно уже слышал от друга молодости Тимофея. После ряда положенных реинкарнаций из человека в кота и обратно, монах считался искупившим и мог покинуть монастырь. Но часть братии пыталась покинуть обитель досрочно. Вольнодумцев настигали специальные охотничьи команды, убивавшие беглецов специальным ударом «кошачья лапа». Собственно, убийством это назвать, наверное, нельзя, поскольку убитый тут же возрождался в облике кота, коих по монастырскому двору бродили десятки. После того, как монастырь разрушили китайские коммунисты, бывшие «люди-кошки» разбрелись по всему свету. Настоящие коты тоже. Кому из них удалось продолжить удачную цепь реинкарнаций — история умалчивает, хотя в творчестве Булгакова явно отражен один из прецедентов. Часть монахов основала триаду «Мао-чжао». Они проповедовали жесткий запрет на распространение этого дара вне круга посвященных. Дело в том, что кое-кто из беглецов обладал особенностью наделять видением других людей. За такими «учителями» мао-чжаовцы вели неусыпную охоту в целях профилактики бесконтрольного распространения паранормальных способностей.
— Где живет этот шаман?
— Да он уже не живет. Он мертвый. Вышли утром из чума, а шаман уже того, — пояснил Гек, не вдаваясь в щекотливые подробности.
Ответ явно обрадовал собравшихся. Они в унисон забормотали что-то. На сей раз наиболее часто употребляемым стало слово «хао». «Хао-хао-хао»
— Хорошо, — перевел Боря.
— Не уверен, — завредничал Гек который чувствовал себя довольно хреново. — Нормальный был дед. Умел ходить между мирами. Это вам не по пещерам бродить. К слову, нельзя ли мне стульчик сюда поставить? Больно нога болит, извините за тавтологию.
— У нас, индейцев, не принято показывать свою слабость. Терпи казак, а то мамой будешь. Думаю, недолго осталось.

Старейшины, наконец, закончили бормотать на все лады свое «хао» и снова замолчали, размышляя. Затем самый главный начал говорить.
— Видение в темноте — не самое главное умение Видящего, — переводил спутник Гека. — Главное — обострённая интуиция, умение предвидеть и просчитывать будущее. Именно поэтому Йе-йены занимают главенствующую позицию в триаде. Они определяют стратегию, просчитывают риски, основываясь на интуиции. В этом их главная сила и польза сообществу. Испытание темнотой не пройдет кандидат, умеющий видеть, но лишенный интуиции. Ты его прошел, пусть и с опозданием. Таким человеческим материалом мы разбрасываться не можем. Однако и европеец не может быть членом триады — это незыблемое правило. Наше решение: поставить тебя во главе самостоятельного филиала в одной из стран Западной Европы, где наши позиции пока слабы. Скорее всего — Ирландия, поскольку через Дублин проходит путь изотопов в Западный мир. Этот поток мы планируем взять под контроль. Ты уже в теме, наши конкуренты тебе тоже знакомы. Кроме того, похоже, у вас личные счеты, что совсем неплохо для дела в данном случае. Координатором при тебе будет Русский дракон. Именно он будет официально руководить ячейкой, но главное слово во всех решениях останется за тобой. Если интуиция подскажет, что принятое решение не верно, ты можешь, не объясняя причин, скорректировать его.
— Звучит заманчиво. А выбор у меня есть?
— Выбор есть всегда, — перевел Боря ответ старейшины. — В случае отказа твой выбор — смерть, ибо мы не можем допустить существование Видящего вне нашего контроля. Если ты согласен войти в триаду на озвученных выше условиях, то должен будешь принести клятву Видящего. Она завершается «иглой смерти».
— Какой-какой иглой? — забеспокоился Гена.
— Иглой отсроченной смерти, — уточнил главный. — В одну из акупунктурных точек тебе вживляется тоненькая игла. В какую именно точку — ты не узнаешь. По давней традиции игла — это заноза из бамбука. Она настолько тонка, что не почувствуешь. Выявить ее при помощи доступных на сегодня способов также нельзя. В случае предательства ты умрешь через день от остановки сердца.
— А если это будет выглядеть как предательство, но им не являться?
— Ты запускаешь механизм сам. Если внутри ты уверен, что предал сообщество — процесс самозапустится.

— Какая полезная штука, — восхитился Гек. — Её бы нашим политикам вживить.
— Личное обогащение предательством не является, если это не вредит делам сообщества, — уточнил главный босс. — Хотя стремление к личному обогащению является признаком незрелой личности. Надеюсь, ты уже достаточно мудр, чтобы тупо желать миллиона долларов мелкими купюрами.
— Он так и сказал «тупо»? — удивленно переспросил Гена переводчика.
— Не. — Ухмыльнулся тот. — Это я уже от себя добавил.
— А предыдущие связи: друзья, знакомые, родственники?
— Пожалуйста, можешь спокойно общаться, не называя структуру, к которой принадлежишь. Более того, многие из них уже включены в схему с изотопами и будут полезны в дальнейшем. Вот только это граничит уже с предательством по отношению к ним. Хотя возможны и варианты взаимовыгодного сотрудничества. Твой друг Рыжий очень бы пригодился триаде.
— Ну, Серегу я бы не хотел использовать по этическим соображениям. И наркотой я торговать категорически отказываюсь.
— Дело твое. Ты сам определяешь стратегию, а тактикой займется Русский дракон. Пожелания имеются?
— Хотелось бы взглянуть на крысу из Таежного, сдавшую меня.
— У тебя будет такая возможность. Однако мстительность также признак незрелой личности. Кроме того, разрушает карму.
— Ну, мне то можно. Я еще незрелый Видящий. Ладно, согласен. Готов принести клятву. Гиппократу я уже клялся, теперь клянусь Кошачьей лапе.
— Завтра мы проведем эту церемонию, — кивнул центральный из Видящих.

— Слышь, Боря, а куда они мне иглу то вживили? — спросил Гек, наблюдая как из-под машинки татуировщицы появляется рисунок.
— Откуда я знаю? — ответил Большой Китаец. — Я всего лишь координатор. Это ваши терки, Видящих. Надеюсь, не в яйцо, как у Кащея.
— Ага, яйцо в утке, а утка под кроватью. Кстати, пока мы здесь не выбрали штаб-квартиру, меня осенила идея. Данный салон для этого идеально подходит. Суди сам: центр города, но не шумно, посетители не привлекают внимания окружающих. В том числе и посетители с необычными татухами. Давай купим его у этой брунгильды? Лучше места и не придумать. Черный выход здесь наверняка на задний двор соседнего паба: прошел через питейное заведение — и ты уже в другом квартале.
— В целом, неплохо. — одобрил Боря. — Но согласится ли она? Ладно, пусть сначала тебе лапу доколет, а то дрогнет рука и иероглиф неверно срисует. В результате, вместо видящего получится что-то несолидное, а то и вовсе дискредитирующее. Потом поведем ее в паб, как обещали, там и обсудим.

0

85

Через неделю салон сменил хозяйку и название. Вместо «Топор викинга» заведение стало именоваться «Кошачья лапа». Шинейд, получив отличную сумму за салон, дела в котором шли, откровенно говоря, неважно, купила уютный двухэтажный домик в приморском районе Дублина Айриштауне. За машинки татуировщиков уселись три молчаливых азиата, но клиентуры прибавилось. Мода на китайские тату дала неплохой толчок к развитию данного бизнеса. Вот только мало кто догадывался, что настоящий бизнес салон делал совсем в иных сферах человеческого бытия. А кто знал — тот молчал. В том числе и потому, что где-то в одной из сотен акупунктурных точек ждала своего часа тонюсенькая бамбуковая заноза.

0

86

Вместо эпилога.

Газета «Голос Карачара», заметка «Клад в сгоревшем доме»
Вчера вечером на улице Крайней загорелся деревянный дом. Приехавшие пожарные вытащили из полностью сгоревшего строения труп мужчины, судя по всему, хозяина дома Георгия Огурцова. По рассказам соседей, Огурцов злоупотреблял спиртными напитками и вел беспорядочный образ жизни. Дознаватели не исключают, что пожар мог начаться от непотушенной сигареты. При разборе завалов, сотрудники пожарной охраны неожиданно наткнулись на обгоревшую сумку с долларовыми купюрами. Часть из них почти полностью сгорела, но часть оказалась пригодной для обмена в банке, поскольку номера остались целыми. По предварительным подсчетам изначально в сумке было не менее полумиллиона долларов США. Кому принадлежит клад — остается только догадываться. Есть мнение, что племяннику погибшего, проходящему в данный момент службу в рядах вооруженных сил. Если это так, то компетентные органы сначала исключат криминальное происхождение наличности, после чего обязаны вернуть валюту владельцу.
К слову, и погибший, и его племянник в сентябре этого года участвовали в сверхъестественном эпизоде с Чёрным ефрейтором, о котором наша газета много писала. Связан ли клад с потусторонними силами? Кто знает. Мир гораздо шире наших представлений о нем.

0


Вы здесь » В ВИХРЕ ВРЕМЕН » Архив Конкурса соискателей » Видящий в темноте